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Why Agroecology, not Agribusiness, Will Save Our Food System

The global food system needs transforming, and family farmers can get us there. With centuries of knowledge in sustainable agriculture, farmers innovate daily to adapt and respond to the existential crises of COVID-19 and climate change. For our organization, ActionAid USA, showing up for farmers means standing up to the political leaders who claim to represent them but instead align with agribusiness.

Over the past year, Donald Trump’s Ambassador to the United Nations Agencies in Rome, agribusiness baron Kip Tom, has unleashed repeated attacks on the UN Food and Agricultural Organization for discussing how agroecology can improve food security.

While it is hardly surprising to see the Trump administration taking shots at multilateralism or pushing corporate interests, Tom’s comments reveal how threatened agribusinesses are by the movements of farmers and workers to create a global food system for all.

The ambassador’s latest attack comes in an op-ed, in which he vilifies agroecology, accuses agroecology of spreading the locust invasion in African countries, and preys upon people’s worst fears of hunger. These statements are dangerous at worst, baseless at best.

According to Tom, agroecology is part of a global conspiracy in which nongovernmental organizations trick developing countries into rejecting genetically modified crops and synthetic chemical inputs, thereby depriving them of these technologies and keeping them poor.

He calls for the U.S. to reclaim its role in leading and spreading the so-called “Innovation Imperative” for agriculture, meaning the administration and U.S. agribusiness companies should take more control over land and agriculture.

It’s alarming to hear a diplomat make such an inaccurate, neo-colonialist pronouncement, ignoring the reality of family farmers and people who face hunger around the world.

The ambassador’s version of the Green Revolution fails to count the environmental and human cost. Tons of pesticides have poisoned both water and people and have robbed the soil of its ability to regenerate. Farmers everywhere have been forced to take on insurmountable levels of debt to afford the proprietary and expensive technology he touts as miraculous.

In the U.S., farmers are paying out-of-pocket for the massive mechanization and industrialization of agriculture that dismantle small farms in favor of large monoculture. In India, far too many farmers fall into debt after adopting high-cost, high-tech solutions and attempt suicide, seeing no other way out.

Tom also blames agroecology’s aversion to pesticides for causing the locust outbreaks. This accusation is false. Pest management is an important part of farming, including agroecology, and the massive use of chemical pesticides provokes further problems as they remain in the soil and water for long periods and are dangerous to humans, livestock, fauna, and the whole environment.

It’s clear that the factors leading to the locust outbreak, including cyclones, favorable climate favorable conditions for swarms, COVID-19 measures restricting movement, and the lack of permanent infrastructure to respond quickly, have nothing to do with agroecology. On the contrary, agroecology can revert some of these factors by building a more diversified and resilient agricultural system.

As for Tom’s claim that we can’t feed the world farming this way, it ignores the reality that most people already depend on smallholder farmers for their food. Across developing countries, an estimated 500 million smallholder farms support almost 2 billion people. These farms produce about 80 percent of the food consumed in Asia and sub-Saharan Africa.

Tom wants you to believe agroecology is anti-technology. Yes, millions of small-scale food producers want to farm in harmony with nature. But they don’t reject technology. What they reject is highly priced, patented technology that locks them into a cycle of debt to agribusiness companies. They reject the power agribusiness has amassed in developed countries to dictate agricultural policy.

As CEO of Tom Farms, one of Bayer-Monsanto’s biggest seed growers, the ambassador speaks for powerful interests beyond the high-tech industry and big agribusiness that promise great benefits for the few that can afford them, at the expense of the poorest people and the environment. Tom also has the backing of an administration that tried to block progress on agroecology at last year’s UN Committee for World Food Security meetings. Under their logic, those who gain are not farmers but the shareholders of big corporations.

Family farmers are clear: if we are going to protect our planet and keep healthy food on our table, agroecology is the way forward.

And they aren’t alone.

In a report comparing sustainable agriculture approaches, the High-Level Panel of Experts recognized how “agroecology practices harness, maintain and enhance biological and ecological processes in agricultural production, in order to reduce the use of purchased inputs that include fossil fuels and agrochemicals and to create more diverse, resilient and productive agroecosystems.”

The movement for agroecology is growing, built on the logic that power should be distributed equally. That’s why aggressive opponents to agroecology like Tom are firing back. They’re scared.

 

Reposted with permission from Food Tank

Africa at the Crossroads: Time to Abandon Failing Green Revolution

As COVID-19 threatens farming communities across Africa already struggling with climate change, the continent is at a crossroads. Will its people and their governments continue trying to replicate industrial farming models promoted by developed countries? Or will they move boldly into the uncertain future, embracing ecological agriculture?

It is time to choose. Africa is projected to overtake South Asia by 2030 as the region with the greatest number of hungry people. An alarming 250 million people in Africa now suffer from “undernourishment,” the U.N. term for chronic hunger. If policies do not change, experts project that number to soar to 433 million in 2030.

The evidence is now convincing that the Green Revolution model of agriculture, with its commercial seeds and synthetic fertilizers, has failed to bring progress for Africa’s farmers. Since 2006, under the banner of the billion-dollar Alliance for a Green Revolution for Africa (AGRA), that strategy has had an unprecedented opportunity to generate improved productivity, incomes, and food security for small-scale farmers. African governments have spent billions of dollars subsidizing and promoting the adoption of these imported technologies

According to a recent report, “False Promises.” evidence from AGRA’s 13 countries indicates that it is taking Africa in the wrong direction. Productivity has improved marginally, and only for a few chosen crops such as maize. Others have withered in a drought of neglect from donor agencies and government leaders. In AGRA’s 13 focus countries, the production of millet, a hearty, nutritious and climate-resilient grain, fell 24% while yields declined 21%. This leaves poor farmers with less crop diversity in their fields and less nutritious food on their children’s plates.

Small-scale farming households, the intended beneficiaries of Green Revolution programs, seem scarcely better off. Poverty remains high, and severe food insecurity has increased 31% across AGRA’s 13 countries, as measured by the United Nations.

Rwanda, the home country of AGRA’s president, Agnes Kalibata, is held up as an example of AGRA’s success. After all, maize production increased fourfold since AGRA began in 2006 under Kalibata’s leadership as Agriculture Minister. The “False Promises” report refers to Rwanda as “AGRA’s hungry poster child.” All that maize apparently did not benefit the rural poor. Other crops went into decline and the number of undernourished Rwandans increased 41% since 2006, according to the most recent U.N. figures.

Green Revolution proponents have had 14 years to demonstrate they can lead Africa into a food-secure future. Billions of dollars later, they have failed. AGRA wrapped up its annual Green Revolution Forum September 11 without providing any substantive responses to the findings.

With a pandemic threatening to disrupt what climate change does not, Africa needs to take a different path, one that focuses on ecological farm management using low-cost, low-input methods that rely on a diversity of crops to improve soils and diets.

Many farmers are already blazing that trail, and some governments are following with bold steps to change course.

In fact, two of the three AGRA countries that have reduced both the number and share of undernourished people – Ethiopia and Mali – have done so in part due to policies that support ecological agriculture.

Ethiopia, which has reduced the incidence of undernourishment from 37% to 20% since 2006, has built on a 25-year effort in the northern Tigray Region to promote compost, not just chemical fertilizer, along with soil and water conservation practices, and biological control of pests. In field trials, such practices have proven more effective than Green Revolution approaches. The program was so successful it has become a national program and is currently being implemented in at least five regions.

Mali is the AGRA country that showed the greatest success in reducing the incidence of hunger (from 14% to 5% since 2006). According to a case study in the “False Promises” report, progress came not because of AGRA but because the government and farmers’ organizations actively resisted its implementation. Land and seed laws guarantee farmers’ rights to choose their crops and farming practices, and government programs promote not just maize but a wide variety of food crops.

Mali is part of a growing regional effort in West Africa to promote agroecology. According to a recent report by the International Panel of Experts on Sustainable Food Systems (IPES), the Economic Community of West African States (ECOWAS) has developed an Agroecology Transition Support Program to promote the shift away from Green Revolution practices. The work is supported by the U.N. Food and Agriculture Organization (FAO) as part of its “Scaling Up Agroecology” program.

In Burkina Faso, Mali, and Senegal, farmers’ organizations are working with their governments to promote agroecology, including the subsidization of biofertilizers and other natural inputs as alternatives to synthetic fertilizers.

In the drylands of West Africa, farmers in Burkina Faso, Senegal, Ghana and Niger are leading “another kind of green revolution.” They are regenerating tree growth and diversifying production as part of agro-forestry initiatives increasingly supported by national governments. This restores soil fertility, increases water retention, and has been shown to increase yields 40%-100% within five years while increasing farmer incomes and food security. It runs counter to AGRA’s approach of agricultural intensification.

Senegal, which cut the incidence of severe hunger from 17% to 9% since 2006, is one of the regional leaders. Papa Abdoulaye Seck, Senegal’s Ambassador to the FAO, summarized the reasons the government is so committed to the agroecological transition in a foreword to the IPES report:

“We have seen agroecological practices improve the fertility of soils degraded by drought and chemical input use. We have seen producers’ incomes increase thanks to the diversification of their crop production and the establishment of new distribution channels. We have seen local knowledge enriched by modern science to develop techniques inspired by lived experience, with the capacity to reduce the impacts of climate change. And we have seen these results increase tenfold when they are supported by favorable policy frameworks, which place the protection of natural resources, customary land rights, and family farms at the heart of their action.”

Those “favorable policy frameworks” are exactly what African farmers need from their governments as climate change and COVID-19 threaten food security. It is time for African governments to step back from the failing Green Revolution and chart a new food system that respects local cultures and communities by promoting low-cost, low-input ecological agriculture.

Reposted with permission from Common Dreams

Agro-Eco Filipinas ayuda a los agricultores filipinos a realizar la transición a prácticas regenerativas agroecológicas y orgánicas

DAVAO, FILIPINAS – Hace ya un año, Regeneration International (RI) firmó el pacto “Regeneración Filipinas”, un Memorando de Entendimiento entre la Liga Filipina de Municipios, Ciudades y Provincias Orgánicas (LOAMCP) y RI.

Hoy, un año después, tenemos la suerte de haber vuelto a contactar virtualmente con nuestros amigos en Filipinas, esta vez, mediante la incorporación de un nuevo socio de RI, Agro-Eco Filipinas (AEP), una organización que se dedica a “construir comunidades agrícolas resilientes y economías sostenibles”.

AEP comenzó su trabajo con pequeños agricultores en Mindanao en el sur de Filipinas en 1991. Hoy, la organización gubernamental sin fines de lucro (ONG) trabaja con 4.000 agricultores individuales en 300 organizaciones de agricultores en Mindanao, Visayas oriental y Luzón oriental.

Su misión es defender el derecho de los filipinos a una alimentación saludable, mitigar el hambre en las comunidades agrícolas afectadas por la pobreza y capacitar a los agricultores en prácticas orgánicas regenerativas y agroecológicas que les permiten producir alimentos saludables, aumentan el sustento socioeconómico de los agricultores y desarrollan la resiliencia contra los efectos del cambio climático.

AEP también invierte en el desarrollo de mercados locales a través de la investigación liderada por la comunidad para ayudar a aumentar los ingresos de los pequeños agricultores.

En nuestra serie de videos “Caminos de regeneración”, que muestra historias de regeneración en todo el mundo, te presentamos a AEP y su trabajo para apoyar a agricultores filipinos a hacer la transición de prácticas convencionales a prácticas agroecológicas y regenerativas orgánicas.

En nuestro último episodio, “Agro-Eco Filipinas ayuda a los agricultores a ser orgánicos”, el director ejecutivo de AEP, Geonathan Barro, explica cómo la ONG ha capacitado a un número impresionante de agricultores en prácticas orgánicas. Barro nos dijo en una entrevista de Zoom:

“Hasta ahora, hemos capacitado a aproximadamente 10,000 agricultores convencionales para que hagan la transición a prácticas orgánicas. La clave está en aprovechar el arduo trabajo de los años anteriores sin depender de intermediarios o entidades corporativas para distribuir y procesar nuestros productos ”.

AEP cree firmemente que el papel que desempeñan los seres humanos en las granjas es un componente clave de la agroecología. Según su sitio web:

“Los agricultores . . . son actores críticos en la práctica y la transformación agroecológica. Son administradores de la biodiversidad y verdaderos guardianes del conocimiento relevante para esta transición. Por lo tanto, es importante que los conocimientos y tecnologías agroecológicas se desarrollen sobre la base del conocimiento y la experimentación de los agricultores. Además, esto significa que la agroecología tiene que ser específica al contexto y culturalmente apropiada. La agroecología aprovecha al máximo el capital humano, social y ambiental disponible a nivel local”.

 

La Revolución Verde obliga a los agricultores a adoptar un modelo agrícola degenerativo

El futuro no siempre ha sido tan brillante para algunos agricultores de Filipinas.

Desde el lanzamiento de la Revolución Verde en la década de 1960, los agricultores filipinos han dependido en gran medida de modelos agrícolas degenerativos. Estos modelos han obligado a millones de agricultores a endeudarse debido al alto costo de los fertilizantes químicos y pesticidas que, con el tiempo, erosionaron el suelo y contaminaron los cursos de agua.

Hace más de medio siglo, el gobierno filipino, con la influencia de la Fundación Ford y la Fundación Rockefeller, creó el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI). En 1962, el IRRI cruzó las cepas de arroz Dee-Geo-woo-gen y Peta para crear el IR8 o “arroz milagroso”. En 1981, el “arroz milagroso” representaba más del 80 por ciento del total de cultivos de arroz en Filipinas.

El “arroz milagroso” produjo altos rendimientos, diez veces más que las variedades de arroz tradicionales, lo que permitió a Filipinas pasar de ser un importador de arroz a un exportador mundial.

Desafortunadamente, los beneficios de la Revolución Verde fueron de corta duración. También se vieron contrarrestados por el aumento de los costos de las altas deudas, la caída de los ingresos y las consecuencias ambientales de la agricultura intensiva en productos químicos.

Esta cadena de eventos se da en muchos países en desarrollo que fueron víctimas de las grandes corporaciones agrícolas que venden semillas de alto rendimiento que proporcionan cosechas productivas el primer año, pero el año siguiente requieren mayores aumentos en los insumos químicos.

El atractivo de los altos (pero insostenibles) rendimientos de estos cultivos ha llevado a un sistema de agricultores esclavizados cuyas tierras de cultivo se han vuelto improductivas sin la aplicación de insumos sintéticos y químicos.

Con el tiempo, los pesticidas destruyen microbios clave en el suelo y alteran su capacidad para retener nutrientes y agua, lo que hace que los agricultores sean más vulnerables a la sequía, las inundaciones, las plagas y las enfermedades relacionadas con los cultivos. Esto aumenta los costos de producción y pone a los pequeños agricultores en riesgo de quiebra.

Agricultores filipinos haciendo campaña contra el arroz dorado de Monsanto, promoviendo sistemas regenerativos de intensificación del arroz y defendiendo la soberanía local de semillas.

AEP capacita a los agricultores en prácticas regenerativas orgánicas que benefician al medio ambiente y a la comunidad

AEP está trabajando para romper los patrones de los sistemas alimentarios y agrícolas convencionales proporcionando a los pequeños agricultores acceso gratuito a semillas nativas locales e información sobre prácticas como el compostaje, cultivos de cobertura, conservación de semillas, rotación de cultivos e integración del ganado.

También enseña a los agricultores sobre agrosilvicultura, la incorporación de árboles a la agricultura y fomenta el intercambio de conocimientos entre compañeros agricultores.

Las prácticas agroecológicas y regenerativas orgánicas nunca antes habían sido tan importantes. Como en muchos países del mundo, la pandemia de COVID-19 ha provocado escasez de alimentos en Filipinas.

El lado positivo, sin embargo, es que los estantes vacíos de las tiendas han animado a los lugareños a comprar directamente a sus agricultores. Esto no solo ayuda a los pequeños agricultores, sino que también les brinda a las familias alimentos seguros y nutritivos que fortalecen el sistema inmunológico, dijo Barro a RI.

Vender directamente a los consumidores y eliminar las tiendas de comestibles de la ecuación ha permitido a los agricultores filipinos vender sus productos más baratos.

Luz Astronomo, miembro de AEP y pequeño agricultor de la ciudad de Davao, Filipinas, dijo a RI en una entrevista de Zoom que puede vender sus productos por un 60% menos que los otros porque todo lo que necesita para cultivarlos proviene de su granja, incluidas las semillas e insumos orgánicos.

“Por lo tanto, no tenemos que vender nuestros productos a un precio alto”, dijo.

En muchas localidades, los agricultores convencionales ahora compran alimentos de los agricultores orgánicos porque los sistemas de monocultivo de los que dependen no pueden competir con los sistemas agroecológicos diversificados que practican los miembros de la AEP. Barro dijo a RI:

“Estos son tiempos muy difíciles a causa de la COVID-19, pero estos tiempos tan difíciles nos han hecho ver de manera clara qué tipo de agricultura necesita el mundo para superar tales crisis”.

 

La agricultura regenerativa orgánica ayuda a combatir el cambio climático

Además de producir alimentos más saludables, las prácticas agrícolas regenerativas orgánicas  y agroecológicas ayudan a mitigar el cambio climático porque favorecen la salud del suelo y el almacenamiento del exceso de carbono atmosférico en el suelo.

Los agricultores son fundamentales para abordar el cambio climático porque justamente experimentan los impactos de un clima cambiante, dijo Barro.

AEP también reconoce esto, por lo que ahora ofrece un curso sobre gestión de la calidad del suelo para enseñar a los agricultores cómo gestionar mejor el suelo cuando se enfrentan a plagas, enfermedades y climas extremos.

El Sr. René García, también pequeño agricultor y miembro de AEP, dice que las prácticas de agricultura regenerativa ayudan a restaurar microbios clave en el suelo. García nos dijo en una entrevista de Zoom:

 “Estamos practicando la agricultura regenerativa para devolver los microorganismos al suelo que alimenta a las plantas. Lo hacemos mediante el uso de sistemas de intensificación del arroz, que pueden reducir las inundaciones en los arrozales, reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero y también pueden ayudar a conservar el agua y aumentar los rendimientos “.

AEP cree que todos los agricultores pueden volverse resilientes a los efectos del cambio climático cuidando su suelo, deshaciéndose de los químicos tóxicos, produciendo y distribuyendo alimentos localmente y practicando y defendiendo sistemas agrícolas orgánicos regenerativos.

“Las historias de éxito de los agricultores que están trabajando para mitigar y adaptarse al cambio climático inspirarán a la gente de todo el mundo”, dijo Barro, y agregó que da a la gente la esperanza de saber que otros se están uniendo para hacer de este mundo un lugar mejor.

Estén atentos para más historias de regeneración tanto en Filipinas como en todo el mundo.

 

Oliver Gardiner representa a Regeneration International en Europa y Asia. Para mantenerse al día con noticias y eventos, regístrese aquí para recibir el boletín de Regeneration International.

 

Revolución agroecológica: cómo cambiar desde la raíz el sistema en el que vivimos

La agricultura ha sido el sustento de la vida y la base para la organización sedentaria que detonó nuestro modo de vida actual. El conocimiento sobre el acto de cultivar así como las técnicas que se han desarrollado a lo largo de la historia se han utilizado con el fin de satisfacer las necesidades de alimentación de una población en constante crecimiento. Sin embargo, esta búsqueda se ha dado en un contexto de separación entre los seres humanos y la naturaleza. En él, el paradigma de dominio sobre la vida transformó la agricultura en una industria más.

La agricultura se define de manera sistémica como el conjunto de procesos destinados a obtener alimentos utilizando los recursos naturales y sociales a los que se tiene acceso. Esta producción-distribución-consumo de alimentos se realiza a través de actividades económicas, culturales, políticas y ambientales de manera organizada. Por ello, entender que la agricultura juega un rol fundamental en estos ejes de la vida social nos sirve para entender los valores que la sustentan y los fines a los que atiende, para, así, poder plantear soluciones que vayan a la raíz del problema.

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Waiter, There’s a Problem with My Paradigm!

This article is part of the #CuraDaTerra essay series, focused on Indigenous perspectives and alternatives to industrial capitalism.

Certain humans have plotted for centuries to kill the Amazon.  Photographic evidence confirms that this scheme is now reaching a flaming, thundering crescendo, with tens of thousands of intentional fires and bulldozers tearing through the Amazonian rainforest, destroying acres every second.

We hasten to add that other humans are innocent bystanders, while yet other humans go further and have a plan to save that vast ecosystem.

But we have gotten well ahead of our story; first let’s enjoy a delicious bowl of peach-palm soup. For us, the soup’s richness dominates the culinary experience.  In both aroma and color there is a suggestion of squash, but that hint of sweet flavor is secondary to the dense, opulent texture that coats one’s mouth like whipped butter.

Or when we’re ravenous and need survival calories, we just stew the fruits in salted water, peel them, and eat what seems like the world’s finest roasted chestnut.

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Seeds of Change in Times of Crisis

In the context of the COVID-19 pandemic, many organizations in the U.S. and Latin America that save, produce and sell seeds have seen a significant increase in the demand for native seeds. This new interest in seeds comes with great opportunities, but also some challenges.

Motivated to learn more about this phenomenon, Valeria García López, a researcher in agroecology in Colombia and Mexico, and David Greenwood-Sánchez, a political scientist specializing in GMO regulation in Latin America, set out to do some research.

Both López and Greenwood-Sánchez are independent researchers who in recent years have been part of different movements in defense of seeds in Latin America and the U.S. Both believe that this new interest in seeds, in the context of the current economic, food and health crisis, highlights the challenges local seed systems are facing in a post-pandemic scenario.

We recently spoke with López and Greenwood-Sánchez to learn more about their work, their love for seeds and biocultural diversity, as well as the motivations for their research.

Seeds and biocultural diversity: a love story

Greenwood-Sánchez is a native of Minnesota but his mother is Peruvian. He has a Bachelor’s Degree in Economics and a Master’s Degree in Public Policy. During his studies, he had to do an internship and decided to do it in Peru, looking for his roots.

Over the course of his research, Greenwood-Sánchez found out that Cusco, a city in the Peruvian Andes, had declared itself a GMO-free region, thanks to a push by potato growers and the existing moratorium on GMOs in Peru. Curious to know more, Greenwood-Sánchez ended up doing an internship at the Parque de la Papa (Potatoe’s Park), an association of five indigenous communities that manages more than 1000 varieties of potatoes and works on issues related to biodiversity, intellectual property and biocultural records. There, he discovered agrobiodiversity and its link to culture and traditions, and how people can promote agrobiodiversity through their culture and day-to-day life. He then decided to pursue a Doctorate in Public Policy at the University of Wisconsin, Madison.

David Greenwood-Sánchez planting potatoes in Minnesota

Greenwood-Sánchez’s research has focused on the construction of systems that regulate GMOs in Latin America, using Mexico and Peru as case studies. In Mexico, certain GM crops can be planted, while in Peru, there is a moratorium on GMOs. His research focuses on the different groups that come together for the defense of biodiversity, on how the state, society and global markets join their efforts to demand policies that regulate the use of GMOs. This is closely related to the identity of each country, its people and how that identity is connected to their biodiversity, for example corn in Mexico, or potatoes in Peru.

García López is Colombian, but has been living in Mexico for five years. For the past six years she’s worked with networks of seed keepers, mainly in Antioquia, where she is originally from. She studied biology and then did her internship on agrobiodiversity and orchards in southern Colombia, near the border with Ecuador. There she discovered the wonders of agrobiodiversity. Being in love with the High Andean region, she went to Ecuador, where she did a Master’s Degree in conservation of the páramo ecosystem and its relationship with climate change.

Back in Colombia, García López discovered the Colombian Free Seeds Network (RSLC). But in Antioquia, her native region, there was no local seed network, so she and other people were assigned to work to create a division of the network RSLC. Since the end of 2014, she worked to support the creation of community seed houses that would represent the first steps to create a Participatory Seed Guarantee System (GSP). That system would allow a certification of agroecological seeds under criteria internally established by the territories themselves, by indigenous and small farmers’ organizations—not by external entities, whether private or public.

This process has also allowed for progress toward the declaration of GMO-free territories. By taking advantage of protected indigenous reserves, which are exempt from complying with the Free Treaties Trade, García López and others were able to ban GMOs from the indigenouse reserves, and create a program to promote the conservation of native seeds.

García López recently completed her PhD in Ecology and Rural Development at the Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), Mexico. The topic of her research was how seed guardian networks use different strategies to defend seeds. She studied cases both in Mexico and Colombia after observing that in both countries, the defense of native and creole seeds has intensified and how seed networks have come together to face threats. In fact, seed initiatives that had already existed but worked in isolation are now joining forces around a common goal.

Valeria García López holding a huge and beautiful squash she just harvested.

COVID-19 as catalyst for the agroecological movement

The pandemic of 2020 has exposed the fragility of the conventional food system, with its agribusiness corporations and long supply chains. Food supply problems, especially in urban centers, as well as an increase in prices and speculation have only been symptoms of this fragility.

Today, it is the small farmers who in many places keep local supplies going. In Brazil, for example, farmers from the Landless Workers Movement (MST for its Portuguese acronym) are donating food to people living in the cities. Organized movements in the countryside are mobilizing a lot of food, showing the capacity of alternative movements to respond.

The relationship between food and health is another topic spotlighted by the pandemic. People with chronic diseases linked to bad eating habits—diseases such as diabetes, obesity, hypertension and high cholesterol caused by bad eating habits—are more vulnerable to the virus. In fact, the strength or weakness of the immune system is greatly determined by our diet.

Hippocrates, father of modern medicine, said it more than 2,500 years ago: “Let food be thy medicine and medicine be thy food.” This is why many people today are paying more attention to the food on their plates, its origin, how it was cultivated. People are more interested than ever in healthy eating, planting and having home gardens, and buying local food directly from the producers.

The pandemic has been shown the need to promote local agro-ecological food systems, which have proven to be more resilient than agribusiness systems. In this context, local and resilient seed systems become especially relevant, as they are the foundation upon which food sovereignty is built.

Pandemic times: Panic or hope? Looking for the seeds of change

García López and Greenwood-Sánchez are motivated to show there is hope despite the current global health and economic crisis. They decided to look beyond the mass media’s panic-inducing narrative about food insecurity, and investigate for themselves what was happening with producers. In particular, they wanted to know more about the initiatives related to the defense, reproduction, exchange and commercialization of native seeds, with the aim of learning and preserving traditional knowledge and practices in times where resilient and regenerative systems are much needed.

 To carry on their research, they followed up on the news, and they conducted a series of surveys and personal interviews (though not face-to-face, to comply with current social distancing). More than 25 initiatives from six countries in the Americas participated in the research: U.S., Mexico, Colombia, Chile, Argentina and Peru. Medium-sized and family owned companies and individual, community, rural and urban initiatives gave their insights.

Here are some of the conclusions they drew from their research:

  • People are going back to appreciating what’s essential, the common goods, what sustains life. The crisis highlights the need to know where our food comes from, the importance of soil, water, and food justice.
  • More people are realizing the importance of growing their own food. Many people and organizations are now more aware of the importance of growing food for self-consumption. Many are starting their own gardens for the first time.
  • There’s a greater appreciation for the work seedkeepers do. The pandemic has generated greater awareness regarding the importance of food and farmers, as well as the role of seedkeepers who have preserved agrobiodiversity in a traditional way and who also have the knowledge on how to cultivate and care for seeds.
  • There’s renewed interest in seeds and food exchanges. Many traditional practices from indigenous people, such as Ayni in the Andean region, are becoming even more valuable today and inspire new forms of collaboration through networks of trust, support and solidarity.
  • People are realizing the need to be more creative to meet the rising demand for seeds. Many seed initiatives and ventures have been overwhelmed by the growing demand, exceeding their capacity to respond, and have had to creatively restructure their work in order to cope with the explosion of orders.

Collective planting. Photograph by Valeria García López.

 Who is behind the growing demand for seeds?

García López and Greenwood-Sánchez have found that it is not so much the institutions, companies or the government but the people and the communities who have been organizing themselves to acquire seeds and plant them. People are very interested in finding solutions and helping other people, out of pure solidarity.

Greenwood-Sánchez mentions, for example, an initiative that he promoted together with a group of friends, which today brings together about 700 people. The “Twin Cities Front Yard Organic Gardeners Club” encourages people to grow food on their front yard. Traditionally, in U.S. cities, people would have their vegetable gardens in the backyard, a custom that was especially adopted after the Second World War (Victory Gardens). In general, in the front yard there is just grass. But this is changing with the growing movement to replace grass with food. 

Front yard being turned into a vegetable garden. Photo by David Greenwood-Sánchez

Another example in Saint Paul, Minnesota, where Greenwood-Sánchez lives, is the “Outplant the Outbreak” campaign, which consists of making seed packets and putting them inside boxes where books are normally put, for public use and for free.

Envelopes with seeds for free. Photo by David Greenwood-Sánchez

In Peru, the government has started a campaign called “Hay que papear” to address the crisis by promoting potato consumption, as a complete, nutritious and cheap local food, and also to counter the general tendency to devalue this crop and to make its producers more invisible.

With growing interest come new challenges

While interest in seeds and growing food has spiked during the pandemic, the uptick in  interest has revealed new challenges. As part of their research, García López and Greenwood-Sánchez identified some of these challenges and potential solutions, including:

  • The greater demand for open-pollinated seeds requires a necessary increase in supply, which poses challenges in the organizational, technical, training, economic and legislative areas. Structural changes are needed to facilitate the growth and development of this sector.
  • Current seed laws and international treaties favor transnational seed companies and the promotion of GMOs. These laws threaten local seed systems, which are the basis of food sovereignty. Some examples are UPOV 91, the Seed Production, Certification and Commercialization Law or the Reforms to the Federal Law of Plant Varieties, in Mexico. To strengthen people’s food sovereignty, the first step should be to curb these treaties and laws and promote those that strengthen local seed systems, which have proven to be much more resilient against supply chain outages and the climate crisis. Fortunately, the greater awareness of the importance of agriculture and food, as well as the greater interest in growing your own food, is also bringing to the table the importance of these seed laws and treaties.
  • There need to be efforts to create public policies and laws that stimulate and strengthen local seed systems, including structural reforms at the market level to allow commercialization and seed exchange initiatives that cannot be subject to the same certification criteria as large transnational corporations.
  • One of the main arguments against the creation of seed laws that regulate and control the production of native and creole seeds is that the production of these seeds is not stable, unique or homogeneous. The main value of native and creole open-pollinated seeds is their genetic diversity, which gives them enormous capacity to respond and adapt to new geographic and climatic conditions. In Colombia, over a period of three years, several workshops and forums were held at the local and national level in order to identify the most important principles for seed guardians. The Participatory Guarantee Systems (SPG) has put together its own criteria, based on seven principles. It should be noted that one of the criteria of the Network of Free Seeds of Colombia regarding the sale of seeds specifies that in fact seeds themselves are not sold. What is sold is all the work behind the seeds, and what makes their existence possible. This is great progress, since it recognizes seeds as a common good which cannot be commercialized.
  • It is necessary to promote and protect the autonomy of the communities that have been practicing agriculture and that have cared for, selected and multiplied seeds for thousands of years. They do not need external validation, because these are practices that they have done for a long time. The challenge, rather than imposing external rules, is to ask ourselves how we can support them, how we can be useful for their work to prosper.
  • As more and more people start to grow their own food for the first time, it is essential to generate and promote educational spaces or gardens where these people can learn how to plant and maintain their gardens. It is important to understand the seeds should be planted, not saved and accumulated. Using them, multiplying them, exchanging them, donating them is the way to go.

 Next steps

Once García López and Greenwood-Sánchez complete the analysis of their research, they will share the results with all those who participated. They will also create a report, using plain language so it is suitable for the general public, to highlight the challenges that local seed systems face with this growing interest for native and native seeds.

Would you like to know more about the work Valeria and David do?

Write them a message: vagarcialopez@gmail.com, davidgreenwoodsanchez@gmail.com

Claudia Flisfisch Cortés is an agroecology specialist who is part of the commission of seeds and the articulating commission of RIHE (Chilean Network of Educational Gardens).To keep up with Regeneration International news, sign up for our newsletter.

Organización comunitaria y solidaridad para la conservación de un ecosistema estratégico en Colombia

Por Ana Prada

A Mario Bonilla lo conocí en 2013, cuando realizaba una investigación sobre modelos de economía campesina y solidaria en Iberoamérica, de entrada, me llamó la atención su contundencia al hablar y su arraigo por los saberes y prácticas campesinas. Desde 2017, Mario ha enfocado su experiencia y conocimiento en el proyecto autónomo “Conservación de la Cuenca del Río Cusiana”, por medio de la autogestión, la solidaridad y la educación ambiental busca proteger un ecosistema estratégico.

El proyecto busca conservar los 271 kilómetros que ocupa la Cuenca desde su nacimiento en el páramo de Siscunsí, municipio de Sogamoso, hasta que se encuentra con el río Meta en municipio de Maní, Casanare. Se ha convertido en una iniciativa esperanzadora de mitigación y adaptar el cambio climático y conservación de nuestra biodiversidad pese a los esfuerzos del gobierno vigente de centrarse en la explotación de recursos naturales.

Mario, es un activista colombiano que ha dedicado su vida a la defensa de los derechos campesinos y de los territorios, es también, el director de la Confederación Agrosolidaria, una organización social que articula procesos locales de soberanía alimentaria y conservación de los ecosistemas, promoviendo el diálogo solidario entre campesinos y citadinos.

La Cuenca del Río Cusiana, un paraíso de biodiversidad

La Cuenca del Río Cusiana se conecta con la Gran Cuenca del Río Orinoco, la segunda más importante en el Sur América, después del Río Amazonas. Dos departamentos y diez municipios tienen lugar en la Cuenca. Por el departamento de Casanare están Recetor, Chameza, Tauramena, Yopal, Maní y Agua Azul; Por el departamento de Boyacá los municipios de Aquitania, Labranza Grande, Pajarito y Sogamoso.

Fuente: La cobertura de la Cuenca del Río Cusiana Página web del proyecto. https://www.agrosolidaria.org/

Los alrededores de la Cuenca son el hogar de aproximadamente 600.000 personas y de 5 ecosistemas estratégicos, como son el bosque alto andino, bosque de niebla, pie de monte llanero, sabana inundable y sabana no indudable.

Recordemos que Colombia es uno de los países más biodiversos del mundo, pues contiene el 10% de la biodiversidad del planeta.

Las prácticas que tienen en riesgo la existencia de la Cuenca 

Es reciente el poblamiento de los alrededores de la Cuenca, hace tan solo 100 años comenzaron a llegar colonos que descendían desde la porción boyacense de las montañas andinas hacia los llanos del Casanare.

Como ha sucedido en gran parte del territorio colombiano, la concentración de tierras por parte de latifundistas ha motivado la apertura de la frontera agrícola liderada por familias campesinas, que han traído consigo sus saberes y formas de relacionamiento con la tierra y la naturaleza, construyendo nuevas formas de habitar y de territorializar los territorios, algunos de ellos con prácticas sustentables, otras no tanto.

Para el caso de la Cuenca del Río Cusiana, las primeras familias en llegar desarrollaron prácticas poco sustentables, como la ganadería extensiva y la potrerización de los suelos, especialmente en zonas de ladera, sumada a la deforestación causando serios daños a los suelos.

Actualmente, en alrededor de la Cuenca habita la tercera generación de pobladores qué pese a su arraigo por el territorio, continúan implementando prácticas que contribuyen a la degradación de los suelos y el daño de los ecosistemas. Sin embargo, el principal riesgo socioambiental para el territorio lo representan los grandes proyectos hidroeléctricos y la costumbre de conductores de tractomulas de parar a las orillas del río a limpiar sus vehículos con el agua del río.

La aprobación de proyectos extractivistas en el territorio sería un genocidio ambiental, causando perdidas de biodiversidad irrecuperables.

El majestuoso Río Cusiana Fuente: Página web del proyecto. https://www.agrosolidaria.org/

La autogestión y la solidaridad para la conservación

El proyecto Conservación de la Cuenca del Río Cusiana involucra a actores locales, nacionales e internacionales para adquirir áreas de conservación, 3000 hectáreas cercanas a la Cuenca para la consolidación de una Reserva Natural de la Sociedad Civil (RNSC) administrados por familias y comunidades locales, con planes de manejo para la conservación del bosque.

En Colombia, las Reservas Naturales de la Sociedad Civil se reconocen con la ley 99 de 1993, se entiende como el área que conserva un ecosistema natural, bajo principios de sustentabilidad en el uso de los recursos naturales, las RNSC se gestionan por organizaciones sin ánimo de lucro.

El proyecto contempla la compra común de fincas para la conservación para el desarrollo de RNSC y se complementa con un plan de educación ambiental con poblaciones locales, especialmente pensado para que los jóvenes desarrollen prácticas ambientales sustentables en el territorio.

Asimismo, el proyecto busca realizar incidencia con tomadores de decisiones locales como las Corporaciones Autónomas Regionales, para invitarlos a apoyar la conservación de los ecosistemas locales, en lugar de otorgar licencias a proyectos que generan daños irreparables en el largo plazo, al fragmentar el tejido social y destruir los ecosistemas con la promesa de desarrollo.

Actualmente, están vinculados al proyecto 133 asociados, 7 de ellos hacen como colectivos y organizaciones sin ánimo de lucro y 126 personas naturales. La proyección en el futuro es que el proyecto se convierta en un modelo de autogestión comunitaria de conservación de ecosistemas estratégicos, en el que familias y comunidades locales planean conjuntamente y actúan para el cuidado del territorio.

 

Cómo puedes vincularte al proyecto.

Desde cualquier lugar del mundo puedes apoyar el proyecto Conservación de la Cuenca del Río Cusiana, mediante de inversiones Ecosolidarias, con una donación de $105.000 pesos colombianos o 32 dólares puedes contribuir a la conservación de 300mts2, por cada $35.000 pesos colombianos donados o $12 dólares es posible conservar 100 metros2.

Para obtener más información sobre el proyecto te puedes poner en contacto con Mario escribiendo a contacto@agrosolidaria.org también puedes visitar la página web del proyecto:  https://www.agrosolidaria.org/index.php/cusiana

También, puedes compartir esta historia con tu comunidad, tu familia, tus amigos, este es el momento de la tierra y del territorio, los cambios estructurales que necesitamos comienzan con pequeñas acciones locales conectadas, con personas que como Mario son capaces de soñar y unirse con otros para materializar formas de vida más sustentables y solidarias.

En 3Colibrís estamos abiertos a escuchar, compartir y acompañar experiencias como el proyecto Conservación de la Cuenca del Río Cusiana que contribuyen a garantizar el derecho a la alimentación desde la perspectiva de la seguridad, soberanía y autonomía alimentaria a la vez que contribuyen a la conservación de los ecosistemas.

¡Todos podemos ser actores de cambio, las acciones locales cuentan mucho!

Ana Prada es la fundadora de 3Colibrís y administradora de empresas y socióloga de la Universidad Javeriana de Bogotá, Becaria del Entrenamiento Internacional en Diálogo y Mediación de la Universidad de Uppsala y el Curso Internacional de Sistemas Alimentarios de la Universidad de Wageningen. Trabajó para Caritas Colombiana en relación con la implementación del “artículo uno” de los Acuerdos de Paz. Ha trabajado en proyectos para PNUD, UNFAO, UE y la Fundación Suyusama.

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Semillas de cambio en tiempos de crisis

Por Claudia Flisfisch Cortés

En el contexto de la pandemia de COVID-19, muchas organizaciones de Estados Unidos y Latinoamérica que trabajan en la conservación, producción y comercialización de semillas han percibido importantes cambios en la demanda de semillas criollas y nativas. Esta situación está originando diferentes reacciones y desafíos.

Motivados por conocer más acerca de este fenómeno, Valeria García López, investigadora en agroecología en Colombia y México y David Greenwood-Sánchez, politólogo especializado en el trasfondo político de la regulación de los transgénicos en Latinoamérica, iniciaron un pequeño proceso de investigación.  Ambos son investigadores autónomos y durante los últimos años han acompañado diferentes procesos organizativos en defensa de las semillas en Latinoamérica y Estados Unidos de América.  Ambos creen que este fenómeno, en el contexto de la actual crisis económica, alimentaria y sanitaria, entrega muchas luces respecto a los desafíos que enfrentan los sistemas locales de semillas en un contexto post pandemia.

Para conocer más de su trabajo, su amor por las semillas y la diversidad biocultural, así como las motivaciones para hacer esta investigación, nos reunimos a conversar con ellos.

Una historia de amor hacia las Semillas y la Diversidad Biocultural

David es originario de Minnesota y de madre peruana. Hizo un bachillerato en economía y luego una maestría en políticas públicas. Durante sus estudios tenía que hacer una pasantía y decidió hacerla en Perú, buscando sus raíces.  Investigando, descubrió que Cusco se había declarado una región libre de transgénicos, gracias a un impulso hecho por los productores de papa y que en Perú se había hecho una moratoria contra los transgénicos. Curioso por saber más, se puso a investigar y terminó haciendo la pasantía en el Parque de la Papa, una asociación de 5 comunidades indígenas que maneja más de 1000 variedades de papa, donde además se realiza una importante labor en temas relacionados con la biodiversidad, propiedad intelectual y registros bioculturales.  Ahí descubre la agrobiodiversidad y su vínculo con la cultura, las tradiciones, y cómo a través de su cultura y su vida cotidiana las personas promueven esta gran agrobiodiversidad.  Luego decidió iniciar un doctorado en políticas públicas en la Universidad de Wisconsin, Madison.  Su investigación ha sido sobre la construcción de los sistemas que regulan los transgénicos en América Latina, usando México y Perú como casos de estudio. En México se pueden sembrar ciertos cultivos transgénicos y en Perú hay una moratoria a los transgénicos. Su investigación se centra en los distintos grupos que se reúnen por la defensa de la biodiversidad, en cómo el estado, la sociedad y los mercados globales establecen de manera conjunta ciertas dinámicas que se cristalizan en políticas para regular el uso de los transgénicos.  Esto está íntimamente relacionado con la identidad de los países, de las personas que los habitan y de qué manera esa identidad está conectada con su biodiversidad, como es el caso del maíz, en México o la papa, en Perú.

David sembrando papas en Minnesota

David sembrando papas en Minnesota

Valeria es colombiana y vive hace 5 años en México. Desde hace 6 años trabaja con redes de guardianes de semillas, principalmente en Antioquia, su región de origen. Estudió biología y luego hizo su práctica en temas de agrobiodiversidad y huertos en el sur de Colombia, cerca de la frontera con Ecuador. Ahí descubre la maravilla del mundo de la agrobiodiversidad y la enorme riqueza de las distintas facetas de la Agroecología. Enamorada de la región Alto Andina, se va a Ecuador, donde hace una maestría en conservación del páramo y su relación con el cambio climático. Una vez de regreso en Colombia descubre la Red de Semillas Libres de Colombia (RSLC).  Como en Antioquia, su región natal, no había una red local, fue convocada junto a otras personas para trabajar para la conformación de un nodo de la red ahí. Fue así como, desde fines del 2014, trabajó apoyando la creación de casas comunitarias de semillas y dando los primeros pasos para la creación de un Sistema Participativo de Garantía de Semillas (SPG), que permitiera una certificación de las semillas agroecológicas bajo criterios establecidos internamente por los propios territorios, por las organizaciones indígenas y campesinas y no por entidades externas, sean privadas o estatales. Al conversar con ella, destaca lo original de este proceso, que también ha avanzado en la declaración de Territorios Libres de Transgénicos, aprovechando los resguardos indígenas, que, al ser sitios protegidos, se eximen de cumplir con las obligaciones instaladas por los Tratados de Libre Comercio, generando una grieta para prohibir el uso de transgénicos y favorecer la conservación de las semillas nativas.  Valeria acaba de terminar su Doctorado en Ecología y Desarrollo Rural en el Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), México. El tema de su investigación fueron las distintas estrategias por la defensa de las semillas de las redes de guardianes de semillas, con estudios de casos en México y Colombia, observando que tanto en el caso de Colombia, como el de México, la defensa de las semillas nativas y criollas se ha intensificado y aglutinado ante las amenazas, que han actuado como verdaderos catalizadores, haciendo que procesos que ya existían y trabajaban de manera aislada y anónima, unieran fuerzas y se visibilizaran en torno a un objetivo común.

Valeria y su asombro ante la belleza de la cosecha

El COVID-19 como un gran catalizador del movimiento agroecológico

La pandemia que atravesamos ha dejado en evidencia la fragilidad del sistema agroalimentario convencional, basado en la agroindustria y en largas cadenas de abastecimiento, tanto de los alimentos como de los insumos externos en que se basa la agricultura convencional.  Problemas de abastecimiento de alimentos, sobre todo en los centros urbanos, así como un aumento en sus precios y la especulación han sido parte de los síntomas de esta fragilidad.  Hoy son los pequeños agricultores, las y los campesinos, los que en muchos lugares están manteniendo el abastecimiento local. En Brasil, por ejemplo, los campesinos del MST están donando alimentos a las ciudades.  Los movimientos organizados del campo están movilizando mucho alimento, mediante lazos comunitarios, evidenciando la capacidad de respuesta de los movimientos alternativos al estado o al sistema económico.

La relación entre la alimentación y la salud ha sido otro de los grandes temas que han salido a la luz en el contexto de la pandemia. Las personas con enfermedades crónicas, como diabetes, obesidad, hipertensión y colesterol alto, relacionadas con los hábitos alimenticios, son una población más vulnerable en el actual escenario. A su vez, la fortaleza o debilidad del sistema inmunológico, tiene una íntima relación con nuestra alimentación.  Hipócrates, padre de la medicina moderna, ya lo dijo hace más de 2.500 años: “Que tu alimento sea tu medicina, y tu medicina tu alimento”. Es así como hoy muchas personas han comenzado a poner más atención a sus alimentos.  Hoy, saber de dónde viene el alimento que comemos es una garantía de salud, lo que se ha visto reflejado en un aumento de interés por la alimentación sana, por tener huertos, por sembrar, por comprar alimentos de proximidad, directamente a las y los productores.

La pandemia ha servido como un catalizador, acelerando reflexiones sobre la necesidad de promover sistemas agroalimentarios locales, que han demostrado ser más resilientes y cómo la agroecología ofrece un camino lleno de propuestas y soluciones ante los vacíos que la agroindustria ha evidenciado.  Dentro de esta reflexión, los sistemas locales y resilientes de semillas cobran una importante relevancia, pues son el primer eslabón y base fundamental desde donde se construye la Soberanía Alimentaria.

Ante la Pandemia, ¿Pánico o Esperanza?: Buscando las Semillas de Cambio

Motivados por mostrar una faceta más esperanzadora de la crisis actual, más allá de la sensación de inseguridad que promueven los medios de comunicación masiva, mediante noticias alarmistas que generan pánico, Valeria y David quisieron indagar, de primera mano, acerca de qué era lo que estaba pasando con las y los productores, en particular las iniciativas relacionadas con la defensa, reproducción, intercambio y comercialización de semillas nativas, con el ánimo de rescatar reflexiones y aprendizajes en tiempos marcados por la necesidad de creatividad para impulsar cambios hacia sistemas de vida más resilientes y regenerativos.

Para concretar su investigación, realizaron un seguimiento de noticias, así como una serie de encuestas y entrevistas personales, en el formato no presencial que imponen los tiempos que corren. Participaron más de 25 iniciativas, de 6 países de América: EE.UU., México, Colombia, Chile, Argentina y Perú. Empresas medianas y familiares, iniciativas individuales, comunitarias, rurales y urbanas, tomaron la palabra.

Hallazgos

A continuación, les compartimos algunas de los hallazgos que salieron a la luz.

  • Importancia de volver a valorar lo esencial, los bienes comunes, aquello que sostiene la vida. La crisis pone en evidencia la necesidad de saber de dónde vienen nuestros alimentos, la importancia del suelo, del agua, la justicia alimentaria. Nos hace volver a lo esencial, a replantearnos lo que es verdaderamente importante: qué es lo que sostiene la vida.
  • Mayor interés por sembrar los propios alimentos. Muchas personas y organizaciones se están animando a comenzar por primera vez sus propias huertas para el autoconsumo, pues han sido concientizados respecto a la importancia de sembrar los propios alimentos en este momento.
  • Mayor valorización de la labor de guardianes y guardianas de semillas. Este escenario ha generado mayor conciencia respecto a la importancia de los alimentos, lo que hay detrás de ellos.  Se ha puesto en evidencia la importancia de las y los campesinos, así como el rol de las y los guardianes de semillas que han conservado la agrobiodiversidad de manera tradicional y que, en estos momentos de crisis, además de las semillas, también tienen los conocimientos sobre sus usos y cultivo.
  • Revitalización del intercambio o trueque por semillas y alimentos.  Muchas prácticas que pueblos originarios han practicado desde siempre, como el Ayni en el mundo andino, hoy cobran más sentido e inspiran nuevas formas de colaboración, mediante redes de confianza y de apoyo solidario.
  • Necesidad de desplegar la creatividad ante el alza de la demanda. Muchas iniciativas y emprendimientos se han visto sobre demandados, superando su capacidad de respuesta y han tenido que reestructurar sus labores de manera creativa para poder atender la explosión de pedidos.

Siembra colectiva, fotografía de Valeria García López

¿Quiénes son los que están detrás de esta alza en la demanda en las semillas?

Más que instituciones, empresas o el estado, lo que Valeria y David han visto es que son las mismas personas, las mismas comunidades las que se han estado auto organizando para acceder a las semillas y sembrar.  Rescatan iniciativas creativas de grupos y personas que tienen mucho interés por buscar soluciones y ayudar a otras personas, con buena voluntad.

David comparte, por ejemplo, una iniciativa que impulsaron junto a un grupo de amig@s, que hoy reúne a cerca de 700 personas, “Twin Cities Front Yard Organic Gardeners Club” que consiste en plantar alimentos en el frontis de las casas. Lo tradicional en las ciudades de Estados Unidos, fue siempre hacer las huertas en el patio trasero, costumbre que se instaló aún con más fuerza luego de la segunda guerra (Victory Gardens). Por lo general el frontis de la casa tiene que ser perfecto, de sólo pasto y este movimiento está cambiando esta idea para reemplazar el pasto por alimentos.

Frontis de una casa siendo transformado en huerta. Foto de David Greenwood-Sánchez

 

Otro ejemplo de Saint Paul Minnesota, donde vive, es la campaña “Outplant the Outbreak”, impulsada por una mujer, que consiste hacer paquetes de semillas y ponerlos gratis dentro de cajas donde normalmente se ponen libros, de uso público. Hoy ponen semillas y es totalmente auto gestionado de manera creativa.

Sobres con semillas como ofrenda, foto de David Greenwood-Sánchez

 

 

 

 

 

 

 

En Perú, frente a la crisis, el gobierno está impulsando una campaña llamada “Hay que papear”, con el objetivo de impulsar el consumo de la papa, como un alimento completo y nutritivo, barato, que las y los peruanos deben comer, porque la tendencia es a desvalorizar ese cultivo e invisibilizar a sus productores.

Algunos desafíos identificados

  • Aumentar la Oferta de Semillas Nativas y Criollas. La mayor demanda de semillas de polinización abierta exige un necesario aumento de la oferta, lo cual plantea desafíos de carácter organizacional, cambios estructurales que faciliten el crecimiento y desarrollo de este sector, junto a desafíos de carácter técnico, formativo, económicos y legislativos.
  • Parar las leyes y tratados que amenazan a las semillas nativas y criollas. En este momento hay leyes de semillas y tratados internacionales que favorecen a las transnacionales semilleras y la promoción de los transgénicos, amenazando los sistemas locales de semillas, que son la base de la Soberanía Alimentaria. Algunos ejemplos son la UPOV 91, la Ley de Producción, Certificación y Comercialización de Semillas o las Reformas a la Ley Federal de Variedades Vegetales, en México. Para fortalecer la Soberanía Alimentaria de los pueblos, el primer paso debería ser frenar estos tratados y leyes y promover aquellos que fortalezcan los sistemas locales de semillas, que han demostrado ser mucho más resilientes ante los cortes de las cadenas de abastecimiento y la crisis climática.  Afortunadamente, la mayor toma de conciencia respecto a la importancia de la agricultura y la alimentación que ha despertado la pandemia, así como el mayor interés por sembrar los propios alimentos, aunque sea en un par de macetas, contribuyen a despertar una reflexión respecto a la importancia de estas leyes y tratados de semillas, pues son las que estructuran todas estas dinámicas de mercado.
  • Fomentar la creación de políticas públicas y leyes que estimulen y fortalezcan los sistemas locales de semillas. Impulsar reformas estructurales a nivel de mercado para dar un espacio a estas iniciativas de comercialización – intercambio de semillas que no pueden someterse a los mismos criterios de certificación que las grandes transnacionales.
  • Generar alternativas a la certificación externa de semillas, ya sean estatales o empresas privadas, mediante modelos participativos.  Uno de los grandes argumentos del Estado y leyes de semillas para regular y la fiscalizar la producción de semillas nativas y criollas ha sido que éstas no son ni estables, ni únicas, ni homogéneas.  Los Sistemas Participativos de Garantía (SPG) buscan rescatar criterios propios. En el caso de las semillas nativas y criollas, de polinización abierta, justamente su valor y riqueza radica en su diversidad genética, que les da una enorme capacidad de respuesta y adaptación a nuevas condiciones geográficas y climáticas.  En el caso de Colombia, a lo largo de un período de 3 años, se levantaron varios talleres, foros y protocolos a nivel local y nacional, de manera de identificar cuáles eran los principios que eran importantes para las y los guardianes y guardianas de semillas, hasta llegar a un total de 7 principios.  Cabe destacar que uno de los criterios para la venta de semillas dentro de la Red de Semillas Libres de Colombia es que no se venden las semillas, sino todo el trabajo que hay detrás de ellas y que hace posible su existencia; el conocimiento, la trazabilidad, la diversidad. Eso es lo que se paga, no la semilla en sí. Eso es un gran avance, pues reconoce las semillas como un bien común, que no puede ser mercantilizado.
  • Respetar los procesos autónomos. Es necesario promover y proteger la autonomía de las comunidades que llevan practicando por miles de años la agricultura, el cuidado, selección y multiplicación de las semillas. Ellos y ellas no necesitan una validación externa, porque son prácticas que han hecho desde hace mucho tiempo.  El desafío, más que imponer reglas externas, es preguntarnos cómo los podemos apoyar, cómo podemos ser útiles para que su labor prospere.
  • Huertas Educativas. Como hay muchas personas que se animan a sembrar sus alimentos por primera vez, es fundamental generar y promover espacios educativos, huertas educativas, donde se enseñe cómo se siembra, en qué cantidades y cuáles son los cuidados necesarios para los cultivos.  Más vale comenzar por pocos cultivos y hacerlo bien, antes de integrar nuevas especies y variedades.  Las semillas son para sembrarlas, no para acumularlas. Usarlas, multiplicarla, intercambiarlas, donarlas es el camino.

Próximos pasos

Una vez terminado el análisis de los datos, Valeria y David harán una devolución de los resultados y reflexiones obtenidas a todas las personas que participaron de la investigación. También harán una nota libre de términos académicos, cercana a todo público, para evidenciar los desafíos que enfrentan los sistemas locales de semillas frente a este creciente interés que se ha despertado por las semillas nativas y criollas.

¿Te gustaría saber más acerca del trabajo que realizan Valeria y David?

Escríbeles un mensaje: vagarcialopez@gmail.com, davidgreenwoodsanchez@gmail.com

 

Claudia Flisfisch es técnica en agroecología y forma parte de la comisión de semillas y la comisión articuladora de la RIHE (Red Chilena de Huertas Educativas). Para mantenerse al día con las noticias de Regeneration International, suscríbase a nuestro boletín.

Sustainable Agroecosystems: Cropping Using Regenerative Agricultural Principles

Over the last century, intensive farming practices have had significant negative consequences for the soil and surrounding ecosystems. By disrupting the natural function of these habitats, the valuable ecosystem services they provide are compromised and are the source of the multitude of environmental issues we face as a society. Natural systems make up a complex web of interconnecting functions, with nothing operating at full health if parts of the system are damaged. Thus, we must consider these systems as a whole, examining not only how each component functions, but how they all fit together and interact in the bigger picture.

Agricultural production practices need to be guided by policies that ensure regenerative cropping and grazing management protocols to ensure long-term sustainability and ecological resilience of agroecosystems. It is not sufficient to aim at sustainability alone as we have substantially degraded our agroecosystems with negative consequences over substantial areas of the world. We need to regenerate the soil and ecosystem function.

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La agroecología para hacer frente a la crisis sanitaria, económica y social

El gran poder financiero transnacional concentrado, que ha manipulado y lo continúa haciendo a una gran parte de la opinión pública de América Latina y el Caribe, utilizando presión y herramientas mediáticas, para instalar agendas, corrompiendo a una gran parte del poder político y judicial en diversos países para su propio beneficio. Atacando y poniendo en peligro incipientes democracias asfixiadas por el endeudamiento externo, destruyendo la salud y la educación pública, vulnerándose los derechos humanos y al contrario favoreciendo la expansión de la agricultura hegemónica con agrotóxicos y OGM, la Megaminería a cielo abierto y destrucción de los mares con la pesca industrial. provocando el despoblamiento de las zonas rurales. Poniendo en riesgo la soberanía alimentaria de los Pueblos.

Como consecuencia de la aplicación de políticas neoliberales en sometimiento al imperio por los gobiernos locales, nuestros países no cuentan con sistemas de salud adecuado, centros de investigación y una infraestructura que permita una mejor respuesta a un evento de la magnitud como la que estamos viviendo hoy con el CODVID 19.

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