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Regeneration Movement Will Hold Scheduled COP25 Events in Chile, Also Send Delegations to Madrid

Regeneration International, Savory Institute, Organic Consumers Assoc. among other regenerative organizations committed to supporting the Regeneration Movement in Latin America

Contact:

Latin America: Ercilia Sahores, ercilia@regenerationinternational.org, +52 (55) 6257 7901

US: Katherine Paul, katherine@regenerationinternational.org; 207-653-3090

SANTIAGO, Chile – November 11, 2019 – In a show of solidarity with the growing Regeneration Movement in Chile and throughout Latin America, Regeneration International today announced it will hold the regeneration network’s annual general assembly and related global climate events in Santiago and regions, as planned, despite the recent announcement that Chile has pulled out of hosting the COP25 Global Climate Summit.

Regeneration International and key partners will also send delegations to the official COP25, which has been relocated to Madrid. 

“This is a historical and deeply symbolic moment for Chile,” said Ercilia Sahores, Regeneration International Latin America director. “Our decision to proceed with the meetings we’ve spent months organizing on the ground with Latin American civil society organizations reflects our commitment to ensuring that citizen voices, not just institutional voices can join forces and have a platform at COP25. We believe that the Regeneration Movement offers hope, in the way of practical, environmental, socioeconomic and political solutions to the systemic crisis occurring now in Chile and other parts of the world.”

“Regeneration International is inspired and energized by the unprecedented upsurge of grassroots resistance and regeneration spreading across the globe, said Ronnie Cummins, Regeneration International co-founder and steering committee member. “The recent uprisings in Chile, Hong Kong, Moscow, Lebanon and other nations, and the rapid growth of the Sunrise and Extinction Rebellion movements in the U.S. and Europe, are calling for system change as the only way to address the Climate Emergency and the related political, social and economic crises bearing down upon us. Regeneration International and our allied NGOs look forward to traveling to Santiago in December to participate with our Chilean and Latin American partners in building up a strong network throughout the Americas for a transcontinental Green New Deal with a strong focus on regenerative food, farming, reforestation and ecosystem restoration.” 

“The time we expected has arrived, years of training and active experimentation for eco-social regeneration in our hands, hearts and minds,” said Javiera Carrión, co-founder of El Manzano Permaculture, a Regeneration International affiliate. “The context has changed rapidly and violently here in Chile, as is happening in other parts of the world“. These are interesting and uncertain times. It is also time for the Regeneration Movement to gather and re-strategize. We have much work to do, and are grateful to have the support of Regeneration International at this critical moment.”

“Savory is excited to join forces with Regeneration International,” said Daniela Howell, CEO of the Savory Institute,” in both Chile and Spain during COP25, with our Hub leaders in South America and Europe joining in an expression of our committed support to the regenerative movement in these regions and globally. We look forward to participating as a united front in key sessions to advance the support for regenerative agriculture and the global 4×1000 initiative, as well as shared time of inspiration and friendship.”

Regeneration International will hold its General Assembly in Santiago December 9-10.

Regeneration International is a 501(c)(3) nonprofit dedicated to promoting, facilitating and accelerating the global transition to regenerative food, farming and land management for the purpose of restoring climate stability, ending world hunger and rebuilding deteriorated social, ecological and economic systems.

Can Farmers and Ranchers Pull One Trillion Tons of Carbon Dioxide out of the Atmosphere?

The short answer is yes, they can.

First, a little background: atmospheric concentrations of carbon dioxide have been rising significantly since the beginning of the Industrial Revolution. In May, the Mauna Loa Observatory in Hawaii reported an average monthly level of carbon dioxide above 415 ppm, the highest concentration of atmospheric carbon dioxide in millions of years (I,II). This accumulation represents an additional 135 ppm of carbon dioxide in the atmosphere since the Industrial Revolution, which equates to one trillion tons* of carbon dioxide, or one teraton (III). **

To avoid the harshest effects of these additional greenhouse gases in the atmosphere, we must reduce current emissions – but even that will not be enough. Even if all countries meet their commitments under the Paris Agreement, and all companies meet their individual commitments, atmospheric carbon dioxide levels will continue to climb, reaching an estimated 580 ppm by the end of the century (IV). This uncertain future cannot be averted with a business-as-usual mindset, nor a middle of the road effort. Drawing down atmospheric carbon dioxide is necessary to begin undoing the damage.
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Farmers Could Help Solve the Climate Crisis—we Just Don’t Invest in Them

When the first Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) land use report was released by the United Nations in 2000, cities like Copenhagen and countries like Costa Rica did not have public decrees to become carbon neutral.

You couldn’t yet offset your Lyft ride by a nominal fee, because there was no such thing as Lyft, or such a thing as mobile applications – at least not as we understand them today. And Tesla, the first company to offer a fleet of luxury electric cars, would not be founded for another three years.

As societies, our climate perspectives have changed considerably since then, when a UN climate report was more or less a stand-alone warning. Now the world watches as students walk out of classrooms en masse, calling for better climate policies. Narratives like An Inconvenient TruthDrawdown, and Six Degrees have made their way into popular discourse.

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The Solution to Climate Change Is Just below Our Feet

Adam Chappell was in the fight of his life. He and his brother were co-managing the 9,000-acre farm where they grew up in Cotton Plant, Arkansas. They’d each gone off to college to do something different, but couldn’t stay away. Now an invasion of pigweed was threatening to destroy everything.

“We were spraying ourselves broke just to fight this weed,” Chappell says. “We were spending more money than we could ever hope to make. So for the farm to survive, we knew we had to change the entire way we were doing things.”

Chappell turned to YouTube, where he found a guy growing organic pumpkins in a cereal rye cover crop, and was awestruck by the clean, wide rows. “He hadn’t put any herbicides down; all the weed control in that field was the cover crop,” he says. That fall, the Chappell brothers planted cereal rye with their cotton and soybeans, and they kept the farm.

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Los líderes en la Cumbre de Gobiernos Locales Asiáticos para la Agricultura Orgánica resaltan el progreso e identifican necesidades futuras

GOESAN, COREA DEL SUR – Exuberantes montañas verdes, valles cultivados, altos estándares de agricultura orgánica, desarrollos de viviendas de alta tecnología energéticamente eficientes, energías renovables descentralizadas, ciclovías con techo solar, políticas alimentarias sin desperdicio y estrictos esquemas de gestión de residuos de circuito cerrado.

Este es el condado de Goesan, en Corea del Sur, hogar de Hansalim, una de las cooperativas de agricultura orgánica más grandes del mundo.

Hansalim alimenta a 1,6 millones de personas y emplea a más de cinco mil agricultores. Hansalim, un centro orgánico multimillonario gestionado en su totalidad por mujeres, es una empresa social muy activa que ha inspirado el movimiento orgánico en todo el mundo.

Es aquí donde Regeneration International participó en la 5ta Cumbre de los Gobiernos Locales Asiáticos para la Agricultura Orgánica +4 (continentes), la primera cumbre intercontinental sobre política orgánica, organizada en septiembre por la Federación Internacional de Movimientos Agrícolas Orgánicos (IFOAM) Asia.

La cumbre atrajo a más de 200 formuladores de políticas locales, regionales y nacionales de los cinco continentes que se esfuerzan por abordar múltiples crisis en los sistemas de producción de alimentos de hoy en día, como el uso generalizado de tóxicos y sus impactos en la salud pública.

La escena fue puesta en escena por Su Excelencia, Lee Cha Yong, alcalde del condado de Goesan, presidente de los Gobiernos Locales Asiáticos para la Agricultura Orgánica (ALGOA) y Louise Luttikholt, directora ejecutiva de IFOAM, quien dijo a la Cumbre: “Estamos ante cambios tan grandes que ni siquiera podemos imaginar lo que nos depara el futuro”.

El vicepresidente saliente de IFOAM, Frank Eyhorn, habló en la Cumbre sobre “las políticas coherentes que impulsan la sostenibilidad en la agricultura”.

Eyhorn enfatizó la importancia de las políticas agrícolas y cómo pueden hacer una de dos cosas: perpetuar prácticas y sistemas insostenibles, o apoyar la construcción de sostenibilidad.

Eyhorn recomendó centrarse en las políticas que mejoran los sistemas convencionales elevando el listón de lo que es aceptable, en otras palabras, elevando el estándar mínimo.

Andre Leu, director internacional de Regeneration International, embajador de IFOAM-ALGOA y ex presidente de IFOAM Organic International, se dirigió a la cumbre sobre por qué se necesita urgentemente un cambio de política.

Andre habló de la cruda realidad: detener las emisiones no será suficiente para prevenir un cambio climático catastrófico. Recordó a la audiencia de todas las ciudades importantes del mundo que se verán afectadas por el aumento del nivel del mar: Nueva York, Pequín, Lagos, Kolkata, Londres, Bangkok y muchas otras megaciudades. Esto podría, dijo Andre, causar migraciones forzadas en masa de proporciones inimaginables que resultarían en una ruptura total del estado de derecho.

Andre dijo que necesitamos extraer y capturar carbono rápidamente. ¿Cómo? Mediante la implementación de prácticas agrícolas orgánicas regenerativas, que tienen el potencial de extraer suficiente CO2 para prevenir el cambio climático severo.

Andre concluyó que se necesita con urgencia un cambio de política para apoyar una transición generalizada a los sistemas regenerativos, de modo que no solo detengamos el cambio climático, sino que lo revertamos.

Andre pronunció un segundo discurso de apertura en el que explicó que para implementar políticas dirigidas al desarrollo regenerativo, los consumidores deben estar totalmente a bordo y deben exigir una acción política que amplíe las prácticas de agricultura regenerativa que restauren el medio ambiente.

Andre dijo que la investigación de etiquetado de productos muestra que la mayor atracción para los consumidores es la salud. Es la salud lo que impulsa al 95% de los consumidores a invertir en la compra de productos orgánicos. Y esto nos lleva a la necesidad de centrarnos en comunicar mejor los impactos en la salud de los agroquímicos sintéticos, los aditivos alimentarios y los organismos genéticamente modificados (OGM).

Andre pasó a hacer una serie de puntos, que incluyen:

  • No hemos encontrado evidencia científica que demuestre que haya un nivel seguro de uso de pesticidas.
  • Los organismos reguladores hacen pruebas en los ingredientes principales de los agroquímicos, pero nunca las realizan en los aditivos petroquímicos que hacen que los agroquímicos sean más eficientes y más tóxicos.
  • Estudios independientes han demostrado que estos aditivos son cientos de veces más tóxicos que los ingredientes activos originales de los químicos. Así es como la gran industria agrícola se sale con la suya y sigue con el uso de estos agroquímicos.
  • La Organización Mundial de la Salud ha declarado una epidemia mundial en enfermedades no transmisibles como el cáncer, la diabetes, las enfermedades cardíacas y las enfermedades respiratorias crónicas, que se han convertido en las principales causas de mortalidad en humanos. Y el aumento en estas enfermedades es paralelo al aumento en el uso de pesticidas.
  • Estudios independientes han demostrado que la exposición de por vida al herbicida Roundup causa tumores, trastornos de la memoria, daño renal, daño hepático y disfunciones hormonales en ratas.
  • No hay evidencia alguna de ningún nivel seguro de exposición a pesticidas en niños. Las pruebas externas en ratas jóvenes muestran que son vulnerables a las cantidades más pequeñas de exposición. En los Estados Unidos, los bebés nacen con hasta 232 químicos en su cordón placentario. “Nuestros niños están siendo envenenados incluso antes de nacer. Para mí esto es un crimen”, dijo Andre. “El daño infligido por los pesticidas se transmite de generación en generación y todos están preocupados”.

Para apoyar estas declaraciones, Nakhyun Choi, director del Departamento de Agricultura Ecológica del Ministerio de Agricultura de Corea del Sur, hizo una presentación que reconoció la acumulación de agroquímicos nocivos en el cuerpo humano y cómo los bebés que amamantan son particularmente vulnerables, ya que estos venenos salen del cuerpo de las mujeres a través de la leche materna.

En una entrevista después de su presentación, Choi dijo que sabemos sobre el bioenriquecimiento del cuerpo, lo que entra queda. Por lo tanto, al comer alimentos provenientes de métodos de cultivo convencionales, todos tenemos una acumulación de productos químicos nocivos en nuestros cuerpos. La acumulación de agroquímicos tóxicos puede causar infertilidad, cáncer y depresión, agregó Choi.

Choi dijo que la investigación en Corea ha demostrado que los agricultores que practican la agricultura convencional con pesticidas tienen 2,4 veces más probabilidades de tener demencia que los agricultores que practican la agricultura ecológica. Todo lo que comemos en nuestras vidas se acumula en nuestros sistemas, dijo Choi, y es importante proteger a los consumidores.

Choi pasó a hacer una serie de otros puntos, que incluyen:

  • Mientras más alimentos contaminados comas, más se acumularán con el potencial de crear serios problemas de salud.
  • La infertilidad y la demencia están aumentando en Corea y representan problemas serios para una sociedad coreana que envejece.
  • Para resolver algunos de estos problemas, es importante promover una agricultura ecológica generalizada y una gestión racional de los recursos naturales como el suelo y el agua, y aumentar la biodiversidad y la captura de carbono.
  • En Corea, solo el 4,9% de la agricultura es ecológica y este es un gran problema. La mayor demanda de productos orgánicos proviene de las comidas escolares, pero necesitamos que esto se generalice.
  • El mercado ecológico en Corea del Sur tiene un valor aproximado de 1,1 mil millones de dólares americanos, pero esto podría aumentar significativamente con las medidas políticas adecuadas.
  • Corea del Sur ofrece paquetes de alimentos saludables para mujeres embarazadas y actualmente está trabajando arduamente para proteger a todos los ciudadanos y las generaciones futuras.
  • Se necesitan estrategias y políticas agrícolas ecológicas que se implementarán en Corea.

Esta cumbre histórica de líderes locales también dio una visión del mundo sobre algunas políticas innovadoras que se están desarrollando actualmente a nivel regional en los países en vías de desarrollo donde la llamada Revolución Verde ha causado estragos en el suelo y el bienestar de los agricultores durante décadas.

El progreso en la región del Mekong de Vietnam incluye:

  • En 2019, Vietnam promulgó su primera ley de agricultura orgánica, que cuenta con el apoyo de un sindicato de agricultores de 10 millones de miembros.
  • El vecino Laos está trabajando con la Organización de Agricultura y Alimentación de las Naciones Unidas (FAO) para desarrollar programas regionales de conversión agroecológica para pequeños agricultores, y Camboya se ha convertido en un ejemplo líder en Asia para ampliar las políticas agroecológicas y las prácticas agrícolas.
  • Pierre Ferrand, Oficial de Agroecología de la FAO para Asia Pacífico, dijo que la FAO está desarrollando un marco analítico, una herramienta para evaluar el desempeño multidimensional de la agroecología a nivel de granja en la región del Mekong que puede usarse para dar forma a futuras políticas locales, regionales y nacionales.

Sobre el progreso en África:

  • David Amudavi, miembro de la junta mundial de IFOAM, explicó el trabajo de BIOVISION Africa Trust, del cual es director. BIOVISION Africa Trust es una rama de la organización suiza BIOVISION, cuyo padre fundador es el conocido Dr. Hans Herren, quien también es co-fundador de Regeneration International.
  • Recientemente, Biovision Africa Trust, en asociación con Regeneration International, organizó la primera conferencia de Agroecología para África en Nairobi, Kenia. La conferencia fue un gran éxito, con más de 400 participantes de todo el mundo.
  • Los centros de innovación verde que Biovision Africa Trust ha establecido con el apoyo de GIZ Alemania, una agencia alemana de ayuda al desarrollo, han dado nueva vida a la extensión agrícola en África. Uno de los grandes éxitos en 2019 fue que Uganda se convirtió en el primer país de África con una política de agricultura orgánica, un gran paso para África, y muestra lo que es posible.

En una entrevista, Amudavi señaló que las políticas son muy necesarias en África para proteger la salud humana, animal y ambiental. Explicó que la mayoría de los suelos en África están muriendo debido a los efectos combinados de la agricultura químicamente intensiva y la emergencia climática.

Amudavi espera que Kenia, su tierra natal, sea el próximo país africano en presentar una política orgánica. Un proyecto de política sobre productos orgánicos está actualmente pendiente de aprobación por el Parlamento.

 

Otros esfuerzos en África se están realizando a través de la Iniciativa de Agricultura Orgánica Ecológica, que fue creada por jefes de estado africanos para recopilar conocimientos de organizaciones internacionales sobre la mejora de los sistemas agrícolas.

La Red Internacional de Eco-Regiones (INNER) también participó en la cumbre de IFOAM. Dirigido por Salvatore Basile, INNER trabaja con regiones de toda Europa donde los agricultores, los consumidores y los gobiernos locales tienen un acuerdo sobre la gestión sostenible de sus tierras, con las prácticas agrícolas agroecológicas orgánicas en el centro de sus decisiones. Esto incluye 49 regiones en Italia, 14 en Portugal y muchas más en Francia, Túnez, Alemania, Eslovenia y otros países.

Uno de los aspectos más destacados de la cumbre de IFOAM fue la Liga de Municipios, Ciudades y Provincias de Agricultura Orgánica de Filipinas (LOAMCP). LOAMCP representa cerca de 200 gobiernos locales y se está expandiendo rápidamente. LOAMCP fue una fuerza impulsora en la creación de ALGOA. Regeneration International está trabajando actualmente con LOAMCP para asesorar a la organización sobre la estrategia climática y la educación en torno a la agricultura regenerativa, y para promover las iniciativas de LOAMCP en todo el mundo. Para el año 2022, LOAMCP espera certificar 1.2 millones de hectáreas de agricultura orgánica.

 

Oliver Gardiner es productor y coordinador de medios de Regeneration International para Asia y Europa. (Con agradecimiento a la cooperación de IFOAM Asia). Para mantenerse al día con las noticias de Regeneration International, suscríbase a nuestro boletín.

 

Declaración Pública de organizaciones de la SCAC tras amenazas a defensores y defensoras de los derechos humanos y el medio ambiente

La Sociedad Civil por la Acción Climática y sus miembros firmantes de esta carta, declaramos públicamente nuestra preocupación por las amenazas que la semana pasada recibieron Katta Alonso, dirigenta de Mujeres en Zona de Sacrificio en Resistencia (Muzosare), de Quintero-Puchuncaví y Rodrigo Mundaca, dirigente del Movimiento por la Defensa del Agua, la Tierra y la Protección del Medioambiente (Modatima).

Estas amenazas se suman a un clima creciente de violencia en contra de defensores y defensoras de los derechos humanos y el medio ambiente, el que ha sido alimentado por las expresiones irresponsables y la apología al odio de sectores extremos de la sociedad, las que lamentablemente no han sido controladas adecuadamente por las instituciones democráticas, legitimando la agresión y la discriminación como maneras de hacer política.

La violencia que sufren los defensores y defensoras de los derechos humanos y el medio ambiente requiere de la atención de los Estados, pues se multiplican los asesinatos y la violencia en su contra. Defensores y defensoras son miembros imprescindibles de una sociedad democrática, como actores que velan por la justicia social e intergeneracional, llevando un mensaje que es esencialmente pacífico y que busca la armonía entre las personas y su entorno.

Vemos con preocupación la inacción en la materia por parte del Gobierno de Chile, la inexistencia de políticas públicas en la materia, la negativa injustificada del gobierno a firmar el Acuerdo de Escazú -único acuerdo internacional que se refiere a la materia- y las irresponsables declaraciones de algunos personeros del gobierno, por ejemplo, llamando “terroristas” a quienes se manifiestan por el agua.

Solicitamos al Gobierno de Chile que, junto con las querellas correspondientes, se solicite al Ministerio Público la designación de un Fiscal con Dedicación Exclusiva para estos casos, en la Región de Valparaíso, que se suman a los de Verónica Vilches (Modatima) y Patrick Rojas (Quintero), siendo que en esta última se acusa que las amenazas provendrían de funcionarios de Carabineros.

Exigimos, asimismo, la firma del Acuerdo de Escazú, la creación de una política pública de protección de defensores de los derechos humanos y el medio ambiente y, en defensa de la democracia y la paz social, combatir decididamente la apología al odio.

Reconocemos el trabajo de defensores y defensoras del medio ambiente, como la primera línea de defensa de la sociedad contra la destrucción de nuestro entorno y llamamos a todos los miembros de la sociedad a protegerlos y unirse en torno a ellos.

  • Alerta Isla Riesco
  • Amnistía Internacional Chile
  • ANEF
  • Asamblea Ciudadana Poniente de Santiago
  • Asociación de Consumidores Sustentables
  • Asociación de usuarios defensores del agua de Maipú
  • Asociación interamericana para la defensa del ambiente
  • Centro de Derechos Humanos de la Universidad de Chile
  • Centro de Derechos Humanos de la Facultad de Derecho

  • Centro Ecosocial Latinoamericano
  • CEUS Chile
  • Ciudadanía Inteligente
  • Chao Pescao
  • Chile Sustentable
  • Coalición Ecuménica por el Cuidado de la Creación
  • Coordinadora No Alto Maipo
  • Corporación para el desarrollo de Aysén Codesa
  • Consejo de pueblos Atacameños

  • Comisión de Medioambiente y sustentabilidad del PPD
  • Wilson Reyes, Consejero Nacional Indígena del Pueblo Likan Antay ante Conadi
  • Corporación El Canelo de Nos
  • Corporación Humanas
  • Corporación Nuevas Ideas
  • C Verde
  • Defensoría Ambiental
  • Defendamos Chiloé
  • Ecosistemas
  • Espacio Público
  • Extinction Rebellion Chile
  • FENAPRU Chile
  • FENATRAMA
  • FES Chile
  • Fundación Decide
  • Fundación Friedrich Ebert
  • Fundación Glaciares chilenos
  • Fundación Ingenieros Sin Fronteras Chile
  • Fundación Milarepa Chile
  • Fundación Newenko
  • Fundación Pensamiento Verde
  • Fundación Tantí
  • Greenpeace
  • Grupo de Estudios de Religión y Política
  • Instituto de Ecología Política
  • Instituto Igualdad
  • Ladera Sur
  • Minka
  • Modatima
  • Mujeres en Zonas de Sacrificio en Resistencia
  • No Alto Maipo
  • Observatorio Ciudadano
  • Oficina Regional Cono Sur de la Fundación Heinrich Böll
  • ONG FIMA
  • Red de Organizaciones Voluntarios de Chile
  • Regeneration International
  • Relaves
  • Semillas de Recambio
  • Sociedad Civil por la Acción Climática Chile
  • Vigilante Costero ONG

Descargar declaración en PDF:

Declaración SCAC Defensores Amenazados.pdf.

 

Publicado con permiso de Sociedad Civil por la Acción Climática

Nebraska Farmers, Ranchers Push for Green New Deal Policies

LINCOLN, Neb. – Agriculture is the fourth largest producer of climate pollution, and farmers and ranchers from across the U.S. have launched a campaign urging Congress to pass the Green New Deal, which supports regenerative family farm and ranching practices over industrial scale agribusiness.

Graham Christensen, who runs an independent farm in northeastern Nebraska, says farmers across the political spectrum are seeing the proposal as an opportunity to level the playing field.

“Farmers have a chance to be able to lead in reduction of greenhouse gases, as well as clean up the water, and at the same time develop a more nutritional food system that probably benefits their bottom line as well,” he states.

Christensen says 85% of the nation’s $25 billion farm subsidies go to the biggest 15% of businesses, which rely on factory farming, synthetic fertilizers, chemical pesticides and other practices linked to increased air and water pollution.

Christensen says supporting cleaner practices will produce healthier food and enrich soil by capturing more carbon.

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Food Production is a Major Cause of Climate Change, but Farmers Can be Part of the Solution

Editor’s Note: This story was originally published on The Midwest Center for Investigative Reporting.

Farming, more than any other industry, might be the best hope for curbing climate change.

The global food production system, which includes agriculture, accounts for more than a third of man-made greenhouse gases, according to an August report from the United Nations’ Intergovernmental Panel on Climate Change.

And while past focus has been on industries such as fossil fuels and transportation, new attention is being put on agriculture’s role in the climate change solution. On Sept. 18, a coalition representing 10,000 farmers and ranchers delivered a letter to Congress supporting the Green New Deal, a congressional resolution to transition the United States to 100 percent clean energy by 2030.

“Farmers and ranchers are on the front lines of the climate crisis. Their livelihoods are put at risk by more intense droughts and storms and flooding, and extreme heat and humidity are endangering the health of farm workers,” said New Mexico Congresswoman Deb Haaland at a press conference announcing the coalition.

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Step Aside Agribusiness, It’s Time for Real Solutions to the Climate Crisis

This week’s UN Climate Action Summit will be tricky for agribusiness CEOs. With forest fires raging in the Amazon, a damning new report about the food system by the International Panel on Climate Change (IPCC), and millions of young people out in streets clamouring to shut down fossil fuels and factory farming, it will be hard for the world’s largest food and agribusiness companies to get away with another round of voluntary pledges to reduce their gigantic emissions.

At the last UN summit on climate, held five years ago in New York, agribusiness dazzled everyone with two initiatives on deforestation and agriculture, both of which are now in shambles.

Their initiative on deforestation, a New York Declaration on Forests, championed by the world’s largest buyer of palm oil, Unilever, was supposed to put a major dent in tropical deforestation. Instead, rates of tree cover loss have soared, the Amazon is in flames, and those trying to defend forests from agribusiness companies are being killed in record numbers. Now we are learning that the Brazilian Cerrado, a biodiversity hot spot on par with the Amazon and one of the main frontiers for agribusiness expansion, is also burning at a record rate. Agribusiness is responsible, but so are the big global financial firms that having been buying up vast swaths of Cerrado lands and converting them to mega-farms, such as the Swedish national pension fundBlackstone and the Harvard University endowment.

The other initiative at the last summit, a Global Alliance for Climate Smart Agriculture, was the handiwork of Yara, the world’s top nitrogen fertiliser producer and one of the planet’s worst emitters of greenhouse gases. It was the fertiliser industry’s PR response to the growing movement for a real climate solution based on fertiliser-free agroecological farming. The trick worked, for a while. Global production of nitrogen fertiliser rose steadily over the next few years. But the most recent IPCC report pointed to nitrogen fertilisers as one of the most dangerous and underestimated contributors to the climate crisis, and new research is showing that the industry has vastly underestimated its own emissions.

Right now, climate activists are mobilising in Germany for the first mass climate action against Yara and the fertiliser industry. They are targeting Yara because of its multi-million euro lobbying efforts to green-wash industrial agriculture, which they say is one of the main drivers of the climate breakdown.

The big meat and dairy companies are also in trouble. These companies, such as Tyson, Nestlé and Cargill, have emissions levels that approximate their counterparts in the fossil fuel industry. The top 20 meat and dairy companies emit more greenhouse gases than Germany, Europe’s biggest climate polluter. But none of these companies have credible action plans to reduce their emissions and only 4 of the top 35 companies are even reporting their emissions! Instead of taking meaningful action to cut back on production, several companies have been making a lot of noise about their minor investments in plant-based alternatives. People are not being fooled. On the eve of last week’s global climate strike, more than 200 representatives of Indigenous Peoples, workers, academia, environmental and human rights groups adopted a landmark declaration that singled out the “fossil fuel industry and large-scale agribusiness” for “being at the core of the destruction of our climate”.

Big food and agribusiness companies are desperate to portray themselves as part of the solution. But there is no way to reconcile what’s needed to heal our planet with their unflinching commitment to growth. We cannot address the climate crisis if these companies are allowed to keep on sourcing, processing and selling ever more agricultural commodities, be it meat, milk, palm oil or soybeans. Their massive supply chains are what drives the food system’s catastrophic emissions—which the IPCC now says stands at up to 37% of global human-made GHG emissions.

Yet, if we look beyond the public relations of Big Food and Ag we will see that there are plenty of real solutions that can feed the planet perfectly well. All kinds of alternatives are flourishing, especially in the global South, where small farmers and local food systems still supply up to 80% of the food people eat. The industrial food system only exists today because of the support it gets from governments which march in lockstep with corporate lobbyists. Public subsidies, trade deals, tax breaks and corporate-friendly regulations are all designed to prop up the big food and agribusiness companies—and facilitate the growing criminalisation of affected communities, land defenders and seed savers resisting these corporations on the ground. We urgently need to send agribusiness out of the room and demand that governments shift support to small food producers and local markets which would actually save us from planetary collapse.

 

Posted with permission from Common Dreams

Listen to the Farmers

“If you want to know what creativity and courage look like in America, talk to a farmer . . . it is time we listen to them when they tell us that now is the time for creativity and courage and action.” – Rep. Jim McGovern, speaking at the launch of the U.S. Farmers and Ranchers for a Green New Deal press conference, September 18, 2019

Last month, a United Nations report prepared by more than 100 experts from 52 countries warned of a looming global food crisis if we don’t hurry up and address global warming by ending the exploitation of the world’s land and water resources.

The solution, according to the experts? Change the way we produce food and manage land.

But how do we do that? When the biggest exploiters of our resources—the agribusiness and chemical giants—have access to a bottomless pit of money they can use to influence the people who write our food and farming policies?

We do it by building a grassroots lobbying force too powerful to be ignored.

And we do it by putting the farmers and ranchers who are ready to produce food and manage land regeneratively in the driver’s seat.

Help us keep up the momentum. Your donation today will help power a national coalition of U.S. Farmers and Ranchers who will fight for a healthier food and farming system.

Last week, five members of Congress, along with several farmers, and members of Regeneration International, the Sunrise Movement, Organic Consumers Association and other farmer-rancher organizations stood in front of the U.S. Capitol to announce the formation of the national coalition of U.S. Farmers and Ranchers for a Green New Deal.

Earlier that day, we delivered a letter, signed by more than 525 individual farmers and ranchers, and about 50 organizations representing more than 10,000 farmers and ranchers, asking Congress to support a Green New Deal for farmers and ranchers. 

The press conference in Washington, D.C. was just the start. Now the hard work begins.

Help us keep up the momentum. Your donation today will help power a national coalition of U.S. Farmers and Ranchers who will fight for a healthier food and farming system.

Call these farmers regenerative, organic, biodynamic, agroecological . . . whatever specific practices they’re using to restore soil health, keep your water clean, build strong local food systems, and produce pesticide-free nutrient-rich food, these are the farmers who care about the land and water and animals they manage.

These farmers and ranchers aren’t looking for handouts.

They just want Congress to stop spending billions of dollars to subsidize corporate polluters who produce contaminated food.

They want a level playing field.

In the coming months and year, the farmers and ranchers in this coalition will form a speakers bureau. They will fan out into their local communities, where they’ll talk to consumers, to other farmers, to local and state lawmakers.

They will build powerful alliances with environmental and social and economic justice organizations.

They will invite members of Congress out to their farms and ranches, to see for themselves how regenerative farming and grazing restores wildlife habitats and builds healthy soils that store carbon and capture and hold precious rainfall.

And they will travel to Washington to hold hearings on Capitol Hill, to personally meet with members of Congress, to lobby for laws that will empower them to be good stewards of the land, while also allowing them to make a decent living.

And every law these farmers and ranchers will lobby for, will be a law that benefits you.

If you value clean air, clean water and healthy food, if you care about the environment, if you care about social and economic justice, these farmers and ranchers will be working for you.

But they’ll need your help.

Help us keep up the momentum. Your donation today will help power a national coalition of U.S. Farmers and Ranchers who will fight for a healthier food and farming system.