Fondos de Pensiones: Actores Claves en el Acaparamiento Mundial de Tierras Agrícolas

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photo credit: flickr user USAID

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La adquisición de grandes extensiones de tierras agrícolas está generando conflictos y controversias alrededor del mundo.  Un número creciente de informes revelan que estos proyectos son perjudiciales para las comunidades locales y  promueven una forma de agricultura  inapropiada para un mundo sumergido en una grave crisis alimentaria y medioambiental. 1   Sin embargo, los fondos de inversión siguen fluyendo hacia la compra de tierras agrícolas extranjeras,  atraídos como el acero hacia el imán.  ¿Por qué?   Por los beneficios financieros potenciales. Entre los mayores inversionistas que buscan sacar provecho de tales adquisiciones se encuentran los fondos de pensiones, con miles de millones de dólares invertidos.

Actualmente,  los fondos de pensiones  manejan US$ 23 billones en activos, y se estima que alrededor de US$ 100.000 millones están invertidos en el sector de mercancíass o commodities.  Y, al parecer, de esta última cifra, alrededor de US$5.000 a 15.000 millones se destinan a la adquisición de tierras de cultivo.  Hacia el año 2015, se espera que estas inversiones en mercancías y tierras se dupliquen.

Se supone que los fondos de pensiones están al servicio de los trabajadores, ayudándoles a mantener a salvo sus ahorros para el retiro en fechas futuras.  Por esta sola razón, debiera existir alguna forma de rendición de cuentas, públicas o de otro tipo,   al momento de definir las estrategias y tomar decisiones de inversión.    En otras palabras, los fondos de pensiones pueden ser uno de los pocos acaparadores de tierras que la gente puede desbaratar, por el sólo hecho que ellos son los dueños del dinero.  Esto convierte a los fondos de pensiones en un importante objetivo para los movimientos sociales, grupos de trabajadores y organizaciones ciudadanas.

El tamaño y peso de las pensiones

Hoy en día, las pensiones de las personas son frecuentemente  manejadas  por empresas privadas en representación de sindicatos, gobiernos, individuos o empleadores. Estas compañías son responsables de salvaguardar y hacer crecer los ahorros para la jubilación, de forma que sean pagados a los trabajadores en mensualidades, después del retiro.  Cualquier persona suficientemente afortunada como para tener un trabajo y ser capaz de ahorrar algún ingreso para el retiro, probablemente tiene una pensión que está siendo administrada por una u otra firma. A nivel mundial, significa mucho dinero. Los fondos de pensiones manejan actualmente US$23 billones en activos. 2  Y , los  más grandes son aquellos administrados por los gobiernos, como en Japón, Noruega, Holanda, Corea y Estados Unidos (ver Cuadro 1)

Cuadro 1: 20 mayores fondos de pensiones a nivel mundial (2010)

Orden Fondo País Activos totales (millones US$)
1 Inversiones para pensiones del Gobierno Japón 1.315.071
2 Fondo de Pensiones del Gobierno – Global Noruega 475.859
3 ABP Holanda 299.873
4 Servicio Nacional de Pensiones Corea 234.946
5 Caja de Ahorro Federal para la jJbilación Estados Unidos 234.404
6 Sistema de jubilación de los Empleados Públicos de California Estados Unidos 198.765
7 Local Government Officials Japón 164.510
8 Sistema de Retiro de Profesores del Estado de California Estados Unidos 130.461
9 Fondo de Retiro Común del Estado de Nueva York Estados Unidos 125.692
10 PFZW (ahora PGGM) Holanda 123.390
11 Fondo Central de Previsión Singapur 122.497
12 Plan de pensiones de Canadá Canadá 122.067
13 Consejo Estatal de Florida Estados Unidos 114.663
14 Seguridad social nacional China 113.716
15 Asociación de Fondos de Pensiones Japón 113.364
16 ATP Dinamarca 111.887
17 Sistema de Retiro de Nueva York Estados Unidos 111.669
18 GEPF Sud Africa 110.976
19 Fondo provisional de empleados Malasia 109.002
20 General Motors Estados Unidos 99.200

Fuente: Pensions & Investments, 6 de septiembre de 2010, P&I/Towers Watson World 300  

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