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Entrevista a Darren J. Doherty: Programa REXi, El Plan Keyline® Y La Plataforma Regrarians®

Traducción: Gerardo Ruiz Smith

Recientemente un reportero de una revista de agronegocios de Sudamérica le hizo una entrevista a Darren J Doherty acerca del los Cursos REXi de Planificación Integral de Ranchos, el Plan de Keyline australiano y la Plataforma Regrarians.

– ¿Qué es el Plan Keyline y cómo se aplica a los ranchos fuera de Australia?

El Plan Keyline fue desarrollado en los años 1940 a 1970 por el geólogo minero australiano PA Yeomans (1905-1984). Sus libros fueron los primeros escritos sobre la planificación integrada y holística de ranchos y fincas. Fueron bestsellers en Australia.

La metodología se centra en el objetivo principal de controlar el agua en los paisajes agrícolas. Controlando la gota de lluvia, controlando la tormenta y controlando el riego.

Un plan de Keyline se centra en la ‘Escala de Permanencia de Keyline’ (KSOP). Esta escala establece la prioridad de los diferentes elementos para planificar en relación con su permanencia relativa en el siguiente orden (mayor – menor permanencia):

1. Clima 

2. Forma de la tierra 

3. Suministro de agua 

4. Caminos rurales 

5. Arboles 

6. Edificios permanentes 

7. Cercos de subdivisión 

8. Suelos

La Plataforma Regrarians® está adaptada de la Escala de Permanencia de Keyline y continúa la práctica de considerar la permanencia relativa de los elementos en el desarrollo de los planes de los terrenos y del emprendimiento: ” El Plan Regrarians”.

Todos los paisajes agrícolas del mundo se beneficiarían de la aplicación de El Plan Keyline / Plataforma Regrarians. Su consideración de la ubicación relativa, armoniosa y juiciosa de los elementos, junto con sus estrategias para aumentar la disponibilidad de agua en los terrenos, arreglos y accesos eficientes, y el carbono del suelo, son estrategias universalmente aplicables y rentables.

– ¿Invertir en la planificación de un rancho solo para que sea vea mejor o sea más eficiente?

Las tierras que se planifican de acuerdo con el Plan Keyline / Plataforma de Regrarians son inherentemente hermosas y eficientes. En este marco de planificación, la topografía (Forma de la Tierra) del paisaje determina en gran medida el diseño de todos los elementos de desarrollo, ya sean presas de riego, caminos agrícolas, hileras de árboles, edificios y cercas. Los suelos fértiles no se erosionan y la fotosíntesis se lleva a cabo por periodos más largos a lo largo del año, por lo que el paisaje agrícola de Keyline / Regrarians es un paquete completo.

– Antes de invertir en un proyecto de planificación de una granja, ¿se necesita saber cada detalle del sistema de producción?

No creo que esto sea completamente necesario ya que los planes de las personas cambian, al igual que los objetivos de los administradores de tierras que controlan el proyecto. Sin embargo, aconsejamos a las personas que sean muy claros sobre los objetivos principales de su empresa y que limiten el número de empresas que desean establecer, sin agregar ninguna nueva hasta que la primera se haya establecido y sea exitosa.

Los detalles surgirán cuando presione botón de ‘INICIAR’ y esta es la razón por la que el monitoreo y la replanificación a partir de la retroalimentación son tan importantes ya que siempre surgirán resultados no deseados y habrá fluctuaciones en el clima y los mercados.

– ¿Las operaciones de ganadería mal planificadas son un problema recurrente en todo el mundo?

Sí, en particular los las operaciones en las que su producción no está basada en pastos. Las operaciones de confinamiento están subsidiadas por el suministro de energía fósil a un costo relativamente bajo y en poco tiempo esa parte terminará. Por lo tanto, los productores deberían de regresar lo antes posible a sistemas de producción que utilicen la energía solar (es decir, la fotosíntesis), ya que las calorías de energía consumida para producir un kg de producto serán menores, al mismo tiempo esto reduce considerablemente la mano de obra, la infraestructura y los costos de insumos.

Además, existe una creciente falta de adaptabilidad del ganado a los forrajes disponibles, ya que los esfuerzos de reproducción están más en sintonía con el terminado con grano que con el terminado con pasto. La mayoría de los ganaderos son administradores extensivos y no intensivos, por lo que las tasas de producción y la rentabilidad son más bajas de lo que podrían ser. En general, estos animales se están volviendo menos resistentes a las enfermedades y más dependientes de los productos farmacéuticos, aumentando su costo de producción y dejando paisajes pastoriles que se degradan en lugar de regenerarse mediante el impacto y la interacción adecuada de los animales.

– ¿Es un hecho que los caminos vehiculares y otras infraestructuras agrícolas a menudo se construyen en lugares inadecuados? ¿Por qué sucede eso?

En 1979, PA Yeomans dijo: “…el agua es el principal medio de planificación; el agua antes que los caminos, las cercas y todo. Si logras manejar el agua correctamente, obtienes los caminos correctos y plantas los árboles en el lugar correcto. Y nadie hace eso …”. El Sr. Yeomans también dijo: “… la única cerca que la mayoría de los productores construyen en la ubicación correcta es la cerca perimetral …”

La ubicación de los caminos es una consideración realmente importante en cualquier paisaje (agrícola), no solo por el acceso que brindan, sino también para limitar la fuente de escorrentía y erosión de sedimentos y también por su potencial de ser una fuente confiable de agua que puede ser cosechada y dirigida a las represas de los ranchos.

La mayoría de los caminos agrícolas que encontramos están mal posicionados y mal construidos. Un camino que se coloca a lo largo de la cresta de una ladera cuesta menos que un camino que no lo hace. Un camino que tiene un gradiente suave y el perfil correcto puede ser una estructura eficiente y de bajo costo para la recolección de agua. Un camino rural bien hecho cuesta lo mismo que uno mal hecho y los costos de mantenimiento y los efectos de erosión son mucho, mucho menores.

De nuevo, seguir el Plan Keyline / Plataforma de Regrarians permite superar estos problemas.

– ¿Cuáles son los errores más comunes que las personas cometen?

Los errores más comunes que vemos son los siguientes (usando la plataforma Regrarians como guía):

1. Clima 

• Falta de planificación empresarial coherente y desarrollo del contexto humano.

• Productores que no tratan la agricultura como una profesión y, por lo tanto, no buscan mejorar continuamente sus habilidades, a ellos mismos, ni su panorama y perspectivas.

2. Geografía

• Un mapeo pobre del territorio – especialmente de topografía y características existentes.

3. Agua

• Falta de integración entre fuentes de agua. 

• Bajos porcentajes de cobertura del suelo. 

• Bebederos fijos en lugar de móviles.

4. Acceso

• Mala ubicación 

• Falta de perfiles adecuados en los caminos vehiculares.

• Falta de integración con los depósitos de agua superficial. 

• Falta de enfoque en telefonía adecuada (especialmente internet).

5. Forestal

• Mal diseño, gestión y ubicación de franjas rompevientos. 

• Pobre preparación de la tierra previa a la siembra.

• Siembra de especies de bajo valor.

6. Edificios

• Mal colocados e integrados. 

• Construcción de edificios fijos de alto costo en lugar de edificios portátiles de bajo costo y de usos múltiples.

• Falta de atención a la eficiencia energética.

7. Cercos

• Sistemas mal colocados que carecen de flexibilidad. 

• Técnicas caras de construcción.

8. Suelos

• Bajos niveles de cobertura del suelo y atención a la mejora de la función del paisaje (es decir, estabilidad del suelo, infiltración de agua de lluvia / riego y ciclo de nutrientes).

• Falta de planes holísticos de pastoreo y cultivo.

9. Economía

• Falta de planificación financiera holística.

• Publicidad que no está fundamentada en el marketing. 

• Falta de planificación adecuada de la sucesión generacional.

10. Energía

• Falta de consideración o planificación para futuros desafíos de suministro de energía.

• Falta de enfoque en la extensión de los periodos de fotosíntesis a lo largo del año. 

• Poca o ninguna planificación para reducir los insumos de energía.

– ¿Cómo afectan estos errores a la eficiencia de un rancho?

Los costos de producción aumentan, ya sea por tener miembros insatisfechos dentro del equipo o por el alto costo del capital y mantenimiento, el aumento de los costos por unidad de producción a partir de diseños y sistemas de apoyo ineficientes, la dependencia de insumos externos debido a la mala gestión del suelo, los rendimientos bajos debido a la mala comercialización y costos adicionales debido a la dependencia de fuentes de energía que no son renovables.

– ¿Cuáles son los puntos más importantes a considerar para hacer una empresa agrícola exitosa?

Al observar los errores comunes descritos anteriormente, podemos ver claramente que enfocarse en el opuesto de estos efectos resultará en un mayor éxito. Dicho esto, creemos que no se puede medir lo que no se monitorea y que la mayoría de las personas no tienen claro qué significa para ellos el “éxito”.

Es por esto que es importante para las personas definir qué significa realmente el éxito en sus vidas, en sus negocios y en su entorno, y en poder redefinir esto con el tiempo a medida que cambia la vida, cambia el entorno empresarial y también lo hace la ecología y la función de su entorno. – Nada va a seguir igual.

– ¿Cómo influyen el clima y los patrones climáticos de una región en una empresa agrícola?

Considerablemente si no se ha planificado el proyecto teniendo en cuenta el clima desde el principio. En la planificación nos basamos en los peores escenarios climáticos que históricamente se ha experimentado e intentamos construir sistemas / empresas que sean tan resilientes al clima como sea posible.

El Plan Keyline se fundó en el principio de que cada agricultor tiene suficiente agua para superar las sequías que han devastado el continente australiano desde siempre. Uno de los resultados típicos del cambio climático en todo el mundo han sido los extremos cada vez mayores de los patrones y eventos climáticos, la australización de los patrones climáticos globales se podría decir.

Cualquier esfuerzo por comprender los posibles escenarios y planificar alrededor de ellos es una piedra angular de la Planificación Keyline / Regrarians.

– El “clima” de las personas involucradas en una empresa agrícola es otra cosa en lo que es necesario enfocarse: ¿Por qué?

La agricultura es el negocio de producir alimentos, fibras y cultivos energéticos para satisfacer la demanda de los consumidores mediante la aplicación de mano de obra, tecnología y capital a los paisajes. En consecuencia, las empresas agrícolas en todas las partes de la cadena de valor siempre van a involucrar humanos y, por lo tanto, se debe considerar su “clima”.

Los mercadólogos hacen esto entendiendo y dirigiendo / coleccionando / respondiendo a las tendencias de compra. Los gerentes lo hacen cultivando lugares de trabajo y prácticas saludables. Las familias lo hacen teniendo valores sólidos y alentando el tipo de comportamiento que resultará en que las generaciones futuras deseen y tengan un futuro.

Un buen comienzo es formar una cultura que acepte la retroalimentación y trabaje a partir de ella, además de reuniones que permitan mejorar la operación y la misma empresa, involucrando a cada individuo. Es importante que todos los miembros tengan claros sus propios objetivos y sus roles, y que ellos mismos hayan ayudado a determinar la descripción de su puesto.

– ¿Utiliza el Feng Shui algún otro método de armonización en los entornos agrícolas?

Supongo que, aunque personalmente no estoy informado por la metafísica cuando se trata de la aplicación del Plan Keyline / Regrarians.

La armonía del paisaje es definitivamente una característica de la aplicación de nuestro estilo de planificación, principalmente porque usamos el análisis de la topografía de un paisaje para determinar la ubicación de toda la infraestructura agrícola. Como resultado, casi toda esta infraestructura está en algún tipo de alineación simbiótica, y de hecho sinérgica, con la armonía como un subproducto fundamental.

– ¿Qué precauciones deben considerar los administradores de tierras para diferentes tipos de suelo?

Todos los suelos tienen una capacidad de mejora y hasta que no se realicen trabajos para mejorar su estabilidad, estructura, infiltración y ciclos de nutrientes, no nos hemos dado cuenta de su capacidad. Cuando hacemos eso como una actividad de primer orden, podemos entender mejor qué precauciones debemos tener en cuenta y qué tipo de usos de la tierra pueden soportar.

Los métodos convencionales de clasificación de la capacidad de la tierra ‘aceptan’ un suelo tal como es y prestan poca o ninguna atención a cómo podría ‘ser’ si se mejoraran. Dicho esto, este tipo de clasificación es un buen punto de partida y de alguna manera es una guía para determinar el uso de suelo de bajo riesgo.

Cualquiera sea el caso, un enfoque en el mantenimiento de la cobertura del suelo, ya sea mediante el aumento del área basal y la diversidad funcional de las plantas perennes, o mediante la adecuada cobertura de materia orgánica y actividad microbiana, es absolutamente importante que los productores tengan usos de la tierra que estén siempre mejorando la función del suelo del paisaje y la biodiversidad.

– ¿Dónde están los mejores lugares para ubicar represas / bordos de almacenamiento de agua?

Generalmente en las partes más altas del paisaje donde se puedan colocar los almacenes de menor costo.

En el Plan Keyline / Regrarians esto se determina durante el análisis de la topografía del paisaje de un rancho. Nuestro proceso es, primero, determinar los almacenes potenciales más elevados y luego revisar una lista de preguntas para determinar si de hecho se llenará el almacenamiento propuesto, si conservará el agua y si está dimensionado adecuadamente para cumplir con el propósito para el cual se está construyendo. Con esto, a veces buscamos mejorar el tamaño, la efectividad y la confiabilidad de las áreas de captación mediante la construcción de conexiones a caminos con pendiente que son fuentes altamente eficientes de escorrentía.

Una característica clave de la Planificación Keyline / Regrarians es que la capa de agua y la capa de acceso (caminos) se planean de manera muy cercana una de la otra.

– La colocación de corrales / áreas de manejo es a menudo una gran pregunta para los ganaderos. ¿Cuál es la mejor ubicación para ellos?

Los corrales se ubican mejor en sitios con buen drenaje de agua y lo más accesibles posible. En las propiedades más grandes, los corrales tienen el propósito interno de separar las diferentes clases de ganado y, por lo tanto, a menudo se ubican de manera céntrica y buscando integrarlos lo mejor posible con los callejones del sistema de cercado.

Los corrales cuyo propósito es la llegada y salida del ganado se ubican lo más cerca posible de los caminos externos de la propiedad para que los camiones puedan entrar y salir fácilmente. Estos corrales también deben integrarse con el sistema de callejones del rancho para que se utilice la menor cantidad de mano de obra y se aplique el menor esfuerzo para mover el ganado.

Se debe considerar el diseño del corral, personas como la Dr. Temple Grandin y el fallecido Bud Williams han desarrollado excelentes plantillas para corrales de todos los tamaños y para todos los ungulados.

– Cuando se trata de caminos agrícolas, ¿qué recursos de lectura recomiendas?

El Capítulo de Acceso del Manual de Regrarians (Capítulo # 4) es un excelente recurso para todo tipo de caminos agrícolas. De lo contrario, el manual de la Coalición de Quivira, ‘Low Standard Rural Roads’ también es uno de nuestros favoritos.

– ¿Se pueden modificar el diseño de ranchos existentes? ¿Cuesta más?

Siempre trabajamos con el principio de “… no tirar al bebé con el agua del baño …”.

En cualquier caso, las modificaciones que podemos sugerir dependen de la escala y el tipo de infraestructura que se está instalando. Por ejemplo, nuestro consejo general para los ganaderos es concentrarse en la instalación de sistemas de cercas eléctricas altamente flexibles y de bajo costo que funcionen con las fuentes de agua disponibles. A partir de esto, un enfoque en la gestión del pastoreo es un enfoque primario. Esta es generalmente una táctica de muy bajo riesgo que proporciona mejoras inmediatas en la rentabilidad y la función de paisaje. El monitoreo también es algo que recomendamos desde el principio, ya que ayuda a informar a la infraestructura más costosa y permanente que puede seguir.

Adicionalmente, la metodología de Manejo Holístico y sus preguntas de prueba para la toma de decisiones son muy útiles para determinar lo que debemos y no debemos construir. Con demasiada frecuencia, construimos infraestructura sin hacer las preguntas correctas de por qué deberíamos hacerlo, preguntas que tienen en cuenta las preocupaciones sociales y ambientales, junto con las preocupaciones financieras más habituales.

– ¿La planificación de ranchos se realiza siempre en el contexto de ganadería regenerativa o existen otras estrategias?

La planificación de Keyline / Regrarians es siempre en respuesta al contexto y la capacidad de la empresa individual y el paisaje. Hay combinaciones casi infinitas para ambos, por lo tanto, los tratamientos y procesos para determinar qué estrategias y tácticas aplicar, siempre son individualizados. 

Sin embargo, en general, si el enfoque de la empresa es el ganado y la gente ha acudido a nosotros, entonces están por defecto considerando el paquete ‘típico’ de tratamientos, estrategias y tácticas de Keyline / Regrarians.

Si la empresa no tiene ganado, entonces el enfoque y el conjunto de tratamientos serán diferentes. Sin embargo, siempre haremos la pregunta al administrador de tierras acerca de cómo podría integrarse el ganado, tal es su valor para el sistema. Si no quieren tener ganado, tenemos que encontrar formas de mantener la fertilidad y la rentabilidad a largo plazo sin ellos.

– ¿Qué es el REXi y por qué decidiste ofrecer este curso?

El REXi es un entrenamiento ‘híbrido’ de planificación agrícola, donde los participantes trabajan tanto en el sitio como en línea para desarrollar su propio plan Keyline / Regrarians para su rancho o proyecto agrícola.

A medida que el acceso a Internet rural ha aumentado increíblemente en los últimos años, y a medida que la próxima generación de productores se vuelve más activos como administradores de tierras, hemos respondido creando un programa de capacitación a bajo costo con un año de soporte en línea, tanto de nuestra parte como de la creciente base de miembros internacionales de productores y profesionales de Regrarians.

Regrarians solo imparte capacitaciones en sitios donde somos invitados. Todos los anfitriones de la gira de este año han completado algún tipo de capacitación en planificación de ranchos con Regrarians y han seguido siendo miembros activos de Regrarians Workplace, nuestra red profesional de productores y profesionales. Por años hemos estado hablando sobre la idea de que Regrarians realice este tipo de entrenamiento más corto en planificación agrícola y este año ha funcionado para todos nosotros.

– ¿Qué tipo de contenido podemos encontrar en la Plataforma de Regrarians?

Como se mencionó anteriormente, la plataforma Regrarians está adaptada de la escala de permanencia Keyline desarrollada por PA Yeomans en 1958.

En los 61 años desde 1958, el mundo ha cambiado radicalmente, al igual que las mejores prácticas en la agricultura. También consideramos que la Escala de Permanencia Keyline de Yeomans no era “holística”, ya que no consideraba los dominios sociales y financieros, ni incluía la consideración de la generación y el almacenamiento de energía. 

En consecuencia, la Plataforma Regrarians se ocupa de lo siguiente:

1. CLIMA –Tú, Empresa, Regulaciones, Riesgo, Clima.

2. GEOGRAFÍA –Forma del Terreno, Componentes, Demografía, Proximidad, Capacidad, Mapeo.

3. AGUA: Almacenamiento, Recolección, Reticulación, Tratamiento.

4. ACCESO – Caminos, Senderos, Mercados, Servicios Públicos, Gente.

5. FORESTAL –Flora, Fauna, Hongos, Bloques Forestales, Rompevientos, Sabana, Huertos, Bosque Natural.

6. EDIFICIOS – Hogares, Cobertizos, Portátiles.

7. CERCOS: Permanentes, Corrales, Eléctricos, Vivos, Temporales.

8. SUELOS – Pastoreo Planeado, Cultivos, Minerales, Fertilidad.

9. ECONOMÍA – Análisis, Tácticas, Estrategia, Cadena de Valor.

10. ENERGÍA – Fotosíntesis, Generación, Almacenaje, Maquinaria.

Más información sobre los entrenamientos REXi en la página web de cursos REXi.

Una superficie como un campo de fútbol se erosiona cada cinco segundos

Está ahí, justo bajo los pies, pero subyacente en el sentido amplio de la palabra. Bajo los cimientos de las casas, los cines y las fábricas, sustentando las carreteras que llevan a las playas, nutriendo a los alimentos exquisitos, acunando los lagos y ríos.., pero la función de este recurso, no renovable, va más allá. “Los niños que han tenido la dicha de jugar con el suelo saben un poco lo que es, pero los de la ciudad no tanto. Y es nuestro aliado silencioso, la mayoría de la comida se produce ahí, y también es un almacén natural de carbono, asume más que la vegetación terrestre y la atmósfera juntas, y eso es importante contra el calentamiento global. Además de aguardar microorganismos que proporcionan biodiversidad”, resume con brevedad Ronald Vargas, secretario de la Alianza Mundial por el Suelo, consciente de que este recurso natural no capta tanta atención como el agua en el mundo.

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México: el secreto de un proyecto que restaura ecosistemas golpeados por la deforestación

Escuela de técnicas de agroecología trabaja en restaurar el sistema hídrico, los suelos, la biodiversidad y articular la economía local en un distrito de Guanajuato. Alrededor de 200 familias campesinas de San Miguel de Allende se han beneficiado de los talleres y comienzan a aplicar lo aprendido. Hoy cuentan con nuevos espacios para vender sus productos orgánicos.

Don Manuel García Pacheco, parado en el borde de su campo de cultivo, ese que lo vio nacer hace más de seis décadas, cuando la tierra era arada por bueyes, sonríe ampliamente mientras observa a un enérgico equipo que ha llegado a trabajar a su milpa en el distrito de San Miguel de Allende, en el estado de Guanajuato. «Estoy feliz como una lombriz», dice con entusiasmo.

Y con razón. Mucho ha cambiado en su localidad desde su regreso de los Estados Unidos, a donde emigró como millones de agricultores de subsistencia de México que ya no podían ganarse la vida con los suelos degradados y el clima árido.

“Se llegó el día en que la gente emigró pa’l norte por la pobreza, porque aquí no había ni para comprarse un buen pantalón, mucho menos un carro”, narra el agricultor, mientras dos jóvenes siembran una hilera de maguey pulquero en su parcela.

Don Manuel no duda en decir que nunca fue fácil vivir de la agricultura. No lo es para muchos mexicanos. Un estudio de 2012, elaborado por expertos de la Universidad Autónoma de Chapingo, precisa que de las 26 millones de hectáreas cultivables que posee México, casi la mitad están abandonadas. Y, básicamente, por tres razones: la migración, la ausencia del Estado y la poca rentabilidad.

Pero también están las tierras que simplemente ya no pueden ser trabajadas, porque están degradadas y en camino a la desertificación. Este problema es el responsable de que México pierda más de 100 000 hectáreas de tierras de cultivo cada año, como precisa un estudio científico.

Por eso Don Manuel García no deja de repetir que lo que le pasó fue un golpe de suerte. Y comenzó cuando su vecina convirtió su parcela en un rancho ecológico destinado a la regeneración de sus suelos en el 2009. El proyecto fue bautizado como Vía Orgánica y se convirtió en un modelo para los campesinos de la región.

Un nuevo comienzo

Don Manuel confiesa que al principio no estaba muy seguro. Recuerda que «Doña Rosana», su vecina, le hacía ver que estaba envenenando el suelo, el aire y el agua, e incluso sus cultivos, usando productos químicos.

 “Antes hasta le echábamos químicos por ignorancia y me decía: ‘Te va a hacer daño, eso no sirve’. Ya cuando me hicieron ver las cosas le paramos, desperté y me di cuenta», narra Don Manuel. “Ahora solamente le ponemos el estiércol de borrego, de res y vemos mucha cosecha. Nomás de que Dios mande lluvia”.

El proyecto de su vecina solo seguía los pasos de un creciente movimiento que desarrolla una agricultura que va más allá de lo sostenible en las granjas.

En una zona tan deteriorada de Guanajuato, uno de los estados más deforestados del país, la conservación no es suficiente, dicen los cofundadores de Vía Orgánica Rosana Álvarez , Ronnie Cummins y Rose Welch. Por eso se trazaron una meta bastante ambiciosa: nada menos que la regeneración del ecosistema —del suelo, del ciclo hidrológico, de la economía local, e incluso de las vidas de sus habitantes.

Y fue así como lo que empezó en un rancho de 25 hectáreas, se convirtió en un programa de educación agrícola que hoy se expande rápidamente hacia las poblaciones locales.

Para Álvarez, Cummins y Welch, la agricultura regenerativa es la respuesta a muchos de los problemas que arrastra México. Se refieren a la agricultura industrial que,  como indican algunos estudios científicos, pueden impactar fuentes de agua, bosques y suelos, sin contar que está entre las principales fuentes generadoras de gases de efecto invernadero.

Cuando Vía Orgánica lanzó su proyecto en el 2009 —con 25 hectáreas en total— se enfrentó a un terreno que en un buen momento albergó un vasto bosque de encinos gigantes y que tras la colonización y deforestación agresiva se transformó en un cúmulo de tierra arcillosa dura, malezas secas y suelo pelado. Pero diez años de arduo trabajo bastaron para que  el rancho vuelva a ser un oasis floreciente y altamente productivo.

170 hectáreas más se sumaron al poco tiempo a este ambicioso proyecto, al que se han unido agricultores como Don Manuel.

Hoy alrededor de 200 familias de San Miguel de Allende se han beneficiado y tienen en el centro histórico de la cercana ciudad, el restaurante y el mercado del proyecto —en el que trabajan 45 empleados locales— un espacio donde pueden vender sus productos orgánicos.

Ahora cada año miles de personas llegan para aprender sobre agricultura regenerativa y llevar de vuelta esas técnicas, en muchos de los casos, a sus comunidades y granjas.

Una escuela orgánica

El propósito de la escuela, para Rose Welch, es compartir  las técnicas que serán necesarias para regenerar la tierra y fortalecer las economías con la producción local de alimentos.

“Al presentar a los estudiantes y al público ejemplos del bosque de alimentos y huertos —explica Welch— dándoles la oportunidad de hablar con la gente local que trabaja en la granja, lo que estamos haciendo es crear esperanza y mostrar que las cosas pueden comenzar a cambiar con un proyecto pequeño que no necesita una gran cantidad de recursos o tierra para iniciar la transformación”.

Y desde afuera este esfuerzo comienza a ser reconocido. Para Narciso Barrera Bassols, antropólogo y geógrafo afiliado a la Universidad Nacional Autónoma de México, que coordina a su vez un proyecto de agroecología en la Universidad Autónoma de Querétaro, lo que han logrado es “magnífico.”

“Este espacio que tiene Vía Orgánica en San Miguel de Allende es un oasis en un mar de degradación”,  dice Barrera, autor de estudios científicos enfocados en la investigación de temas agrícolas y de sostenibilidad. “La respuesta de alguien como yo que he caminado sus proyectos es que esta isla se tiene que repetir.”

Barrera se refiere a la agroforestería, a la reforestación, a la recuperación de los suelos y a la capacidad de estos para captar el agua y el carbono. Todas estas estrategias son claves, explica, para restaurar ecosistemas altamente degradados como los del Bajío de Guanajuato, especialmente en tiempos de cambio climático.

Eliane Ceccon, experta en ciencias forestales, destaca también en su libro “Más allá de la ecología de la restauración: Las perspectivas sociales en América Latina y el Caribe” que el concepto de restauración ecológica no es justificable a menos que fortalezca la sostenibilidad social tanto como la ambiental.

“Tú no puedes llegar a un agricultor —asegura Ceccon— tan pobre como existe en la mayoría de Latinoamérica y decirle: ‘Sabes qué, tienes que restaurar este ecosistema.’ Muchos de ellos viven con problemas de inseguridad alimentaria, entonces lo primero en lo que tienes que trabajar es en la seguridad alimentaria. En segundo plano tratar de restaurar algunos elementos de la estructura del ecosistema; trabajar con plantas nativas multipropósitos, siempre dentro del concepto que produzca bienes y servicios”.

El reto de trabajar en suelos áridos

Ronnie Cummins, cofundador de Vía Orgánica, es de origen tejano, pero se considera mexicano de corazón. Él y su esposa Rose Welch fundaron la Asociación de Consumidores Orgánicos en los EE. UU. en 1998, y abrieron su primera sede mexicana en Chiapas.

Con el tiempo trasladaron el proyecto a San Miguel de Allende y se dieron cuenta que estaban en el lugar ideal para comenzar una granja orgánica.

“La agricultura orgánica no es una invención traída de los Estados Unidos; en realidad, es la forma tradicional de agricultura practicada por los pueblos indígenas de estas tierras durante miles de años», dice Cummins.

La biodiversidad era una característica de la agricultura indígena y campesina, con la milpa tradicional, que generalmente contiene hasta 50 tipos diferentes de plantas, la mayoría de ellas comestibles o medicinales: plantas silvestres como el amaranto, las verdolagas y el huazontle, conocidos colectivamente como quelites.

Estas prácticas tradicionales son las que han sido rescatadas y valoradas, y se han incorporado productos nativos como el mezquite, cuyas vainas de semillas son ricas en nutrientes; el nopal, un alimento básico de la dieta mexicana; y el agave, que antes de que los españoles comenzaran a destilarlo en tequila y mezcal, se cultivaba tradicionalmente para el nutritivo y delicioso aguamiel.

“Lo que están haciendo con su proyecto es rescatar historia, rescatar memoria, rescatar cultura, innovar”, señala Barrera. “Y lo más importante: ¿cuántos investigadores en México están dedicados al estudio de la transición agroecológica de las áreas áridas del país? La mayor parte está concentrada en el sur o sureste del país, que no son las áridas. Entonces que haya un proyecto que está haciendo eso me parece muy importante.”

Los sistemas agroecológicos de los ranchos intercalan hileras de diversos cultivos arbóreos como el mezquite, el olivo y la granada, a esto se suma el pastoreo de cabras, ovejas y caballos con manejo holístico y pollos, que fertilizan los árboles y que ayudan en el control de plagas.

La estrategia ha sido comenzar poco a poco, pero no ha sido fácil. Toda la región depende de las 20 pulgadas (500 mm) de agua que se generan al año, la mayor parte entre los meses de junio y agosto. La escasez de agua en una región que es, naturalmente, semiárida se ha visto agravada por el crecimiento de las agroindustrias, que son los grandes productores que pueden obtener un permiso del gobierno que les permite regar con agua subterránea de los pozos.

Según Cummins, alrededor del 14 % de los agricultores en la región tiene pozos. El otro 86 % depende de la captación del agua de las lluvias para poder cultivar fuera de esta breve temporada. Por eso se han desarrollado una serie de sistemas que se valen de los techos de las casas, las cisternas y estanques para almacenar el agua que los agricultores usarán a lo largo del año.

Gerardo Ruiz Smith, ingeniero agrícola y experto en permacultura, ha contribuido también con el diseño de un sistema que contornea los terrenos y los caminos para canalizar las aguas de lluvia hacia cuatro grandes estanques. A esto se suma que la restauración de los suelos ayuda también a mejorar la capacidad de estos para retener el agua.

«El problema real es que en los suelos muertos no puede infiltrarse mucha agua. Si tenemos escorrentía superficial, encuentro una manera de reducirla e infiltrarla, pero prefiero concentrarme en mejorar la vida del suelo y la capacidad de retención de agua», precisa.

«El terreno lo tengo que recuperar»

Para Azucena Cabrera, Lourdes Guerrero y Martín Tovar restaurar sus tierras se ha convertido no solo en un reto, sino también en una deuda pendiente que tienen con sus  ancestros.

Azucena, como tantos hijos de campesinos, recuerda que en un momento su padre se vio obligado a abandonar el campo y mudarse a la ciudad para trabajar como electricista y fontanero. No tenía otra salida, la agricultura no le permitía mantener a su familia.

Pero nunca renunció del todo a su parcela, siguió regresando cada fin de semana.

 “Él dijo: ‘Aquí nací, en estos terrenos comí y tengo que recuperarlos’”, cuenta Azucena Cabrera, quien por la decisión de su padre tuvo la oportunidad de crecer jugando en la milpa, de probar los tomatitos silvestres y el huitlacoche, de recoger flores y admirar a las abejas. Su infancia fue la que la convenció de estudiar agronomía, aunque asegura que buscar empleo era uno de los temas que más le preocupaba.

“Los modelos agrícolas me hacían pensar, ‘¿Qué haré cuando termine?”, confiesa Azucena Cabrera, quien encontró pronto una salida en Vía Orgánica, ahí donde hoy trabaja como coordinadora y maestra para cientos de habitantes de la zona. Ella heredó el vínculo inquebrantable que tiene su padre con la tierra.

Por eso está convencida de que es necesario “voltear a ver el sistema en su comunidad” y acercarse al abuelo para preguntarle: ”¿Qué fue, qué hacía, qué comía, cómo sabía? Porque hay mucho conocimiento nuevo y el instinto se queda dormido, y ahora el conocimiento moderno nos deslumbra”.

Hoy es testigo de cómo la agricultura orgánica va regenerando las vidas de sus compañeros de trabajo. Es el caso de Don Martín Tovar, que tras trabajar 12 horas al día en una fábrica procesadora de pollos en Estados Unidos, se siente ahora satisfecho de haber vuelto a su tierra natal y de poder mostrarle a su hijo cómo sembrar, cultivar y hacer abonos orgánicos.

Lourdes Guerrero fue de las que prefirió quedarse en México para encontrar su suerte. Sin embargo, no deja de lamentar el “terrible error” que cometió al dedicarle tantos años de vida a la industria de pollos. Aún se estremece al recordar las condiciones bajo las cuales trabajaba. Ahora se siente orgullosa de cuidar su “Granja regenerativa”,  donde circulan las aves abonando los árboles frutales mientras producen huevos orgánicos.

Rosana Álvarez ha visto muchos cambios a lo largo del trabajo con los productores. Algunos han dejado de usar agroquímicos; otros, que estaban a punto de usarlos, han tomado la decisión de resistir a las ofertas del paquete convencional del gobierno. Algunos han aprendido a hacer composta y cubrir la tierra expuesta con un colchón de materia orgánica para protegerla. La mayoría ha tomado clases y talleres, que son gratis para los campesinos.

«Están entendiendo más —dice Álvarez—, sus ojos están más abiertos, más brillantes. Están más felices, están haciendo lo que aman. Solo necesitaban una manera de mantener su economía en marcha».

Este aspecto económico es la clave del cambio, es lo que ha impulsado la aparición de más mercados orgánicos y artesanales, y es también lo que está regenerando el paisaje, sostiene Álvarez.

En marzo de este año, el proyecto dio otro gran paso:  lanzó el primero de una serie de Campamentos de Regeneración de Ecosistemas junto con el reconocido científico de suelos y experto en restauración ambiental, John D. Liu. Treinta personas de siete países llegaron a San Miguel de Allende para estudiar y con la intención de difundir luego estas técnicas en sus localidades.

«Los centros de agricultura regenerativa como Vía Orgánica están restaurando tierras degradadas y creando modelos reproducibles para reparar ecosistemas completos, literalmente desde cero», dijo Liu. «Estos métodos se están propagando como semillas para que broten en otras regiones del mundo».

Publicado con permiso de Mongabay

How Weeds Help Fight Climate Change

More than 60 years ago, when he was a child, farmer Peter Andrews saw his first dust storm. He still remembers it. “The noise was horrendous,” he says. “We hid in the house waiting for it to pass. The whole sky was dark. And the damage we saw the next day was even more terrible.”

The wind had ripped many of the trees on his family’s property completely bare. Some of their horses and cattle asphyxiated, unable to breath in the dust.

That early experience has led him to a particular calling: trying to regenerate Australia’s land, since dust storms occur in hot, arid regions where there is little vegetation to anchor the soil.

“It really led me… to thinking about how to find solutions for keeping the land in balance,” Andrews says. “Over many decades I learned from observation how to keep the land fertile, how every landscape has its own natural system. 

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Some Ways to Frame “Regeneration”

I have been working with the Regenerative Communities Network to cultivate bioregional-scale projects that do this very thing. One of our challenges is that most people have not been trained in regenerative design practices — including how we frame regeneration itself.

The purpose of this article is to lay out some of the ways that regeneration can be framed… helping us conceptualize what we are doing and communicate more effectively with our partners in the field. My intention is not so much to be comprehensive as it is to stimulate further discussion. We need to have conversations about the language we use to work together, especially when conflicts arise and it becomes necessary to navigating through diverse points of view.

For starters, to re-generate means there must previously have been processes or mechanisms for generating outcomes in the first place.

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Making the Most of the ‘UN Decade on Ecosystems Restoration’: Bioregional Regenerative Development as a Deep Adaptation Pathway

Ecosystem Restoration Camps is a non-profit organisation founded by a movement of people who wanted an action-based solution to address accelerating climate change. The camps are a practical, hands on way to restore land degraded by humans. Our mission is to work with local communities and build camps that transform degraded landscapes into lush, abundant, life-giving ecosystems. We are committed to preserving our planet for future generations. (Source)

On a crisp and frosty April morning in the North of Scotland in 2002, at the Findhorn Foundation ecovillage, some 250 activists and landscape restoration practitioners from all over the world declared the 21st Century as the ‘Century for Earth Restoration’. The conference was called by Alan Watson Featherstone who set up Trees for Life, a project that has since planted close to two million native trees to restore Scotland’s great ‘Caledonian Forest’.

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Regenerative Grazing: A Way Forward for Land and Reef

Dozens of fence line images were presented at the Reef Catchments Sustainable Grazing forum in Mackay on March 28, showing, on one side, strong dense pastures consistently out-performing neighbouring properties using traditional approaches. Some of the most compelling images came from properties in drought regions, where the vastly improved water-holding capacity created by lively soils and strong, deep root structures of regenerative grazing pastures meant there was still coverage on those paddocks.

The forum featured speakers covering a range of topics around grazing, including a compelling big-picture presentation on philosophy and the broader implications of regenerative grazing around climate and land management from special guest, grazier and author Dr Charles Massy.

David McKean from Resource Consulting Services (RCS) gave a highly practical outline of key considerations and techniques in regenerative grazing, including a range of case studies from various climate and landscape types.

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Wetland Mud Is ‘Secret Weapon’ Against Climate Change

Muddy, coastal marshes are “sleeping giants” that could fight climate change, scientists say.

A global study has shown that these regions could be awoken by sea level rise.

Sea level is directly linked to the amount of carbon these wetlands store in their soil, the team reports in the journal Nature.

Photo credit: Pixabay

Researchers studied the carbon locked away in cores of wetland mud from around the world.

They say that the preservation of coastal wetlands is critical for mitigating global warming.

The team was led by scientists at the University of Wollongong in Australia.

How do marshes lock away carbon?

Many habitats that are rich in plant life are important stores of carbon. But coastal wetlands are particularly efficient at locking it away. When the marshland plants die, rather than decomposing and releasing their carbon into the atmosphere, they become buried in the mud.

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UN Declares 2021 to 2030 ‘Decade on Ecosystem Restoration’

The United Nations has issued a massive global ‘call to action’ to mobilize the political and financial support necessary to restore the world’s deforested and degraded ecosystems over the coming decade to support the wellbeing of 3.2 billion people around the globe. More than 2 billion hectares – an area larger than the South American continent – stand to be restored.

Photo credit: Pixabay

The UN Decade on Ecosystem Restoration, approved by the General Assembly on 1 March, will run from 2021 to 2030 and emphasize scaling-up of restoration work to address the severe degradation of landscapes, including wetlands and aquatic ecosystems, worldwide. It will likely boost landscape restoration work to the top of national agendas, building on a public demand for action on issues such as climate change, biodiversity loss, and the resulting impacts on economies and livelihoods.

“I think there are many stars that are aligning now,” said UN Environment’s Tim Christophersen.

 

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Native Shrubs and Why They’re Essential for Carbon Sequestration

“Shrubbiness is such a remarkable adaptive design that one may wonder why more plants have not adopted it.” (H. C. Stutz, 1989)

In light of the newest IPCC and US climate change reports, coupled with reports of the ongoing declines of wild species—birds, insects—you name them, just so long as they aren’t human, I have turned to thinking about shrubs. It is precisely their adaptive characteristics that give shrubs their potential to be powerful players in soil carbon sequestration and ecosystem regeneration in certain parts of the world, such as the Midwest.

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Although alarming, the reports are not surprising to anyone who’s been keeping track. The IPCC report says human global society has 12 years to reduce carbon emissions to 45% below 2010 levels if there is to be any hope of holding overall average global temperature rise to 1.5 degrees C (2.7 degrees F).

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