Posts

¿Hasta qué punto las pérdidas de carbono del suelo a la atmósfera pueden acelerar el cambio climático?

Los microorganismos del suelo descomponen la materia orgánica y liberan dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera a través de la respiración heterótrofa. Un aumento en la actividad de estos microorganismos, algo que puede ser propiciado por el calentamiento global, libera carbono del suelo, que contribuye a aumentar la concentración de CO2 atmosférico.

Un estudio internacional, liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, evidencia grandes pérdidas de carbono orgánico del suelo a través de la descomposición microbiana provocada por el calentamiento antropogénico. El trabajo indica que las regiones árticas y subárticas son las que almacenan más carbono en el suelo. Estas zonas, a su vez, se están calentando a un ritmo aproximadamente dos veces superior a la media mundial, lo que podría provocar elevadas pérdidas netas de carbono del suelo a nivel global.

“Hay más carbono en la biosfera que en la atmósfera. De hecho, la mayor reserva de carbono biológicamente activo de los ecosistemas terrestres se encuentra en los dos primeros metros de suelo, donde se almacenan más de 2.200-2.500 petagramo (Pg) de carbono.

CONTINUE LEYENDO EN NOTICIAS DE LA CIENCIA

Soil Can Remove Air Pollution and Regulate Climate Change

In natural environments, most microorganisms in the soil are not growing and instead exist in various dormant states.

Researchers at Queen Mary University London analysed these microorganisms and found that over 70% of soil bacteria is capable of living off the small amounts of hydrogen, carbon monoxide and methane in the air, thus helping to remove atmospheric pollution and regulate climate change.

With the bacteria adopting this flexible diet, it has given the researchers a new understanding of how diverse and productive soils can be and how microorganisms adapt to survive in different environments.

Dr James Bradley, co-author of the study said: ‘We commonly think of organic carbon being the primary source of energy to soil microbes. Our research shows that in fact, these soil microbes use trace gases such as hydrogen to meet their energy needs.

‘The reaction of hydrogen and oxygen releases a lot of energy – enough that it is commonly used in aerospace engineering to propel rockets into orbit. We now know that these alternative reactions are prevalent among soil microbes, and supply at least enough energy to meet their basic energy needs.’

KEEP READING ON ENVIRONMENT JOURNAL

4 cosas que hacen de la tierra una de las cosas más asombrosas de nuestro planeta

La tierra es una de las maravillas más subestimadas y poco comprendidas de nuestro planeta.

Bajo tus pies hay cosas maravillosas, asegura Bridget Emmet, especialista en tierra del Centro para la Ecología y la Hidrología de Reino Unido, y, con las siguientes palabras, le explicó a la BBC por qué cree eso.

Lejos de ser mugre, se estima que en un solo gramo de tierra puede haber hasta 50.000 especies de organismos microscópicos.

En una sola cucharadita, hay más microorganismos que personas en la Tierra.

Pero mucho de lo que hay ahí abajo, en este universo profundo y oculto, todavía nos es ajeno.

1. Es desconocida pero invaluable

A pesar de estar literalmente bajo nuestros pies, los humanos hasta ahora solo han identificado una pequeña fracción de la extraordinaria vida que abunda bajo tierra.

Sin embargo, los animales y microorganismos que conocemos sabemos que desempeñan un papel invaluable.

Millones de años de competencia evolutiva han llevado a los microorganismos a producir compuestos antibióticos para luchar contra sus vecinos.

CONTINUE LEYENDO EN EL ECONOMISTA

UMass Amherst Microbiologists Clarify Relationship Between Microbial Diversity and Soil Carbon Storage

AMHERST, Mass. – In what they believe is the first study of its kind, researchers led by postdoctoral researcher Luiz A. Domeignoz-Horta and senior author Kristen DeAngelis at the University of Massachusetts Amherst report that shifts in the diversity of soil microbial communities can change the soil’s ability to sequester carbon, where it usually helps to regulate climate.

They also found that the positive effect of diversity on carbon use efficiency – which plays a central role in that storage – is neutralized in dry conditions. Carbon use efficiency refers to the carbon assimilated into microbial products vs carbon lost to the atmosphere as CO2 and contributing to climate warming, DeAngelis explains. Among other benefits, soil carbon makes soil healthy by holding water and helping plants grow.

She and colleagues addressed these questions because they point out, “empirical evidence for the response of soil carbon cycling to the combined effects of warming, drought and diversity loss is scarce.”

KEEP READING ON  UMASS