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Ganadería regenerativa: restaurando la biodiversidad del suelo para combatir el cambio climático

Una pradera sana requiere que el suelo contenga los minerales y microorganismos adecuados para su desarrollo. Para esto es esencial la materia orgánica, que por lo demás, es la principal responsable de la retención de agua en el suelo y proviene de la descomposición de los residuos de plantas, animales y microorganismos del subsuelo y micorriza (ambiente que rodea a las raíces).

Actualmente, casi la mitad de los suelos (49,1%) de Chile presentan erosión, especialmente en la zona centro de nuestro país y de acuerdo con los estudios que existen sobre el tema, el sector agropecuario es uno de los principales emisores de gases de efecto invernadero, que junto con los efectos del uso de tierras, están entre las principales causas del calentamiento global.

Además, la agricultura y la ganadería contribuyen directamente a las emisiones de gases de efecto invernadero por medio de las técnicas empleadas para el cultivo de granos y monocultivos, y la cría de ganado.

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Restoration of Degraded Grasslands Can Benefit Climate Change Mitigation and Key Ecosystem Services

New research has demonstrated how, in contrast to encroachment by the invasive alien tree species Prosopis julifora (known as Mathenge -in Kenya or Promi in Baringo), restoration of grasslands in tropical semi-arid regions can both mitigate the impacts of climate change and restore key benefits usually provided by healthy grasslands for pastoralists and agro-pastoralist communities.

A team of Kenyan and Swiss scientists, including lead author Ms.Purity Rima Mbaabu, affiliated to Kenya Forestry Research Institute, Institute for Climate Change and Adaptation of University of Nairobi and Chuka University and Dr. Urs Schaffner from CABI’s Swiss Centre in Delémont, assessed how invasion by P. julifora and the restoration of degraded grasslands affected soil organic carbon (SOC), biodiversity and fodder availability.

The study, published in Scientific Reports, revealed that degradation of grasslands in Baringo County, Kenya, has led to a loss of approximately 40% of SOC, the most important carbon pool in soils. These findings confirm that  degradation significantly contributes to the release of greenhouse gasses and thus to .

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Plant Biodiversity Suffers Without Livestock Grazing, Says Expert

On the back of a recent European Commission-funded report which called for nuance in the livestock vs environment debate, EURACTIV took a look at the importance of EU grasslands and the role of livestock in maintaining them.

The report, published in October, comes amidst increasing debates over the role of livestock and the sustainability of the agricultural sector.

Although it does not shy away from pointing out the significant contribution of the livestock sector to environmental issues, the report highlights that the debate over meat is not a clear cut one, stressing the need to avoid “oversimplification”.

“The study invites the reader to avoid oversimplification of the debate around the livestock sector and its impact,” the executive summary of the report reads, concluding that it is not possible to consider livestock as a whole.

“Livestock plays a key role in land use that can be either positive or negative at local and global level,” it adds.

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El manejo holístico ya muestra sus bondades productivas y ambientales

De a poco, la ganadería se asoma a un nuevo paradigma. Ya no alcanza con producir la carne más rica del mundo, ahora hay que hacerlo reduciendo la huella ambiental: lo piden los consumidores y los mercados. En ese camino hay investigadores y productores de todo el país midiendo, probando y corrigiendo manejos.

En el noreste, por ejemplo, donde los pastizales cubren alrededor del 40 por ciento del área total y están compuestos por especies estivales -en el invierno el crecimiento es muy bajo a nulo-, la gran pregunta es cómo aprovechar mejor esa oferta forrajera despareja para mejorar los índices productivos al tiempo que se mejoran los servicios ecosistémicos.

En ese sentido, el establecimiento “El Rincón de Corrientes” está obteniendo algunos resultados muy interesantes. Pasando una parte de su rodeo del manejo tradicional con pastoreo continuo a lo que llaman un “manejo holístico” lograron aumentar la carga animal y mejorar los índices de destete al tiempo que capturaban más de dos toneladas de carbono por hectárea extra por año.

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Restaurar la naturaleza: el secreto contra el cambio climático

La restauración extensiva de los ecosistemas se considera cada vez más fundamental para conservar la biodiversidad y estabilizar el clima de la Tierra. Aunque se han establecido ambiciosos objetivos nacionales y mundiales, aún no se han identificado áreas de prioridad mundial que tengan en cuenta la variación espacial en los beneficios y costos, ¿por dónde empezar?

Un estudio de la Universidad Católica de Rio de Janiero (Brasil) y publicado en la revista Nature, identificó las áreas prioritarias para la restauración en todos los biomas terrestres y estima sus beneficios y costos.

De acuerdo con los investigadores, restaurar el 15% de las tierras convertidas en áreas prioritarias podría evitar el 60% de las extinciones que se esperan para 2050, y secuestrar 299 gigatoneladas de CO2, el 30% del aumento total de CO2 en la atmósfera desde la Revolución Industrial.

Como señala Nature, solo alrededor del 1% de la financiación dedicada a la crisis climática global se destina a la restauración de la naturaleza, pero el estudio encontró que tales “soluciones basadas en la naturaleza” se encontraban entre las formas más baratas de absorber y almacenar dióxido de carbono de la atmósfera, siendo los beneficios adicionales los protección de la vida silvestre.

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Land Restoration, One Paddock at a Time

SISTERS — Regenerative grazing has become a recent buzzword among social media savy ranchers and is seen as an eco-friendly way to produce beef. The Sisters Cattle Co. is out to prove the hype really can help Central Oregon’s grasslands.

Hobbs Magaret, the 34-year-old owner of the fledgling company, is raising beef cattle in Sisters in a way that not only avoids all chemicals, fertilizers and corn, but also leaves the grazing fields in a healthier state compared to when he started, using only cows to improve the land.

As unlikely as that sounds, his method of ranching — regenerative grazing — is becoming more widespread in the U.S. and other countries. After just 18 months in production, Magaret said he has improved 200 acres of land in the Sisters area.

What’s regenerative grazing? It’s a method of raising livestock that not only produces food for people but also regenerates grassland that has been degraded by extractive practices or poor land management.

 

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Los científicos urgen recuperar una naturaleza salvaje para mitigar la crisis climática

Restaurar los ecosistemas dañados por la sobreexplotación humana puede ser una de las maneras más efectivas y baratas para combatir el cambio climático mientras permitiría a la vez dar un gran impulso a las poblaciones de las especies de la vida salvaje.

Si un tercio de las áreas del planeta más degradadas fueran restauradas y esta protección se extendiera a áreas que aún están en buenas condiciones, se podría almacenar el equivalente a la mitad del carbono generado por las emisiones de gases invernadero causadas por el hombre desde la revolución industrial. Estos cambios evitarían el 70% de las extinciones de especies, según una investigación publicado en Nature.

Volver a su estado natural bosques, pastos, matorrales, zonas húmedas y ecosistemas áridos específicos, que fueron en gran parte reemplazados por tierras de cultivo, permitiría absorber 465.000 millones de toneladas de dióxido de carbono y salvaría la mayoría de las especies con base terrestre de mamíferos, anfibios y aves en peligro de extinción.

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Cómo reforestar el planeta para mitigar la crisis climática

Una de las fórmulas más contundente de mitigación de la crisis climática a nivel global consiste en la creación de anillos, cinturones y murallas verdes. Ya se están desarrollando a gran escala en los distintos continentes.

La estrategia se basa en plantaciones de miles de millones de árboles, entendidos como infraestructuras verdes. Aportan beneficios relacionados con el secuestro de carbono y la conservación de la biodiversidad, entre otros factores.

Los primeros cinturones verdes

Suele considerarse que el primer cinturón verde fue diseñado por Moisés hace más de 3 000 años en los ejidos de los alrededores de las doce ciudades levitas. Fue la respuesta a una de las mayores crisis climáticas de la historia, probable causa real de las conocidas como 10 plagas de Egipto.

Puede también considerarse cinturón verde el diseñado por Mahoma en el siglo VII alrededor de la emblemática ciudad de Medina, mediante la prohibición de talar árboles en una franja de 20 km.

 

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Letting Forests Regrow Naturally Is a Simple yet Effective Way to Fight Climate Change

  • The potential rates of carbon capture from natural forest regrowth are far higher than previously estimated.
  • Letting forests regrow naturally has the potential to absorb up to 8.9 billion metric tons of carbon dioxide from the atmosphere each year through 2050.
  • This is the equivalent of 23% of global CO2 emissions and will be on top of the 30% currently absorbed by existing forests.

There’s increasing recognition of how nature can help tackle the climate crisis. From protecting standing forests to planting new trees, forests offer significant climate mitigation benefits. Now, new research shows that letting forests regrow on their own could be a secret weapon to fighting climate change.

Experts at WRI, The Nature Conservancy and other institutions mapped potential rates of carbon capture from “natural forest regrowth,” a restoration method distinct from active tree-planting, where trees are allowed to grow back on lands previously cleared for agriculture and other purposes.

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Cattle Might Be Secret Weapon in Fight Against Wildfires, Experts Say. Here’s How

Evidence shows that wildfires have become more widespread and severe over the years, with the ongoing West Coast blazes bearing testament to the worrying trend.

Firefighters and farmers have tricks of their own to prevent fires from sparking and to contain them enough for successful defeat. But there might be a secret weapon that hasn’t been getting the attention it deserves.

Cattle.

Researchers with the University of California Cooperative Extension set out to evaluate how much fine fuel — grasses and other plants known to start fires — cattle eat and how their feeding behavior affects flame activity.

The team concluded that without cattle grazing, there would be “hundreds to thousands” of additional pounds of fine fuels per acre of land, which could lead to “larger and more severe fires.”

The team’s study results have yet to be published, but they offered their preliminary findings in a blog post published Aug. 31.

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