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Entrevista a Darren J. Doherty: Programa REXi, El Plan Keyline® Y La Plataforma Regrarians®

Traducción: Gerardo Ruiz Smith

Recientemente un reportero de una revista de agronegocios de Sudamérica le hizo una entrevista a Darren J Doherty acerca del los Cursos REXi de Planificación Integral de Ranchos, el Plan de Keyline australiano y la Plataforma Regrarians.

– ¿Qué es el Plan Keyline y cómo se aplica a los ranchos fuera de Australia?

El Plan Keyline fue desarrollado en los años 1940 a 1970 por el geólogo minero australiano PA Yeomans (1905-1984). Sus libros fueron los primeros escritos sobre la planificación integrada y holística de ranchos y fincas. Fueron bestsellers en Australia.

La metodología se centra en el objetivo principal de controlar el agua en los paisajes agrícolas. Controlando la gota de lluvia, controlando la tormenta y controlando el riego.

Un plan de Keyline se centra en la ‘Escala de Permanencia de Keyline’ (KSOP). Esta escala establece la prioridad de los diferentes elementos para planificar en relación con su permanencia relativa en el siguiente orden (mayor – menor permanencia):

1. Clima 

2. Forma de la tierra 

3. Suministro de agua 

4. Caminos rurales 

5. Arboles 

6. Edificios permanentes 

7. Cercos de subdivisión 

8. Suelos

La Plataforma Regrarians® está adaptada de la Escala de Permanencia de Keyline y continúa la práctica de considerar la permanencia relativa de los elementos en el desarrollo de los planes de los terrenos y del emprendimiento: ” El Plan Regrarians”.

Todos los paisajes agrícolas del mundo se beneficiarían de la aplicación de El Plan Keyline / Plataforma Regrarians. Su consideración de la ubicación relativa, armoniosa y juiciosa de los elementos, junto con sus estrategias para aumentar la disponibilidad de agua en los terrenos, arreglos y accesos eficientes, y el carbono del suelo, son estrategias universalmente aplicables y rentables.

– ¿Invertir en la planificación de un rancho solo para que sea vea mejor o sea más eficiente?

Las tierras que se planifican de acuerdo con el Plan Keyline / Plataforma de Regrarians son inherentemente hermosas y eficientes. En este marco de planificación, la topografía (Forma de la Tierra) del paisaje determina en gran medida el diseño de todos los elementos de desarrollo, ya sean presas de riego, caminos agrícolas, hileras de árboles, edificios y cercas. Los suelos fértiles no se erosionan y la fotosíntesis se lleva a cabo por periodos más largos a lo largo del año, por lo que el paisaje agrícola de Keyline / Regrarians es un paquete completo.

– Antes de invertir en un proyecto de planificación de una granja, ¿se necesita saber cada detalle del sistema de producción?

No creo que esto sea completamente necesario ya que los planes de las personas cambian, al igual que los objetivos de los administradores de tierras que controlan el proyecto. Sin embargo, aconsejamos a las personas que sean muy claros sobre los objetivos principales de su empresa y que limiten el número de empresas que desean establecer, sin agregar ninguna nueva hasta que la primera se haya establecido y sea exitosa.

Los detalles surgirán cuando presione botón de ‘INICIAR’ y esta es la razón por la que el monitoreo y la replanificación a partir de la retroalimentación son tan importantes ya que siempre surgirán resultados no deseados y habrá fluctuaciones en el clima y los mercados.

– ¿Las operaciones de ganadería mal planificadas son un problema recurrente en todo el mundo?

Sí, en particular los las operaciones en las que su producción no está basada en pastos. Las operaciones de confinamiento están subsidiadas por el suministro de energía fósil a un costo relativamente bajo y en poco tiempo esa parte terminará. Por lo tanto, los productores deberían de regresar lo antes posible a sistemas de producción que utilicen la energía solar (es decir, la fotosíntesis), ya que las calorías de energía consumida para producir un kg de producto serán menores, al mismo tiempo esto reduce considerablemente la mano de obra, la infraestructura y los costos de insumos.

Además, existe una creciente falta de adaptabilidad del ganado a los forrajes disponibles, ya que los esfuerzos de reproducción están más en sintonía con el terminado con grano que con el terminado con pasto. La mayoría de los ganaderos son administradores extensivos y no intensivos, por lo que las tasas de producción y la rentabilidad son más bajas de lo que podrían ser. En general, estos animales se están volviendo menos resistentes a las enfermedades y más dependientes de los productos farmacéuticos, aumentando su costo de producción y dejando paisajes pastoriles que se degradan en lugar de regenerarse mediante el impacto y la interacción adecuada de los animales.

– ¿Es un hecho que los caminos vehiculares y otras infraestructuras agrícolas a menudo se construyen en lugares inadecuados? ¿Por qué sucede eso?

En 1979, PA Yeomans dijo: “…el agua es el principal medio de planificación; el agua antes que los caminos, las cercas y todo. Si logras manejar el agua correctamente, obtienes los caminos correctos y plantas los árboles en el lugar correcto. Y nadie hace eso …”. El Sr. Yeomans también dijo: “… la única cerca que la mayoría de los productores construyen en la ubicación correcta es la cerca perimetral …”

La ubicación de los caminos es una consideración realmente importante en cualquier paisaje (agrícola), no solo por el acceso que brindan, sino también para limitar la fuente de escorrentía y erosión de sedimentos y también por su potencial de ser una fuente confiable de agua que puede ser cosechada y dirigida a las represas de los ranchos.

La mayoría de los caminos agrícolas que encontramos están mal posicionados y mal construidos. Un camino que se coloca a lo largo de la cresta de una ladera cuesta menos que un camino que no lo hace. Un camino que tiene un gradiente suave y el perfil correcto puede ser una estructura eficiente y de bajo costo para la recolección de agua. Un camino rural bien hecho cuesta lo mismo que uno mal hecho y los costos de mantenimiento y los efectos de erosión son mucho, mucho menores.

De nuevo, seguir el Plan Keyline / Plataforma de Regrarians permite superar estos problemas.

– ¿Cuáles son los errores más comunes que las personas cometen?

Los errores más comunes que vemos son los siguientes (usando la plataforma Regrarians como guía):

1. Clima 

• Falta de planificación empresarial coherente y desarrollo del contexto humano.

• Productores que no tratan la agricultura como una profesión y, por lo tanto, no buscan mejorar continuamente sus habilidades, a ellos mismos, ni su panorama y perspectivas.

2. Geografía

• Un mapeo pobre del territorio – especialmente de topografía y características existentes.

3. Agua

• Falta de integración entre fuentes de agua. 

• Bajos porcentajes de cobertura del suelo. 

• Bebederos fijos en lugar de móviles.

4. Acceso

• Mala ubicación 

• Falta de perfiles adecuados en los caminos vehiculares.

• Falta de integración con los depósitos de agua superficial. 

• Falta de enfoque en telefonía adecuada (especialmente internet).

5. Forestal

• Mal diseño, gestión y ubicación de franjas rompevientos. 

• Pobre preparación de la tierra previa a la siembra.

• Siembra de especies de bajo valor.

6. Edificios

• Mal colocados e integrados. 

• Construcción de edificios fijos de alto costo en lugar de edificios portátiles de bajo costo y de usos múltiples.

• Falta de atención a la eficiencia energética.

7. Cercos

• Sistemas mal colocados que carecen de flexibilidad. 

• Técnicas caras de construcción.

8. Suelos

• Bajos niveles de cobertura del suelo y atención a la mejora de la función del paisaje (es decir, estabilidad del suelo, infiltración de agua de lluvia / riego y ciclo de nutrientes).

• Falta de planes holísticos de pastoreo y cultivo.

9. Economía

• Falta de planificación financiera holística.

• Publicidad que no está fundamentada en el marketing. 

• Falta de planificación adecuada de la sucesión generacional.

10. Energía

• Falta de consideración o planificación para futuros desafíos de suministro de energía.

• Falta de enfoque en la extensión de los periodos de fotosíntesis a lo largo del año. 

• Poca o ninguna planificación para reducir los insumos de energía.

– ¿Cómo afectan estos errores a la eficiencia de un rancho?

Los costos de producción aumentan, ya sea por tener miembros insatisfechos dentro del equipo o por el alto costo del capital y mantenimiento, el aumento de los costos por unidad de producción a partir de diseños y sistemas de apoyo ineficientes, la dependencia de insumos externos debido a la mala gestión del suelo, los rendimientos bajos debido a la mala comercialización y costos adicionales debido a la dependencia de fuentes de energía que no son renovables.

– ¿Cuáles son los puntos más importantes a considerar para hacer una empresa agrícola exitosa?

Al observar los errores comunes descritos anteriormente, podemos ver claramente que enfocarse en el opuesto de estos efectos resultará en un mayor éxito. Dicho esto, creemos que no se puede medir lo que no se monitorea y que la mayoría de las personas no tienen claro qué significa para ellos el “éxito”.

Es por esto que es importante para las personas definir qué significa realmente el éxito en sus vidas, en sus negocios y en su entorno, y en poder redefinir esto con el tiempo a medida que cambia la vida, cambia el entorno empresarial y también lo hace la ecología y la función de su entorno. – Nada va a seguir igual.

– ¿Cómo influyen el clima y los patrones climáticos de una región en una empresa agrícola?

Considerablemente si no se ha planificado el proyecto teniendo en cuenta el clima desde el principio. En la planificación nos basamos en los peores escenarios climáticos que históricamente se ha experimentado e intentamos construir sistemas / empresas que sean tan resilientes al clima como sea posible.

El Plan Keyline se fundó en el principio de que cada agricultor tiene suficiente agua para superar las sequías que han devastado el continente australiano desde siempre. Uno de los resultados típicos del cambio climático en todo el mundo han sido los extremos cada vez mayores de los patrones y eventos climáticos, la australización de los patrones climáticos globales se podría decir.

Cualquier esfuerzo por comprender los posibles escenarios y planificar alrededor de ellos es una piedra angular de la Planificación Keyline / Regrarians.

– El “clima” de las personas involucradas en una empresa agrícola es otra cosa en lo que es necesario enfocarse: ¿Por qué?

La agricultura es el negocio de producir alimentos, fibras y cultivos energéticos para satisfacer la demanda de los consumidores mediante la aplicación de mano de obra, tecnología y capital a los paisajes. En consecuencia, las empresas agrícolas en todas las partes de la cadena de valor siempre van a involucrar humanos y, por lo tanto, se debe considerar su “clima”.

Los mercadólogos hacen esto entendiendo y dirigiendo / coleccionando / respondiendo a las tendencias de compra. Los gerentes lo hacen cultivando lugares de trabajo y prácticas saludables. Las familias lo hacen teniendo valores sólidos y alentando el tipo de comportamiento que resultará en que las generaciones futuras deseen y tengan un futuro.

Un buen comienzo es formar una cultura que acepte la retroalimentación y trabaje a partir de ella, además de reuniones que permitan mejorar la operación y la misma empresa, involucrando a cada individuo. Es importante que todos los miembros tengan claros sus propios objetivos y sus roles, y que ellos mismos hayan ayudado a determinar la descripción de su puesto.

– ¿Utiliza el Feng Shui algún otro método de armonización en los entornos agrícolas?

Supongo que, aunque personalmente no estoy informado por la metafísica cuando se trata de la aplicación del Plan Keyline / Regrarians.

La armonía del paisaje es definitivamente una característica de la aplicación de nuestro estilo de planificación, principalmente porque usamos el análisis de la topografía de un paisaje para determinar la ubicación de toda la infraestructura agrícola. Como resultado, casi toda esta infraestructura está en algún tipo de alineación simbiótica, y de hecho sinérgica, con la armonía como un subproducto fundamental.

– ¿Qué precauciones deben considerar los administradores de tierras para diferentes tipos de suelo?

Todos los suelos tienen una capacidad de mejora y hasta que no se realicen trabajos para mejorar su estabilidad, estructura, infiltración y ciclos de nutrientes, no nos hemos dado cuenta de su capacidad. Cuando hacemos eso como una actividad de primer orden, podemos entender mejor qué precauciones debemos tener en cuenta y qué tipo de usos de la tierra pueden soportar.

Los métodos convencionales de clasificación de la capacidad de la tierra ‘aceptan’ un suelo tal como es y prestan poca o ninguna atención a cómo podría ‘ser’ si se mejoraran. Dicho esto, este tipo de clasificación es un buen punto de partida y de alguna manera es una guía para determinar el uso de suelo de bajo riesgo.

Cualquiera sea el caso, un enfoque en el mantenimiento de la cobertura del suelo, ya sea mediante el aumento del área basal y la diversidad funcional de las plantas perennes, o mediante la adecuada cobertura de materia orgánica y actividad microbiana, es absolutamente importante que los productores tengan usos de la tierra que estén siempre mejorando la función del suelo del paisaje y la biodiversidad.

– ¿Dónde están los mejores lugares para ubicar represas / bordos de almacenamiento de agua?

Generalmente en las partes más altas del paisaje donde se puedan colocar los almacenes de menor costo.

En el Plan Keyline / Regrarians esto se determina durante el análisis de la topografía del paisaje de un rancho. Nuestro proceso es, primero, determinar los almacenes potenciales más elevados y luego revisar una lista de preguntas para determinar si de hecho se llenará el almacenamiento propuesto, si conservará el agua y si está dimensionado adecuadamente para cumplir con el propósito para el cual se está construyendo. Con esto, a veces buscamos mejorar el tamaño, la efectividad y la confiabilidad de las áreas de captación mediante la construcción de conexiones a caminos con pendiente que son fuentes altamente eficientes de escorrentía.

Una característica clave de la Planificación Keyline / Regrarians es que la capa de agua y la capa de acceso (caminos) se planean de manera muy cercana una de la otra.

– La colocación de corrales / áreas de manejo es a menudo una gran pregunta para los ganaderos. ¿Cuál es la mejor ubicación para ellos?

Los corrales se ubican mejor en sitios con buen drenaje de agua y lo más accesibles posible. En las propiedades más grandes, los corrales tienen el propósito interno de separar las diferentes clases de ganado y, por lo tanto, a menudo se ubican de manera céntrica y buscando integrarlos lo mejor posible con los callejones del sistema de cercado.

Los corrales cuyo propósito es la llegada y salida del ganado se ubican lo más cerca posible de los caminos externos de la propiedad para que los camiones puedan entrar y salir fácilmente. Estos corrales también deben integrarse con el sistema de callejones del rancho para que se utilice la menor cantidad de mano de obra y se aplique el menor esfuerzo para mover el ganado.

Se debe considerar el diseño del corral, personas como la Dr. Temple Grandin y el fallecido Bud Williams han desarrollado excelentes plantillas para corrales de todos los tamaños y para todos los ungulados.

– Cuando se trata de caminos agrícolas, ¿qué recursos de lectura recomiendas?

El Capítulo de Acceso del Manual de Regrarians (Capítulo # 4) es un excelente recurso para todo tipo de caminos agrícolas. De lo contrario, el manual de la Coalición de Quivira, ‘Low Standard Rural Roads’ también es uno de nuestros favoritos.

– ¿Se pueden modificar el diseño de ranchos existentes? ¿Cuesta más?

Siempre trabajamos con el principio de “… no tirar al bebé con el agua del baño …”.

En cualquier caso, las modificaciones que podemos sugerir dependen de la escala y el tipo de infraestructura que se está instalando. Por ejemplo, nuestro consejo general para los ganaderos es concentrarse en la instalación de sistemas de cercas eléctricas altamente flexibles y de bajo costo que funcionen con las fuentes de agua disponibles. A partir de esto, un enfoque en la gestión del pastoreo es un enfoque primario. Esta es generalmente una táctica de muy bajo riesgo que proporciona mejoras inmediatas en la rentabilidad y la función de paisaje. El monitoreo también es algo que recomendamos desde el principio, ya que ayuda a informar a la infraestructura más costosa y permanente que puede seguir.

Adicionalmente, la metodología de Manejo Holístico y sus preguntas de prueba para la toma de decisiones son muy útiles para determinar lo que debemos y no debemos construir. Con demasiada frecuencia, construimos infraestructura sin hacer las preguntas correctas de por qué deberíamos hacerlo, preguntas que tienen en cuenta las preocupaciones sociales y ambientales, junto con las preocupaciones financieras más habituales.

– ¿La planificación de ranchos se realiza siempre en el contexto de ganadería regenerativa o existen otras estrategias?

La planificación de Keyline / Regrarians es siempre en respuesta al contexto y la capacidad de la empresa individual y el paisaje. Hay combinaciones casi infinitas para ambos, por lo tanto, los tratamientos y procesos para determinar qué estrategias y tácticas aplicar, siempre son individualizados. 

Sin embargo, en general, si el enfoque de la empresa es el ganado y la gente ha acudido a nosotros, entonces están por defecto considerando el paquete ‘típico’ de tratamientos, estrategias y tácticas de Keyline / Regrarians.

Si la empresa no tiene ganado, entonces el enfoque y el conjunto de tratamientos serán diferentes. Sin embargo, siempre haremos la pregunta al administrador de tierras acerca de cómo podría integrarse el ganado, tal es su valor para el sistema. Si no quieren tener ganado, tenemos que encontrar formas de mantener la fertilidad y la rentabilidad a largo plazo sin ellos.

– ¿Qué es el REXi y por qué decidiste ofrecer este curso?

El REXi es un entrenamiento ‘híbrido’ de planificación agrícola, donde los participantes trabajan tanto en el sitio como en línea para desarrollar su propio plan Keyline / Regrarians para su rancho o proyecto agrícola.

A medida que el acceso a Internet rural ha aumentado increíblemente en los últimos años, y a medida que la próxima generación de productores se vuelve más activos como administradores de tierras, hemos respondido creando un programa de capacitación a bajo costo con un año de soporte en línea, tanto de nuestra parte como de la creciente base de miembros internacionales de productores y profesionales de Regrarians.

Regrarians solo imparte capacitaciones en sitios donde somos invitados. Todos los anfitriones de la gira de este año han completado algún tipo de capacitación en planificación de ranchos con Regrarians y han seguido siendo miembros activos de Regrarians Workplace, nuestra red profesional de productores y profesionales. Por años hemos estado hablando sobre la idea de que Regrarians realice este tipo de entrenamiento más corto en planificación agrícola y este año ha funcionado para todos nosotros.

– ¿Qué tipo de contenido podemos encontrar en la Plataforma de Regrarians?

Como se mencionó anteriormente, la plataforma Regrarians está adaptada de la escala de permanencia Keyline desarrollada por PA Yeomans en 1958.

En los 61 años desde 1958, el mundo ha cambiado radicalmente, al igual que las mejores prácticas en la agricultura. También consideramos que la Escala de Permanencia Keyline de Yeomans no era “holística”, ya que no consideraba los dominios sociales y financieros, ni incluía la consideración de la generación y el almacenamiento de energía. 

En consecuencia, la Plataforma Regrarians se ocupa de lo siguiente:

1. CLIMA –Tú, Empresa, Regulaciones, Riesgo, Clima.

2. GEOGRAFÍA –Forma del Terreno, Componentes, Demografía, Proximidad, Capacidad, Mapeo.

3. AGUA: Almacenamiento, Recolección, Reticulación, Tratamiento.

4. ACCESO – Caminos, Senderos, Mercados, Servicios Públicos, Gente.

5. FORESTAL –Flora, Fauna, Hongos, Bloques Forestales, Rompevientos, Sabana, Huertos, Bosque Natural.

6. EDIFICIOS – Hogares, Cobertizos, Portátiles.

7. CERCOS: Permanentes, Corrales, Eléctricos, Vivos, Temporales.

8. SUELOS – Pastoreo Planeado, Cultivos, Minerales, Fertilidad.

9. ECONOMÍA – Análisis, Tácticas, Estrategia, Cadena de Valor.

10. ENERGÍA – Fotosíntesis, Generación, Almacenaje, Maquinaria.

Más información sobre los entrenamientos REXi en la página web de cursos REXi.

3 Circular Principles for Healthy Agriculture

Author: Hunter Lovins | Published: February 11, 2017 

Proponents of the regenerative economy are realizing that it is dependent on the circular economy of soil. The soil is one of the key natural capitals on which we all depend. Its loss is our demise.

This chapter advocates three ways to move towards regenerative agriculture: return farming systems to harmony with nature’s cycles; make and use biochar; and implement holistic management across the world’s grasslands.

The challenge: climate destructive agriculture

Most of the climate crisis results from burning fossil fuels, but almost a quarter of the problem derives from agriculture. After 150 years of unsustainable practices, the earth’s soil has been depleted.

Modern agriculture worsens climate change. Unchecked, climate change will destroy our tenuous ability to feed ourselves. For every 1 degree Celsius rise in temperature above the norm, yields of wheat, rice and corn drop 10 percent. Given that more than a billion people in the world already suffer from malnutrition, this is serious.

Soil that has been de-carbonized (lost its organic matter) requires large amounts of fossil fuel-based fertilizer if it is to grow crops at industrial scale. Petrochemical use in fertilizer releases greenhouse gasses (GHGs), especially nitrous oxide, a gas 300 times more potent per ton in causing global warming than CO2.  Plowing and poor nutrient management release the nitrogen from soils in quantities. When out of place, both carbon and nitrogen, key building blocks of life in nature, are serious threats to the stability of the climate.

Regenerative agriculture: there is a better way

Critics of current agriculture call for a beyond-modern approach, combining the best of traditional agriculture with the finest science, to deliver abundant, sustainable food and high-quality life to all the world’s people. The Rodale Institute, the Soil Association of the U.K., the Agroecology Lab at U.C. Davis, and the Leopold Center at Iowa State University are a few of the early centers of scientific research into organic agriculture. They are building bio-diverse systems to reintegrate us into living systems agriculture. It takes a longer view of production, not maximizing yields in any one year, but ensuring yield over many years and decreasing chances of crop failure in bad ones.

Regenerative farming practices increase soil-held carbon or organic matter. Farms using crop rotations and animal manure deliver better biodiversity than fields farmed with industrial practices. Organic fields reduce nitrogen runoff and the release of nitrous oxide. Systems that integrate livestock with vegetable production, use perennial pastureland and organic production deliver higher profitability while creating the circular economy of the soil. These methods include long crop rotations, leguminous crops and cover crops and manure produced by livestock as fertilizer.

They take carbon from the air and sequester it in soil. These regenerative methods treat the farms as holistic systems. Farmers use only what is produced on site. Such practices restore soil structure, build healthy topsoil, nurture soil microbes and promote biological activity, all of which contributes to long-term productivity and nutritious crops. Water use is optimized and the best practices in irrigation are applied. Farm worker safety and investment in local dollars sustain farming communities.

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Mitigating Climate Change Through Food and Land Use

Authors: Sara J. Scherr and Sajal Sthapit

Summary

Land makes up a quarter of Earth’s surface, and its soil and plants hold three times as much carbon as the atmosphere. More than 30 percent of all greenhouse gas emissions arise from the land use sector. Thus, no strategy for mitigating global climate change can be complete or successful without reducing emissions from agriculture, forestry, and other land uses. Moreover, only land-based or “terrestrial” carbon sequestration offers the possibility today of large-scale removal of greenhouse gases from the atmosphere, through plant photosynthesis.

Five major strategies for reducing and sequestering terrestrial greenhouse gas emissions are:

Enriching soil carbon. Soil is the third largest carbon pool on Earth’s surface. Agricultural soils can be managed to reduce emissions by minimizing tillage, reducing use of nitrogen fertilizers, and preventing erosion. Soils can store the carbon captured by plants from the atmosphere by building up soil organic matter, which also has benefits for crop production. Adding biochar (biomass burned in a low-oxygen environment) can further enhance carbon storage in soil.

Farming with perennials. Perennial crops, grasses, palms, and trees constantly maintain and develop their root and woody biomass and associated carbon, while providing vegetative cover for soils. There is large potential to substitute annual tilled crops with perennials, particularly for animal feed and vegetable oils, as well as to incorporate woody perennials into annual cropping systems in agroforestry systems.

Climate-friendly livestock production. Rapid growth in demand for livestock products has triggered a huge rise in the number of animals, the concentration of wastes in feedlots and dairies, and the clearing of natural grasslands and forests for grazing. Livestock-related emissions of carbon and methane now account for 14.5 percent of total greenhouse gas emissions—more than the transport sector. A reduction in livestock numbers may be needed but production innovations can help, including rotational grazing systems, manure management, methane capture for biogas production, and improved feeds and feed additives.

Protecting natural habitat. The planet’s 4 billion hectares of forests and 5 billion hectares of natural grasslands are a massive reservoir of carbon—both in vegetation above ground and in root systems below ground. As forests and grasslands grow, they remove carbon from the atmosphere. Deforestation, land clearing, and forest and grassland fires are major sources of greenhouse gas emissions. Incentives are needed to encourage farmers and land users to maintain natural vegetation through product certification, payments for climate services, securing tenure rights, and community fire control. The conservation of natural habitat will benefit biodiversity in the face of climate change.

Restoring degraded watersheds and rangelands. Extensive areas of the world have been denuded of vegetation through land clearing for crops or grazing and from overuse and poor management. Degradation has not only generated a huge amount of greenhouse gas emissions, but local people have lost a valuable livelihood asset as well as essential watershed functions. Restoring vegetative cover on degraded lands can be a win-win-win strategy for addressing climate change, rural poverty, and water scarcity.

Agricultural communities can play a central role in fighting climate change. Even at a relatively low price for mitigating carbon emissions, improved land management could offset a quarter of global emissions from fossil fuel use in a year. In contrast, solutions for reducing emissions by carbon capture in the energy sector are unlikely to be widely utilized for decades and do not remove the greenhouse gases already in the atmosphere. To tackle the climate challenge, we need to pursue land use solutions in addition to efforts to improve energy efficiency and speed the transition to renewable energy.

Yet so far, the international science and policy communities have been slow to embrace terrestrial climate action. Some fear that investments in land use will not produce “real” climate benefits, or that land use action would distract attention from investment in energy alternatives. There is also a concern that land management changes cannot be implemented quickly enough and at a scale that would make a difference to the climate.

Download the Full Report on Worldwatch Institute