Tag Archive for: GMO corn

Us Escalates Mexico Corn Trade Spat With Dispute Panel Request

The United States on Thursday escalated its objections to Mexico’s curbs on genetically modified corn imports, requesting a dispute settlement panel under the North American trade pact, the U.S. Trade Representative’s office said.

The request to send the dispute to arbitrators was announced after formal consultations failed to resolve deep divisions between the two close trading partners over use of genetically modified (GM) corn, widely produced by U.S. farmers.

Mexico’s Economy Ministry said it would defend its GM corn policies before the dispute panel, saying on the social media platform X that they “are consistent with trade obligations.”

Washington alleges that Mexico’s decree banning imports of GM corn used in dough and tortillas for human consumption is not based on science and violates its commitments under the U.S.-Mexico-Canada Agreement on trade launched in 2020.

If the panel rules in favor of the U.S. and Mexico fails to comply with its directives, USTR could ultimately win the right to impose punitive tariffs on Mexican goods, which could spark a rare North American trade war.


High Court Decision on Gm ‘bogus’ Drought Tolerant Maize – Significant Blow to Advancement of Environmental Law in Gmo Decision Making

On 27 June 2023, Justice Tolmay handed down her judgment on the African Centre for Biodiversity (ACB)’s application to review the decisions of South Africa’s Executive Council (EC): Genetically Modified Organisms (GMO) Act, the GMO Appeal Board, and the Minister of Agriculture, Forestry and Fisheries, which approved Monsanto/Bayer’s genetically modified (GM) drought-tolerant (DT) maize variety MON 86470 for commercial cultivation in South Africa (SA).

According to the ACB, these decision-making bodies merely rubber-stamped Monsanto’s application for authorisation, uncritically accepting its evidence that the GMO poses no threat to human health or the environment and ignoring the contrary expert evidence tendered by ACB’s experts.

In this regard, the ACB contends that the EC had failed to evaluate and engage critically with the lack of evidence of claimed drought tolerance, as well as the information furnished by Monsanto, and conduct a rigorous scientific assessment when it was under a legal duty to do so.


De la defensa del maíz a la salvación del planeta

En la vida, hay eventos decisivos que en cuanto pasa el tiempo se convierten en parteaguas imposibles de olvidar. Sucesos paradigmáticos que constituyen saltos cualitativos, resultado de la progresiva acumulación de cantidades. El ejemplo universal es el salto del agua que expuesta a la acción del fuego va aumentando grado por grado, pero que al pasar del 99 al 100 se convierte en éter: pasa de líquida a gaseosa. Esto acaba de ocurrir con el acto de celebración de los 10 años por los que un colectivo de 52 ciudadanos, más 22 organizaciones campesinas y civiles logramos detener la siembra del maíz transgénico y su pareja el herbicida glifosato promovidos por cuatro poderosos corporativos agroalimentarios (PHI, Dow, Syngenta y la actual Bayer-Monsanto).

Esta medida, única en el mundo, se logró por la vía legal mediante una acción precautoria que ha detenido las solicitudes de permiso para sembrar maíces transgénicos en México, y que ha sido impugnada decenas de veces (sin éxito) por las corporaciones.


Ten Years in Defense of the Milpa, Native Corns and Mexican Biodiversity

What is the trial’s objective?

The class action’s goal is that federal courts declare or acknowledge the following four matters:

  • That genetically modified organism (GMOs), GM, or transgenic corn have been released with no legal authorization.
  • That the fact that GM corn exists in the field without permits, violates human rights to native corns biological diversity of current and future generations; to food; to health, to a healthy environment and cultural rights, amongst them free will.
  • That the commercial release of GM corn will surpass established limits in that applicable legislation, which will generate human rights violations.
  • That all permits to plant GM corn be denied in Mexico.

Precautionary measure SCJN ratification

A strategic advancement was the granting of a precautionary measure in September 2013 that prevents commercial planting of genetically modified corn, strengthening the background of the lawsuit, which does not intend an economic profit, but the definitive denial of permits for the release or planting of transgenic corn in the country, and that tribunals definitively ban planting of genetically modified corns in the center of origin and permanent diversification.

Since 2013 to date legal seeding of transgenic corn has been prevented in the Mexican territory. Pre-commercial and commercial permits are suspended by court order. Besides, since 2016, if the agribusiness attempts to plant for scientific purposes, it will have to subject itself to court reports and questionings by the collectivity and its scientists. For 7 years they have NOT dared to apply. By ruling of the SCJN (Supreme Court of Justice of the Nation), this measure will prevail until definitive resolution of the trial.

Despite over 130 challenges from the transgenic companies, precautionary measure was ratified by the Supreme Court of Justice of the Nation in August 2021, acknowledging the importance of upholding, and preserving cultural biodiversity through 64 races and thousands of corn varieties that, despite being the base of over 600 dishes and drinks, it is part of the integrality of traditions, culture, rites, and celebrations in Mexico.

Besides, the Supreme Court determined that judges that intervene in a class action trial can dictate any measure deemed appropriate to protect rights and interests of a Collectivity if it meets the law requirements.

This fact constitutes one of the biggest victories in defense of agri-food sovereignty not only for Mexico, but to all the world. Imagine one day, only one day with no corn, atole, tamales, gorditas, sopes, tlacoyos, tacos, tlayudas, popcorn, huaraches, chileatole, and corncobs, it would be a real tragedy. This ruling is also momentous for beekeeping sector and for bees themselves, as part of biodiversity, that have been severely affected by the admission of transgenics such as soy and corn, as well as agrochemicals usage such as glyphosate.

Thus, during these 10 years we must congratulate ourselves on the big international victory that represents stopping powerful transnational companies like Bayer-Monsanto, Syngenta, Dow Agrosciences and Phi Mexico (known as DuPont-Corteva) alongside of Sagarpa and Semarnat, authorities that were accomplices a decade ago, without a care of the pollution of native corns nor the fatality that their herbicide glyphosate, whose damages have been documented by dozens of scientific researches without conflict of interest; damages demonstrated by over 100 thousand lawsuits against Bayer-Monsanto in the United States because of damages caused by glyphosate, mostly for generating cancer.

“The Court ratifies: commercial planting of transgenic corn banned in Mexico”, October 13, 2021.

… Supreme Court of Justice of the Nation (SCJN) denied unanimously the Amparo under revision that was promoted in 2016 by the companies Bayer-Monsanto, Syngenta, PHI Mexico amongst others, to lift the Precautionary Measure which definitively banned genetically modified corn commercial planting in Mexico.

In the resolution project, drawn up by ministry Norma Lucía Piña Hernández, is established that at no time the 2016 ruling was in contradiction of the legal certainty and discretion principles, arguments that were invoked by the companies to lift the Precautionary Measure…

This court decision means that commercial planting of transgenic corn is still banned in Mexico, whereas experimental planting is permitted under certain conditions, such as previous notification to a judge…

This sentence, implies and advance compared to previous decades and legislations, was ratified today by the SCJN.

From the collective lawsuit against transgenic corn, we claim that “coexistence” of transgenic corn and native corn is not possible, according to research in other nations that demonstrate where transgenics are planted, there is contamination by pollen carried by the wind or pollinators action. To legalize planting will promote this contamination that directly threatens biodiversity and the most important agricultural genetic patrimony of Mexico, passed on by millions of farmers and indigenous peoples that created it and safeguard it today.


It is important to point out that being one of the most important cereals in the world by its production volume, versatility in use and adaptability to diverse climate conditions, corn has become a spoil for these companies, a rather juicy business that without the presidential decree, for the year of 2025 would have implied import of 39 million tons of yellow corns from the United States, over 90% GM, which would have resulted in a profit of 2,200 millions of dollars a year; besides de contamination of our native corns.

Juicy business that they’re missing on thanks to a decade of struggle and resistance by a community defending free, diverse, and resilient corn seeds and milpa produce, whose goal is ecological agriculture to fight climate change, defend and preserve traditional food, water, land and pollinators.

War intensifies from various fronts attacking the lawsuit, and presidential decree to gradually stop importation of glyphosate and protect native corns, as well as hinder laws to preserve maize and promote food sovereignty – from the head of Secretary of Agriculture and the National Agribusiness Council, ally of big transnationals -; but it is also important to highlight that resistance continues and grows, such as the “Moratorium of the People”, that bans transgenics on fields and tables.

Especially, the active resistance of the farmer and indigenous communities stands out, that despite all, they still produce milpa and corns allowing the richness of this big gene pool to continue. Communities have allowed that the milpa, millennial tradition to remain alive, as a model of farmer science that is part of the solution, through regenerative models, before the current planetary crisis.

Number 10 is sacred in diverse cultures and communities, such as Pythagoras claimed, for whom it represented action supporting us in what was learned. We hope that these 10 years we will continue attracting happiness, abundance, and above all to achieve our goal that the judicial authority declares the release of transgenic corns as harmful to the human right of biological diversity of native corns for current and future generations, just as health rights.

There still is a long way to travel to achieve the definitive prohibition of planting of GM Corn in Mexico, to protect the preservation and diversification of native corns, of milpa and the indigenous and farmers people’s rights, just as the right to a healthy environment and related rights. The sentence and Precautionary Measure will have far-reaching implications for the Collectivity of 125 million consumers, that defend the rights to biodiversity of native corns and to a healthy environment, without them food sovereignty and health protection cannot be guaranteed.

We invite you to keep informing yourselves about our defense of biodiversity and native corns through our social networks. We appreciate the media that have supported us through this important fight.

There still is a resolution left – what steps do we need to take for the definitive protection of Mexican corn? 125 million consumers.

Main Trial

 The next trial stages have concluded: preliminary admission of the lawsuit, lawsuit certification (period that prevailed despite 11 amparo trials), conciliation hearing amongst parts with no agreement reached, preparation and submitting of evidence, trial’s final hearing, and presentation of final arguments.

On the file that at the present has approximately 23,000 pages, the jury made already established a date to give a judgement of trial in first instance, what could come about a few weeks or months, depending on their workload.

Future sentencing can be appealed from both parts, whilst in its considerations and resolutions, and in possible irregularities during procedure.

Defendants in this class action are: Monsanto, Syngenta, Dow Agrosciences, PHI Mexico, and the federal government through the secretaries of Agriculture and Environment; agency that, manifested to the federal courthouses that it will comply with the Decree that ordains federal authorities, under the law, amongst other things, deny planting of GM corn permits, published on December 31st, 2020 on the Official Journal of the Federation.

Before the judge resolves the class action trial, we won an Appeal Court Sentence in which the jury is ordained to take into consideration all the elements that are necessary to give a judgement (for example incomplete translation of scientific articles, that defendant companies pretend to hide during trial), and that Monsanto company  does not have the privilege of presenting evidence without comply with requirements established by law.

In 10 years, 18 judicial bodies have known the class action corn, including First Chamber of the Supreme Court of Justice of the Nation, dozens of objections have been resolved, with a majority agreeing with the Collectivity.

Diez años en defensa de la milpa, los maíces nativos y la biodiversidad mexicana

Este pasado 5 de julio se festejaron 10 años en México de una demanda colectiva ciudadana contra el Maíz Transgénico que ha permitido defender la biodiversidad cultural de las generaciones presentes y futuras en el centro de origen.

Un colectivo conformado por 53 personas y 22 organizaciones civiles de comunidades campesinas, apicultoras, originarias, artísticas, chefs, defensoras del medioambiente y de derechos humanos, todas consumidoras de maíz, lograron detener 79 permisos para la siembra de maíz transgénico de forma comercial en el norte del país, a punto de ser otorgados por el gobierno de Enrique Peña Nieto.

Un avance estratégico fue el otorgamiento de una medida cautelar en septiembre de 2013 que impide la siembra comercial de maíz genéticamente modificado, fortaleciendo el fondo de la demanda, que no pretende una ganancia económica, sino que se nieguen de forma definitiva los permisos para la liberación o siembra de maíz transgénico en el país y que los juzgados prohiban definitivamente la siembra de maíces geneticamente modificados en el centro de origen y diversificación permanente.

Pese a más de 100 impugnaciones de las empresas, la medida cautelar fue ratificada por la Suprema Corte de Justicia de la Nación en agosto de 2021, reconociendo la importancia de mantener y preservar la biodiversidad cultural a través de las 64 razas y miles de variedades de maíces que, aparte de ser la base de más de 600 platillos y bebidas, forma parte de la integralidad de tradiciones, cultura, ritos y celebraciones en México.

Este hecho constituye una de las mayores victorias en defensa de la soberanía agroalimentaria no sólo para México, sino para el mundo. Imagen un día, sólo un día sin maíz, sin atole, tamales, tortillas, gorditas, sopes, tlacoyos, tacos, tlayudas, palomitas de maíz, huaraches, chileatole, elotes, sería una verdadera tragedia.

Por ello, en estos 10 años debemos congratularnos por la gran victoria internacional que representa haber detenido a poderosas empresas transnacionales como Bayer-Monsanto, Syngenta, Dow Agrosciences y PHI México (conocida como DuPont-Corteva), junto con Sagarpa y Semarnat, autoridades que eran cómplices hace una década, sin importarles la contaminación de los maíces nativos, ni la letalidad de su herbicida glifosato, cuyos daños han sido documentados por decenas de investigaciones científicas sin conflicto de interés; daños evidenciados por más de 100 mil demandas contra Bayer-Monsanto en Estados Unidos por los daños que causa el glifosato, sobre todo por generar cáncer.

Desde la demanda colectiva contra el maíz transgénico decimos que no es posible la “coexistencia” de maíz transgénico con maíz campesino, de acuerdo a investigaciones en otras naciones que demuestran que donde se siembran transgénicos hay contaminación por el polen llevado por el viento o por la acción de insectos polinizadores. Legalizar la siembra promovería esa contaminación que amenaza directamente la biodiversidad y el patrimonio genético agrícola más importante de México, legado por los millones de campesinos e indígenas que lo crearon y lo siguen manteniendo.

Es importante señalar que al ser el cereal más importante en el mundo por su volumen de produccion, versatilidad en usos y adaptabilidad a condiciones climáticas muy diversas, el maíz se ha convertido en un botin para esas empresas, un negocio sumamente jugoso que sin el decreto presidencial, para el año 2025 hubiera implicado la importación de 39 millones de toneladas de maíces amarillos de Estados Unidos, más del 90% GM, lo que hubiera redituado una ganancia de 2,200 millones de dólares anuales; además de la contaminación de nuestros maíces nativos.

Un negocio jugoso que están perdiendo gracias a una década de lucha y resistencia por una comunidad que defiende las semillas libres, diversas y resilientes del maíz y los productos de la milpa, que busca una agricultura ecológica para combatir el cambio climático, defender y preservar así como la comida tradicional, el agua, la tierra y los polinizadores.

La guerra se recrudece desde varios frentes atacando a la demanda, al decreto presidencial para dejar de importar gradualmente glifosato y proteger a los maíces nativos, así como por obstaculizar leyes para conservar el maíz y promover la soberanía alimentaria -desde el titular de la Secretaría de Agricultura y el Consejo Nacional Agropecuario aliado de las grandes transnacionales-; pero también es importante destacar que continúan y crecen muchas resistencias, como la “moratoria popular” de no permitir transgénicos en los campos y mesas.

Sobre todo, destaca la resistencia activa de las comunidades campesinas y originarias que pese a todo, siguen produciendo milpa y maíces permitiendo que continúe la riqueza de este gran acervo biogenético. Comunidades que han permitido que la milpa, tradición milenaria siga viva,  como un modelo de ciencia campesina que es parte de la solución, a través de modelos regenerativos, ante la crisis planetaria actual.

El número 10 es sagrado en diversas culturas y comunidades, tal y como lo sostenía Pitágoras, para quien representaba la acción apoyándonos en lo aprendido. Esperemos que en estos 10 años continuemos atrayendo felicidad, abundancia y, sobre todo alcanzar nuestra meta  de que la autoridad judicial declare que la liberación de maíces transgénicos daña el derecho humano a la diversidad biológica de los maíces nativos de las generaciones actuales y futuras, así como los derechos a la salud.

Queda aún un largo camino para lograr la prohibición definitiva de la siembra de maíz GM en México, para proteger la conservación y diversificación de los maíces nativos, de la milpa, de los derechos de los pueblos originarios y campesinos, así como del derecho a un medio ambiente sano y demás derechos conexos. La sentencia y la Medida Precautoria tendrán implicaciones trascendentales para la Colectividad de 125 millones de personas consumidoras, que defienden los derechos a la biodiversidad de maíces nativos y a un ambiente sano, sin los cuales no pueden garantizarse la soberanía alimentaria ni la protección de la salud.

The U.S. Assault on Mexico’s Food Sovereignty

On June 2, the U.S. government escalated its conflict with Mexico over that country’s restrictions on genetically modified corn, initiating the formal dispute-resolution process under the U.S.-Mexico-Canada Agreement (USMCA).

It is only the latest in a decades-long U.S. assault on Mexico’s food sovereignty using the blunt instrument of a trade agreement that has inundated Mexico with cheap corn, wheat, and other staples, undermining Mexico’s ability to produce its own food. With the government of Andrés Manuel López Obrador showing no signs of backing down, the conflict may well test the extent to which a major exporter can use a trade agreement to force a sovereign nation to abandon measures it deems necessary to protect public health and the environment.

The Science of Precaution

The measures in question are those contained in the Mexican president’s decree, announced in late 2020 and updated in February 2023, to ban the cultivation of genetically modified corn, phase out the use of the herbicide glyphosate by 2024, and prohibit the use of genetically modified corn in tortillas and corn flour.


Un México sin maíces transgénicos: hacia una propuesta trinacional

La lucha en contra del maíz transgénico en México sigue, el 24 de mayo pasado la Campaña Nacional sin Maíz no hay País convocó a una conferencia de prensa con participantes de Estados Unidos y Canadá, con miras a construir estrategias conjuntas trinacionales para para alcanzar la meta de un México sin transgénicos.

Participaron: Mercedes López Martínez (CNSMNHP y Asociación de Consumidores Orgánicos), Monserratt Téllez dando lectura al mensaje de Dale Wiehoff (productor de EEUU), Rick Arnold (Consejo de Canadienses), Lynn Clarkson (Clarkson Grain, EEUU), Ben Dobson (Hudson Carbon, EEUU) y Timothy Wise (Institute for Agriculture and Trade Policy, EEUU), con la moderación de Malin Jönsson (CNSMNHP) y el apoyo solidario de El Poder del Consumidor.

Si dan clic aquí pueden ver la conferencia de prensa completa.

A continuación presentamos un video de una entrevista realizada a Mercedes López para el programa de Julio Astillero, con relación a la conferencia.




En nuevo decreto, México cede a presión de EEUU sobre la prohibición de maíz transgénico

El presidente de la República de México, Andrés Manuel López Obrador, publicó en el Diario Oficial de la Federación (DOF), el 13 de febrero, un nuevo decreto que establece nuevas acciones en materia de glifosato y maíz genéticamente modificado. En diciembre de 2020, el presidente publicó un primer decreto, que queda abrogado, en el cual decidió eliminar gradualmente el maíz transgénico y el herbicida glifosato para el 2025.

La nueva publicación fue la respuesta al ultimátum que Estados Unidos dio a México al solicitar los fundamentos científicos frente a la prohibición del maíz genéticamente modificado y el glifosato, consideró Malin Jönsson, coordinadora de la Fundación Semillas de Vida, en entrevista para Avispa Midia.

La publicación fue difundida un día antes de la fecha solicitada por el nuevo jefe de comercio agrícola de Estados Unidos, Doug McKalip, y el Subsecretario de Comercio y Asuntos Agrícolas Exteriores del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USTR), Alexis Taylor, para que el gobierno mexicado presentara explicaciones sobre su decisión de prohibición.




Empresas estadounidenses e internacionales apoyan los esfuerzos de México para restringir el maíz transgénico

El Proyecto Non-GMO expande su programa de Verificación más de los EE. UU. y Canadá hacia México

Bellingham, WA – El Proyecto Non-GMO anunció que ahora verifica productos no-GMO para la venta en México. Esto se suma a los esfuerzos de México para prohibir las importaciones de maíz genéticamente modificado para consumo humano en productos como masa y tortillas, así como la contradicción del herbicida glifosato. Este compromiso es el foco de una intensa presión de las autoridades federales estadounidenses en agricultura y comercio.

“Como el nuevo decreto del gobierno mexicano no prohíbe las importaciones de maíz industrial transgénico, es extraño que el gobierno de Estados Unidos continúe amenazando a México con una disputa legal en toda regla bajo el USMCA”, dijo Ramón Vera Herrera de GRAIN, una organización internacional que trabaja para apoyar a los campesinos y movimientos sociales para lograr sistemas alimentarios controlados por la comunidad y basados ​​en la biodiversidad. “La única explicación que vemos es que Estados Unidos está intimidando a México para obtener más de lo acordado en el acuerdo comercial”.

El cultivo comercial de maíz transgénico ya está prohibido en México. El presidente mexicano, López Obrador, también se ha fijado el objetivo de sustituir gradualmente el maíz no transgénico cultivado en el país por el maíz transgénico que ahora se importa para piensos y usos industriales. También está eliminando gradualmente el uso de glifosato, el herbicida que comúnmente acompaña a muchos cultivos transgénicos, para 2024. Las agencias internacionales e investigadores han determinado que los herbicidas a base de glifosato son “probables carcinógenos humanos”.

Existe un apoyo significativo para la soberanía alimentaria de México entre las empresas estadounidenses e internacionales, las ONG y los ciudadanos individuales que reconocen que el futuro de los alimentos no es transgénico. Una carta de firma pública distribuida por Non-GMO Project ya tiene más de 400 signatarios, lo que demuestra que la posición oficial del USDA enfrenta resistencia, incluso en casa.


To Protect Corporate Profits, U.S. Plans to Bully Mexico Into Buying GMO Corn

Corporate money has always corrupted the political process in order to create laws and trade agreements that protect corporate profits at the expense of not just U.S. citizens, but citizens of the world.

We can find, perhaps, no better case in point than genetically modified organisms (GMOs).

Developed over the decades by seed and chemical companies Monsanto, Calgene, Dow, DuPont, Bayer and others, genetically modified (GM) corn, soy, cotton and canola were touted as the solution to world hunger, the key to increased farm profitability, lower pesticide use and a better environment.

It all sounded good, but none of it was true.

The real truth was — and this was never mentioned — that these commodity crops were designed to produce vast corporate profit as they helped usher in a wave of corporate consolidation, loss of small farms, declining rural economies and a foisting of untested GM food on unknowing consumers.

While these GM crops dominate the fields of North America, the seed and chemical companies saw the world as their target for even more profit.


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