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Expertos instan a integrar la agroecología con otras formas de producción

Roma, 3 jul (EFE).- La agricultura ecológica debe integrarse con otros métodos de innovación con el fin de que los sistemas alimentarios se vuelvan sostenibles, afirmaron este miércoles asesores de la ONU en un nuevo informe.

El Grupo de expertos de alto nivel del Comité de Seguridad Alimentaria Mundial (CSA), un foro intergubernamental de Naciones Unidas en el que también participan el sector privado y la sociedad civil, presentó en Roma las conclusiones de un estudio centrado en la agroecología.

En las últimas décadas ese concepto “dinámico” se ha expandido del terreno a los paisajes y a los sistemas alimentarios en general, dijo en el acto el jefe del equipo encargado del informe, Fergus Sinclair.

Entre los principios generales por los que se rige la agroecología a nivel local están el reciclaje, la reducción de insumos externos, la salud del suelo y de los animales, la diversificación económica, la gobernanza de los recursos naturales y la participación de distintos actores.

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Agroecology as Innovation

On July 3, the High Level Panel of Experts of the UN Food and Agriculture Organization (FAO) released its much-anticipated report on agroecology in Rome. The report signals the continuing shift in emphasis in the UN agency’s approach to agricultural development. As outgoing FAO Director General Jose Graziano da Silva has indicated, “We need to promote a transformative change in the way that we produce and consume food. We need to put forward sustainable food systems that offer healthy and nutritious food, and also preserve the environment. Agroecology can offer several contributions to this process.”

The commissioned report, Agroecological and other innovative approaches for sustainable agriculture and food systems that enhance food security and nutrition, two years in the making, is clear on the urgent need for change. “Food systems are at a crossroads. Profound transformation is needed,” the summary begins. It goes on to stress the importance of ecological agriculture, which supports “diversified and resilient production systems, including mixed livestock, fish, cropping and agroforestry, that preserve and enhance biodiversity, as well as the natural resource base.”

It is not surprising, of course, that those with financial interests in the current input-intensive systems are responding to growing calls for agroecology with attacks on its efficacy as a systematic approach that can sustainably feed a growing population. What is surprising is that such responses are so ill-informed about the scientific innovations agroecology offers to small-scale farmers who are being so poorly served by “green revolution” approaches.

One recent article from a researcher associated with a pro-biotechnology institute in Uganda was downright dismissive, equating agroecology with “traditional agriculture,” a step backward toward the low-productivity practices that prevail today. “The practices that agroecology promotes are not qualitatively different from those currently in widespread use among smallholder farmers in Uganda and sub-Saharan Africa more broadly,” writes Nassib Mugwanya of the Uganda Biosciences Research Center. I have come to conclude that agroecology is a dead end for Africa, for the rather obvious reason that most African agriculture already follows its principles.”

Nothing could be further from the truth. As the new expert report shows, and as countless ecological scientists around the world can attest, agroecology brings much-needed innovations to prevailing smallholder practices. With a long track record of achievements in widely varying environments, the approach has been shown to improve soil fertility, increase crop and diet diversity, raise total food productivity, improve resilience to climate change, and increase farmers’ food and income security while decreasing their dependence on costly inputs.

The failing policies of the present

The predominant input-intensive approach to agricultural development can hardly claim such successes, which is precisely why international institutions are actively seeking alternatives. The Alliance for a Green Revolution in Africa (AGRA) is the poster child for the promotion of input-intensive agriculture in Africa. At its outset 13 years ago, AGRA and its main sponsor, the Bill and Melinda Gates Foundation, set the goals of doubling the productivity and incomes of 30 million smallholder households on the continent.

There is no evidence that approach will come anywhere near meeting those worthy objectives, even with many African governments spending large portions of their agricultural budgets to subsidize the purchase of green revolution inputs of commercial seeds and synthetic fertilizers. National-level data, summarized in the conclusion to my book Eating Tomorrow, attests to this failure:

  • Smallholders mostly cannot afford the inputs, and the added production they see does not cover their costs.
  • Rural poverty has barely improved since AGRA’s launch; neither has rural food insecurity. Global Hunger Index scores remained in the “serious” to “alarming” category for 12 of the 13 AGRA countries.
  • Even in priority crops like maize and rice, few of AGRA’s 13 priority countries have seen sustained productivity increases.
  • Production increases such as for maize in Zambia have come as much from shifting land into subsidized maize production as from raising productivity from commercial seeds and fertilizers.
  • There is no evidence of improved soil fertility; in fact, many farmers have experienced a decline as monocropping and synthetic fertilizers have increased acidification and reduced much-needed organic matter.
  • Costly input subsidies have shifted land out of drought-tolerant, nutritious crops such as sorghum and millet in favor of commercial alternatives. Crop diversity and diet diversity have decreased as a result.

recent article in the journal Food Policy surveyed the evidence from seven countries with input subsidy programs and found little evidence of sustained—or sustainable—success. “The empirical record is increasingly clear that improved seed and fertilizer are not sufficient to achieve profitable, productive, and sustainable farming systems in most parts of Africa,” wrote the authors in the conclusion.

Agroecology: Solving farmers’ problems

Branding agroecology as a backward-looking, do-nothing approach to traditional agriculture is a defensive response to the failures of Green Revolution practices. In fact, agroecological sciences offer just the kinds of innovations small-scale farmers need to increase soil fertility, raise productivity, improve food and nutrition security, and build climate resilience.

Do these innovations sound backward looking to you?

  • Biological pest control: Scientist Hans Herren won a World Food Prize for halting the spread of a cassava pest in Africa by introducing a wasp that naturally controlled the infestation.
  • Push-pull technology: Using a scientifically proven mix of crops to push pests away from food crops and pull them out of the field, farmers have been able to reduce pesticide use while increasing productivity.
  • Participatory plant breeding: Agronomists work with farmers to identify the most productive and desirable seed varieties and improve them through careful seed selection and farm management. In the process, degraded local varieties can be improved or replaced with locally adapted alternatives.
  • Agro-forestry: A wide range of scientists has demonstrated the soil-building potential of incorporating trees and cover crops onto small-scale farms. Carefully selected tree varieties can fix nitrogen in the soil, reduce erosion, and give farmers a much-needed cash crop while restoring degraded land.
  • Small livestock: Reintroducing goats or other small livestock onto farms has been shown to provide farmers with a sustainable source of manure while adding needed protein to local diets. Science-driven production of compost can dramatically improve soil quality.

These innovations and many others are explored in depth in the new HLPE report, the full version of which will be available in English in mid-July. Those advocates of industrial agriculture would do well to read it closely so they can update their understanding of the sustainable innovations agroecological sciences offer to small-scale farmers, most of whom have seen no improvements in their farms, incomes, or food security using Green Revolution approaches. Many farmers have concluded that the Green Revolution, not agroecology, is a dead end for Africa.

Posted with permission from Food Tank

Primer Congreso Mexicano de Agroecología: frente común para revertir los efectos nocivos del modelo agroindustrial

Del 12 al 17 de mayo de 2019 se celebró en San Cristóbal de las Casas, Chiapas, México, el Primer Congreso Mexicano de Agroecología.

En el encuentro participaron más de mil personas integrantes de las comunidades campesina, académica, estudiantil, activista y de diversas organizaciones nacionales e internacionales, entre ellas Regeneration International.

La principal premisa que fungió como hilo transversal del Congreso fue la necesidad de que la academia se sume a los procesos agroecológicos de base ya existentes, que se una con un sentido social y colaborativo y que su contenido nazca desde las necesidades de las propias comunidades y esté a su servicio.

Cabe destacar que los organizadores principales de este Congreso fueron la Universidad Intercultural de Chiapas (UNICH) y el Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), instituciones que desde 2018 trabajan de manera cercana, firmando convenios de colaboración que apuntan a reforzar este intercambio de saberes y conocimientos entre comunidad y academia.

En la apertura del Congreso se hizo un repaso de la génesis y la historia de la agroecología en México: se habló de las comunidades campesinas como guardianes de la agrobiodiversidad y responsables de la subsistencia de muchas de las semillas y plantas que desde tiempos prehispánicos existen y perduran hasta nuestros tiempos. Con una mirada que fue recorriendo la historia y la memoria de la agroecología, se hizo énfasis en la necesidad de construir un futuro conjunto partiendo de la base del gran potencial que tiene México en técnicas agroecológicas y la importancia de organizarse en un frente común para presentar propuestas que alimenten políticas públicas estatales y nacionales beneficiosas para la comunidad en general; que creen resiliencia y puedan revertir los efectos nocivos del modelo agroindustrial en la calidad de la alimentación y la pérdida de la soberanía alimentaria, la degradación de ecosistemas, la pérdida de suelos, la contaminación de agua y aire, el cambio climático y las migraciones forzadas.

En la integración del programa y la heterogeneidad de la asistencia quedó de manifiesto la necesidad de conciliar las múltiples perspectivas que existen sobre la agroecología en México, en particular la mirada maya que de generación en generación ha apostado por una construcción de saberes y resistencia; así como la académica, simbolizada en México en la figura del maestro Xocolotzi.

Con este objetivo, en el programa se integraron por diferentes mesas: soberanía alimentaria, experiencias internacionales en agroecología y el buen vivir, mercados y tianguis, estrategias de producción agroecológicas, sistemas agroforestales, salvopastoriles y manejo de fauna, sistema milpa, huertos familiares, manejo de plagas, política pública y gobernanza, suelos y semillas, mujeres, agroecología y feminismos, el maíz bajo asedio, agua y suelo, semillas y resiliencia, escuelas campesinas, entre otros temas.

El acto de clausura se realizó en el Teatro Zebadúa, en el centro de San Cristóbal de las Casas. En la mesa de cierre participaron como ponentes el Dr. Víctor Suárez Carrera, Subsecretario de Autosuficiencia Alimentaria de la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural, el Dr. Crispim Moreira, representante de FAO en México, y el Dr. Luis García Barrios, Director de la región Sureste de la Comisión Nacional de Ciencia y Tecnología.

En un auditorio lleno, donde no faltaron las interpelaciones entre público y autoridades acerca de la capacidad real de cambio propuesto por la cuarta transformación del gobierno de Andrés Manuel López Obrador, quedó de manifiesto que la agroecología debe ser parte de la transformación real de la República y que esto ocurrirá en la medida en que una sociedad  fuerte y organizada proponga los cambios necesarios para que las políticas públicas que el gobierno implemente integren a la agroecología como una parte sustancial del cambio.

Regeneración: noticias locales para un movimiento global

Desde su creación en 2015, Regeneration International ha estado trabajando de manera local para fortalecer un movimiento de solidaridad global. Hasta el momento, 218 proyectos regenerativos ubicados en 55 países forman parte de la Red Internacional de Afiliados de Regeneration.

Desde comienzos del año se han realizado diversos talleres, conferencias y encuentros regionales e internacionales que nutren y conectan el movimiento de regeneración global. Queremos por este medio compartirte información para que sepas más de lo que está ocurriendo y puedas acercarte y formar parte de este movimiento. Regeneration Belice celebró su primera Asamblea General, en Kenia, estaremos presentes en la Semana Mundial del Suelo y en Chiapas, México, participaremos del Primer Congreso Mexicano de Agroecología.

Sigue leyendo para saber más sobre estos eventos regenerativos internacionales.

BELICE: Regeneración Belice celebra su primera reunión general anual en Belmopan

Regeneración Belice celebró su primera Asamblea General el 13 de febrero en la sala de conferencias de la Feria Nacional de Agricultura y Comercio en Belmopan.

Regeneración Belice es el resultado del esfuerzo común de productores, educadores, consumidores y educadores de Belice y aliados internacionales. El primer paso para la conformación de este grupo se dio durante la Primera Conferencia de Agricultura Tropical que tuvo lugar en Belmopan en noviembre de 2018.

El 19 de marzo, Regeneración Belice organizó un taller de biocarbón a cargo de Christopher Nesbitt de Maya Mountain Research Farm e integrante de la junta de Regeneración Belice, con una participación de 51 personas. Se está planeando un taller de preservación de semillas para junio con la asistencia de RI, Sustainable Harvest International (SHI), el Ministerio de Agricultura y otros involucrados en la preservación de semillas. Regeneración Belice continúa desarrollando numerosos eventos para 2019, desde su Segunda Conferencia sobre Agricultura Tropical Regenerativa en noviembre, como su participación en el Día Mundial de la Alimentación en octubre.

URUGUAY: ¡El movimiento de regeneración está ganando terreno en Uruguay!

El 14 de febrero tuvo lugar el taller “José Ignacio, Faro Regenerativo: agua y suelo libres de agroquímicos” en las instalaciones del restaurante la Excusa, en José Ignacio, Uruguay. El evento se llevó a cabo conjuntamente con la Feria Gastronómica local, patrocinada por varias organizaciones locales, nacionales e internacionales y ONG’s, incluida Savory International.

Los talleres sobre prácticas agrícolas regenerativas se llevarán a cabo mensualmente, a fin de difundir el movimiento regenerativo en todo Uruguay. Para más información, llame o WhatsApp: 598-98106116.

ESTADOS UNIDOS: Global Earth Repair Conference, Port Townsend, Washington (EE. UU.), 3-5 de mayo de 2019

La Global Earth Repair Conference (Conferencia Global de Reparación de la Tierra) reunirá a unas 500 personas para hablar sobre la reparación de la tierra a nivel local, regional, estatal, nacional e internacional. La Conferencia Global de Reparación de la Tierra facilita el intercambio de información entre los profesionales de la reparación de la tierra.

El evento de este año se centrará en cómo aplicar la reparación de la tierra en áreas urbanas, tierras de cultivo, bosques, pastizales, estepas arbustivas, desiertos, arroyos, ríos, arrecifes de coral, océanos y otros ecosistemas. Recolección de semillas, movimientos de tierras, curvas de nivel, viveros, plantas nativas, establecimiento de plantas, árboles, estacas vivas, siembra de retoños y mucho más estará en el menú.

MEXICO: 1er. Congreso Mexicano de Agroecología, San Cristóbal de las Casas, Chiapas, 12-17 de mayo de 2019.

Regeneración Internacional y la Asociación de Consumidores Orgánicos (ACO), junto con la Red de Semillas de México, participarán en el Primer Congreso Mexicano de Agroecología con una serie de actividades relacionadas con la defensa de las semillas y la agrodiversidad.

El miércoles 15 de mayo, habrá talleres sobre producción de semillas y sobre la tortilla 100% nixtamalizada. También habrá una presentación de “SIEMBRA!”, Una serie educativa sobre la producción de semillas y un intercambio de semillas.

El jueves 16 de mayo, participaremos en una mesa titulada “Semillas y resiliencia: aprendizaje, resistencia y construcción a través de la defensa, conservación y producción de semillas”, que contará con oradores del sector público y académico y organizaciones sin fines de lucro.

AFRICA DEL ESTE: Global Soil Week, Nairobi, Kenya, May 27-30, 2019

La Global Soil Week (Semana Mundial del Suelo) reunirá a científicos y profesionales del suelo para deliberar sobre cómo crear entornos que permitan la neutralidad de la degradación de la tierra en África. Precious Phiri, de Regeneration International, se asociará con la Oficina Federal Alemana para la Agricultura y la Alimentación (Viridiana Alcántara) para llevar a cabo una visita al Savory Hub de Kenia en las tierras de Masai Mara. Este evento mostrará el potencial para la regeneración de la salud del suelo en las tierras secas de Kenia. La esperanza es que esto genere interés entre los científicos para asociarse con Savory Hubs en proyectos orientados a la regeneración de los pastizales.

ESTADOS UNIDOS: el Green New Deal enciende la esperanza de un cambio integral en la política agrícola

Desde Regeneration International apoyamos el Green New Deal (GND) o Nuevo Acuerdo Verde, una propuesta de movilización para los próximos 10 años para combatir el cambio climático al tiempo que promueve medidas para reducir la desigualdad económica en Estados Unidos. El GND ofrece una oportunidad sin precedentes para finalmente unir a los activistas de justicia ambiental, climática, alimentaria, laboral y económica en los EE. UU. en torno a una plataforma de políticas que ofrece soluciones para las múltiples crisis que enfrentamos.

En los EE. UU., RI está trabajando tras bambalinas para crear una coalición nacional de agricultores y ganaderos a favor del GND con el objetivo de redactar y generar apoyos para las principales reformas de política agrícola para enfrentar el calentamiento global y otras crisis, como el deterioro de la salud pública y la contaminación del agua, el colapso de las granjas familiares y sus comunidades, la pérdida de la vida silvestre y la biodiversidad, y los bajos salarios de los trabajadores del campo y la industria alimentaria.

Haremos algunos anuncios importantes sobre nuestra asociación con el Movimiento Sunrise en los próximos meses. Por ahora, si vive en los EE. UU., favor de utilizar este formulario para pedir a sus miembros del Congreso que apoyen el Green New Deal.

¿Eres un granjero o ganadero en los Estados Unidos? Por favor firme esta carta al Congreso instando a que se apoye un Green New Deal.

¡Gracias!

Elige FAO a México para impulsar agroecología y erradicar el hambre

El Gobierno de México debe contemplar en los programas que forman parte de su Plan Nacional de Desarrollo, el impulsar un modelo de producción agroecológico sustentable, que permita alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, planteados en la agenda 2030 de la ONU para erradicar la pobreza y hambre cero, y mejorar la calidad de vida de las familias campesinas.

Crispin Moreira, representante de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y Agricultura en México (FAO), informó que para lograrlo se requiere de un marco legal, un mayor presupuesto, control social, intrumentos operativos y políticas públicas que favorezcan el fortalecimiento de este modelo agroecológico.

Anunció que México junto con Senegal y la Indía, fueron elegidos durante el II Simposium que realizó la FAO en Roma,  para impulsar una agenda más concreta, sobre producción agroecológica que permitan alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, en la erradicación de la extrema pobreza y hambre cero.

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Ecological Agriculture Needs to Be Made a Priority

The number of farmers moving to ecological agriculture in its various forms — agroecology, organic, biological, biodynamic, regenerative — continues to grow as farmers and consumers become more aware of the harm pesticides and synthetic fertilisers cause to health and the environment.

Alan Broughton takes a look at this phenomenon and asks why the majority of farmers are still holding on to chemical methods and what can be done to increase the ecological uptake.

***

At an organic soil management class that I taught in Shepparton, Victoria, I asked each of the dozen participants why they were interested in organics. Everyone of them told me their prime motivating factor was personal and family health.

Secondary reasons included concern for the environment, animal health, the high cost of inputs and a desire to be proud of their produce.

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All Africa Synthetic Pesticide Congress and the Eastern Africa Conference on Scaling up Agroecology and Ecological Organic Trade Mutually Merge

The “1st All Africa Synthetic Pesticide Congress” organized by the World Food Preservation CenterÒLLC merges with the Eastern Africa conference on “Scaling up Agroecology and Ecological Organic Trade” organized by Biovision Africa Trust, IFOAM Organics International and their Partners to become the 1st International Conference on Agroecology Transforming Agriculture & Food Systems in Africa”.

 

Photo credit: Unsplash

The “1st All Africa Congress on Synthetic Pesticides, Environment, Human and Animal Health” has expanded its goals by the recognition of Agroecology as a means of combatting synthetic pesticide and fertilizers contamination in the African continent and ensuring actions towards true sustainable agriculture and food systems. The “Agroecology and Ecological Organic Trade” equally see the need to address threats to sustainable agriculture and food systems.

The conference has attracted world leading scientists on both the impact of synthetic pesticides and fertilizers on the African people, their animals, and environment and advocates for Agroecology as a means of producing food without the need for synthetic pesticides and fertilizers. This rare consortium of leading world scientists, practitioners and other players will chart a course to substantially and sustainably reduce synthetic pesticide and fertilizer contamination in Africa. We invite you to participate in and contribute to this seminal event. https://www.worldfoodpreservationcenterpesticidecongress.com/

 

Among the keynote speakers at the conference are Professor Hans Herren, the first Swiss to receive the 1995 World Food Prize and the 2013 Right Livelihood Award (alternate Nobel Prize) for leading a major biological control effort. Also, Professor Tyrone Hayes, UC Berkley, who has pioneered in establishing that the herbicide atrazine is an endocrine disruptor that demasculinizes and feminizes male frogs. Other keynote speakers at the congress are on the forefront of research on the impact of synthetic pesticides and GMOs on the health of humans, animals, and the environment. Also, world leading scientists will be speaking on regenerative agriculture and food sovereignty.

 

The “1st International Conference on Agroecology Transforming Agriculture & Food Systems in Africa: Reducing Synthetic Pesticides and Fertilizers by Scaling Up Agroecology and Promoting Ecological Organic Trade ” will be held at the Safari Park Hotel & Casino, Nairobi, Kenya on June 18-21, 2019.

 

You can register here.

CONTACTS:

Charles L. Wilson, Ph.D., Founder World Food Preservation CenterÒLLC, Charles Town, WV, USA

Worldfoodpreservationcenter@gmail.com

David Amudavi, Ph.D., Director, Bivision Trust, Nairobi, Kenya

damudavi@biovisionafricatrust.org

 

About World Food Preservation Center:

To feed the world’s exploding population, we MUST save substantially more of the food that we already produce. Up until now we have invested a disproportionate amount of our resources in the production of food (95%) while only (5%) in the postharvest preservation of food. This has left us with tremendous postharvest “Skill Gaps” and “Technology Gaps” in developing countries. ​The World Food Preservation Center® LLC is filling these gaps by: (1) promoting the education (M.S. and Ph.D.) of young student/scientists from developing countries; (2) having young student/scientists from developing countries conduct research on much needed new postharvest technologies adaptable to their native countries; (3) organize continent-wide postharvest congresses and exhibitions for developing countries; (4) publish much needed new texts/reference books on postharvest technologies/methods for developing countries; and (5) develop a comprehensive database on all postharvest knowledge relative to developing countries with access portals for researchers, students, administrators, industry, businesses, and farmers.

 

About Biovision Africa Trust (BvAT):

Biovision Africa Trust (BvAT) is a not-for-profit organization established in Kenya in 2009 by the Biovision Foundation for ecological development in Switzerland and supported by the International Centre of Insect Physiology and Ecology (ICIPE) in Nairobi. The Trust’s goal is to alleviate poverty and improve the livelihoods of smallholder farmers in Kenya and other African countries through supporting dissemination of information and knowledge on appropriate technology to improve human, animal, plant, and environmental health. Agricultural output and food supply are however hindered by various environmental factors and lack of information and relevant training for the African smallholder farmers. Plant pests, for instance, are responsible for up to 80% of crop losses. Ecologically sustainable solutions are a practical alternative for African farmers to achieve good crop yields without relying on expensive chemical fertilizers and pesticides. What is lacking, however, are effective dissemination pathways to deliver relevant information to the farmers.

 

UN Declares 2021 to 2030 ‘Decade on Ecosystem Restoration’

The United Nations has issued a massive global ‘call to action’ to mobilize the political and financial support necessary to restore the world’s deforested and degraded ecosystems over the coming decade to support the wellbeing of 3.2 billion people around the globe. More than 2 billion hectares – an area larger than the South American continent – stand to be restored.

Photo credit: Pixabay

The UN Decade on Ecosystem Restoration, approved by the General Assembly on 1 March, will run from 2021 to 2030 and emphasize scaling-up of restoration work to address the severe degradation of landscapes, including wetlands and aquatic ecosystems, worldwide. It will likely boost landscape restoration work to the top of national agendas, building on a public demand for action on issues such as climate change, biodiversity loss, and the resulting impacts on economies and livelihoods.

“I think there are many stars that are aligning now,” said UN Environment’s Tim Christophersen.

 

KEEP READING ON LANDSCAPE NEWS

Press Release: Outstanding Practices in Agroecology 2019 Announced

The recognition highlights outstanding practices advancing the transition towards agroecology from the global South. Out of 77 nominations from 44 countries, 15 receive recognitions, including practices from across Africa, Asia and Latin America.

Berlin, 17 January 2019 – 15 outstanding projects, programmes, social enterprises and non-governmental organisations from the Global South promoting sustainable food systems are  receiving the first recognition Outstanding Practices in Agroecology 2019, beating 77 nominations from 44 countries. The recognition is organised by the World Future Council (WFC), in collaboration with the start-up Technology for Agroecology in the Global South (TAGS).

Photo credit: Pixabay

On the basis of a World Future Council evaluation report, an international panel of renowned experts decided upon the following 15 best practices to be recognised in Berlin on Friday 18 January, 2019 at the occasion of the International Green Week and the Global Forum for Food and Agriculture 2019:

Africa: Regeneration Through Connecting Seeds with Culture and Nature in Africa 

KEEP READING ON WORLD FUTURE COUNCIL

Landscapes That Work for Biodiversity and People

BACKGROUND

Biodiversity is under siege, with greatly enhanced rates of local and global extinction and the decline of once-abundant species. Current rates of human-induced climate change and land use forecast the Anthropocene as one of the most devastating epochs for life on earth. How do we handle the Anthropocene’s triple challenge of preventing biodiversity loss, mitigating and adapting to climate change, and sustainably providing resources for a growing human population? The answer is in how we manage Earth’s “working lands”; that is, farms, forests, and rangelands. These lands must be managed both to complement the biodiversity conservation goals of protected areas and to maintain the diverse communities of organisms, from microbes to mammals, that contribute to producing food, materials, clean water, and healthy soils; sequestering greenhouse gases; and buffering extreme weather events, functions that are essential for all life on Earth.

Photo credit: Pexels

ADVANCES

Protected areas are the cornerstone of biodiversity conservation.

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