From Despair to Repair

I belong to an online climate discussion group that today asked three questions: what is the state of the movement, do we need climate change or system change, and do we need a meta-movement? Keying off the insights from the Earth Repair Conference, I wrote the following – and have added a post-script to include a week of research on the state of the movement for Earth Repair:


Last weekend I attended the Global Earth Repair conference and this workshop (long) where a new context clicked for me, though I’ve had all the pieces collected over all these years of low to the ground innovations.

The cumulative impact of the event revealed this: the Climate Movement is missing a crucial, essential element. It offers resistance but not repair. It is clear about the against, but largely mum on an equal scale restoration project. The anti-war movement allied with the Peace Movement had moral and spiritual power.


A Green New Deal Must Prioritize Regenerative Agriculture

We are at a radically new stage in our fight for the planet. The Green New Deal proposed by Rep. Alexandria Ocasio-Cortez, the youth-led Sunrise Movement, and hundreds of other climate justice leaders and organizations has given us a new holistic framework for tackling both the climate crisis and structural inequality.

This bold vision for the future has, in a matter of months, radically expanded what is politically possible and clarified what is morally required of us as a society. Just a year ago, the progressive movement was struggling to articulate climate solutions that were capable of meeting the severity and scale of the problem, relying instead on piecemeal reforms.

With any luck, those days are decisively behind us. The goal is no longer to slow the bleeding; it’s to heal the wound.


The Fate of Planet Earth Lies in the Hands of Just Two Generations, Warns Climate Columnist David Wallace-Wells

The global impacts of global pollution are so terrifyingly vast and all-encompassing that fully comprehending the potential consequences can prove difficult for the human mind. 

If it continues unchecked, scientists warn1 of an increase in extreme weather including rising sea levels, intensified and more frequent wildfires, devastating flooding, stronger hurricanes and prolonged droughts — all of which are projected to have colossal and costly impacts on public health, agriculture, politics, economic growth and human migration. 

But there’s good news: Humans have the power to stop, and potentially reverse pollution, but only if appropriate action is taken immediately, and on a global scale. 

While most people think of the burning of fossil fuels as the primary driver of pollution, data point to industrial agriculture as the greatest contributor of greenhouse gas emissions. An estimated 44% to 57% of all greenhouse gases come from the global food system. This includes deforestation, agriculture, food waste and food processing, packaging, refrigeration and transportation.2

So, while some argue that, in addition to curbing greenhouse gas emissions and transitioning to 100% renewable energy, implementing new and costly carbon-capturing technology3 is the solution, mounting evidence points to a less costly and more natural solution: Harnessing the power of Mother Nature. 

This includes organic regenerative agriculture,4 which promotes soil health, biodiversity, soil carbon sequestration and large-scale ecosystem restoration such as reforestation and the restoration of peatlands, mangroves, salt marshes and other important ecosystem habitats capable of drawing down and storing excess atmospheric carbon.5

Climate Columnist: ‘The Main Driver of Future Warming Is What We Do Now’

What happens on Earth within the next century in regard to climate change depends on the action humans do or don’t take, said David Wallace-Wells, deputy editor and climate columnist for New York magazine, in a recent interview on the Joe Rogan Experience podcast. 

Wallace-Wells, who wrote “The Uninhabitable Earth: Life After Warming,”6 says we tend to think about climate change as something that began centuries ago during the Industrial Revolution, but the truth is that in the history of mankind, 50% of all the carbon we’ve released into the atmosphere from the burning of fossil fuels has occurred within the last 30 years.7

That means the fate of the entire planet may lie in the hands of just two generations, because what happens in the next 50 to 100 years from now will depend on how humans address climate change today, Wallace-Wells says.

Deadlier Wildfires in California

In the featured video, Rogan and Wallace-Wells discuss how climate change is worsening wildfires in California, causing the fires to burn hotter and more frequently. Science shows California wildfires could get up to 60 times worse as climate change intensifies, says Wallace-Wells. 

That’s an alarming prediction considering California, in the past two years, had some of the most destructive fires on record. In fact, the Mendocino wildfire in July 2018 was the state’s largest ever, causing 60% more damage than any fire before it.8

There are a number of ways in which climate change may be intensifying California wildfires. For starters, hotter temperatures can create a drying effect, turning once-green vegetation into flammable wildfire fuel. Secondly, scientists say climate change is shortening California’s rainy reason, and shifting the Santa Ana winds in a way that fan deadly wildfires in Southern California. 

In the podcast, Rogan says a firefighter once told him that with the right wind, it’s only a matter of time before a fire hits the top of Los Angeles, California, and burns all the way to the ocean, and there will be nothing anyone can do to stop it.

Development and urban sprawl are another reason wildfires could get a lot worse in California. When Native Americans stewarded the land, they often performed controlled burns to prevent the buildup of timber, but because some of America’s wealthiest elite insist on living in the California hills, controlled burns are out of the question, says Wallace-Wells. 

His observation leads to an interesting statement about how the situation in California is unique in that climate change tends to impact the world’s poorest first. But in places like Bel-Air, a ritzy upper-class neighborhood in Los Angeles, the effects of climate change are working in reverse as it has largely been the ultrarich who are most affected by wildfires. 

The damage has been both destructive and costly. Just three California wildfires, the Camp Fire, Woolsey Fire and the Hill Fire, are estimated to have killed 88 people, damaged or destroyed close to 20,000 structures and caused more than $9 billion in damage.9 Those costs may be just the tip of the iceberg.

Reposted with permission from Mercola

Regeneration: Updates from Around the World

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Ever since its creation in 2015, Regeneration International has been working locally to strengthen a global movement of solidarity. So far, 218 regenerative farms or projects located in 55 different countries are part of the Regeneration International Partner Network.

Since the beginning of the year, several workshops, conferences and regional and international meetings have been held to nourish and connect the global regeneration movement. Regeneration Belize held its first General Assembly. In Kenya, we will be present at World Soil Week. And in Chiapas, Mexico, we will participate in the First Mexican Congress of Agroecology.

BELIZE: Regeneration Belize Holds First Annual General Meeting in Belmopan

Regeneration Belize held its first General Assembly meeting on February 13 in the National Agriculture & Trade Show (NATS) conference room in Belmopan, compliments of the Ministry of Agriculture.

Regeneration Belize is the result of the common effort of producers, educators, consumers and educators from Belize and international allies. The first step for the formation of this group was taken during the First Tropical Agriculture Conference that took place in Belmopan in November 2018.

On March 19, Regeneración Belice organized a biocarbon workshop, by Christopher Nesbitt from Maya Mountain Research Farm and board member of Regeneration Belize, with a participation of 51 people. A seed preservation workshop is planned for June with the participation of RI, Sustainable Harvest International (SHI), the Ministry of Agriculture and others involved in seed preservation. Regeneration Belize continues to develop numerous events for 2019, from its Second Conference on Regenerative Tropical Agriculture in November to its participation in World Food Day in October.

URUGUAY: Regeneration Movement Gaining Traction in Uruguay!    

On February 14, the workshop “José Ignacio, Regenerative Lighthouse: Water and Soil Free of Agrochemicals” was held La Excusa restaurant, in José Ignacio, Uruguay. The event was held in conjunction with the local Gastronomic Fair, sponsored by several local, national and international organizations and NGOs, including Savory International.

Workshops on regenerative farming practices will be held monthly, in order to spread the regenerative movement across Uruguay. For more information, call or WhatsApp: 598-98106116.

UNITED STATES: Global Earth Repair Conference, Port Townsend, Washington (USA), May 3-5, 2019

The Global Earth Repair Conference will bring together about 500 people to talk about earth repair at local, regional, state, national and international levels. The Global Earth Repair Conference facilitates the exchange of information between earth repair practitioners.

This year’s event will focus on how to apply earth repair to urban areas, farmland, forests, rangeland, shrub steppes, deserts, streams, rivers, coral reefs, oceans and other ecosystems.  Seed collecting, earthworks, swales, nurseries, native plants, plant establishment, hoedads, live staking, sprigging, and much else will be on the menu.

MEXICO: 1er. Congreso Mexicano De Agroecología, San Cristóbal de las Casas, Chiapas, May 12-17, 2019

Regeneration International and the Organic Consumers Association (OCA), together with the Mexican Seeds Network, will participate in the First Mexican Congress of Agroecology with a series of activities related to the defense of seeds and agricultural diversity.

On Wednesday, May 15, there will be workshops on seed production and on the 100% nixtamalized tortilla. There will also be a presentation of “SIEMBRA!,” an educational series on seed production, and a seed exchange.

On Thursday, May 16, there will be a table entitled “seeds and resilience: learning, resistance and construction through the defense, conservation and production of seeds,”  which will feature speakers from the academic and public sector and nonprofits.

EAST AFRICA: Global Soil Week, Nairobi, Kenya, May 27-30, 2019

Global Soil Week will bring soil scientists and practitioners to deliberate on how to create environments that enable the Land Degradation Neutrality in Africa. Regeneration International’s Precious Phiri will partner with the German Federal Office for Agriculture and Food (Viridiana Alcántara) to conduct a field trip to the Kenyan Savory Hub on the Masai Mara lands. This event will showcase the potential for soil health regeneration in the dry lands of Kenya. The hope is that this will trigger interest among scientists to partner with Savory Hubs on projects geared toward regenerating rangelands.

UNITED STATES: Green New Deal Incites Hope for Comprehensive Ag Policy Change

Regeneration International supports the Green New Deal (GND), a 10-year mobilization plan to address climate change and income inequality in the U.S. The GND offers an unprecedented opportunity to finally unite the environmental, climate, food, labor and economic justice activists in the U.S.  around one policy platform that offers solutions for the multiple crises we face.

RI is working behind the scenes in the U.S. to build a national coalition of farmers and ranchers for a GND with the ultimate goal of drafting and building support for major agricultural policy reforms to address global warming and other crises, including deteriorating public health, water pollution, the collapse of family farms and their communities, loss of wildlife and biodiversity, and low wages for farm and food industry workers.

We’ll make some important announcements about our partnership with the Sunrise Movement in the coming months. For now, if you live in the U.S., please use this form to ask your members of Congress to support the Green New Deal.

Are you a farmer or rancher in the U.S.? Please sign this letter to Congress urging support for a Green New Deal.

Thank you!

Regeneración: noticias locales para un movimiento global

Desde su creación en 2015, Regeneration International ha estado trabajando de manera local para fortalecer un movimiento de solidaridad global. Hasta el momento, 218 proyectos regenerativos ubicados en 55 países forman parte de la Red Internacional de Afiliados de Regeneration.

Desde comienzos del año se han realizado diversos talleres, conferencias y encuentros regionales e internacionales que nutren y conectan el movimiento de regeneración global. Queremos por este medio compartirte información para que sepas más de lo que está ocurriendo y puedas acercarte y formar parte de este movimiento. Regeneration Belice celebró su primera Asamblea General, en Kenia, estaremos presentes en la Semana Mundial del Suelo y en Chiapas, México, participaremos del Primer Congreso Mexicano de Agroecología.

Sigue leyendo para saber más sobre estos eventos regenerativos internacionales.

BELICE: Regeneración Belice celebra su primera reunión general anual en Belmopan

Regeneración Belice celebró su primera Asamblea General el 13 de febrero en la sala de conferencias de la Feria Nacional de Agricultura y Comercio en Belmopan.

Regeneración Belice es el resultado del esfuerzo común de productores, educadores, consumidores y educadores de Belice y aliados internacionales. El primer paso para la conformación de este grupo se dio durante la Primera Conferencia de Agricultura Tropical que tuvo lugar en Belmopan en noviembre de 2018.

El 19 de marzo, Regeneración Belice organizó un taller de biocarbón a cargo de Christopher Nesbitt de Maya Mountain Research Farm e integrante de la junta de Regeneración Belice, con una participación de 51 personas. Se está planeando un taller de preservación de semillas para junio con la asistencia de RI, Sustainable Harvest International (SHI), el Ministerio de Agricultura y otros involucrados en la preservación de semillas. Regeneración Belice continúa desarrollando numerosos eventos para 2019, desde su Segunda Conferencia sobre Agricultura Tropical Regenerativa en noviembre, como su participación en el Día Mundial de la Alimentación en octubre.

URUGUAY: ¡El movimiento de regeneración está ganando terreno en Uruguay!

El 14 de febrero tuvo lugar el taller “José Ignacio, Faro Regenerativo: agua y suelo libres de agroquímicos” en las instalaciones del restaurante la Excusa, en José Ignacio, Uruguay. El evento se llevó a cabo conjuntamente con la Feria Gastronómica local, patrocinada por varias organizaciones locales, nacionales e internacionales y ONG’s, incluida Savory International.

Los talleres sobre prácticas agrícolas regenerativas se llevarán a cabo mensualmente, a fin de difundir el movimiento regenerativo en todo Uruguay. Para más información, llame o WhatsApp: 598-98106116.

ESTADOS UNIDOS: Global Earth Repair Conference, Port Townsend, Washington (EE. UU.), 3-5 de mayo de 2019

La Global Earth Repair Conference (Conferencia Global de Reparación de la Tierra) reunirá a unas 500 personas para hablar sobre la reparación de la tierra a nivel local, regional, estatal, nacional e internacional. La Conferencia Global de Reparación de la Tierra facilita el intercambio de información entre los profesionales de la reparación de la tierra.

El evento de este año se centrará en cómo aplicar la reparación de la tierra en áreas urbanas, tierras de cultivo, bosques, pastizales, estepas arbustivas, desiertos, arroyos, ríos, arrecifes de coral, océanos y otros ecosistemas. Recolección de semillas, movimientos de tierras, curvas de nivel, viveros, plantas nativas, establecimiento de plantas, árboles, estacas vivas, siembra de retoños y mucho más estará en el menú.

MEXICO: 1er. Congreso Mexicano de Agroecología, San Cristóbal de las Casas, Chiapas, 12-17 de mayo de 2019.

Regeneración Internacional y la Asociación de Consumidores Orgánicos (ACO), junto con la Red de Semillas de México, participarán en el Primer Congreso Mexicano de Agroecología con una serie de actividades relacionadas con la defensa de las semillas y la agrodiversidad.

El miércoles 15 de mayo, habrá talleres sobre producción de semillas y sobre la tortilla 100% nixtamalizada. También habrá una presentación de “SIEMBRA!”, Una serie educativa sobre la producción de semillas y un intercambio de semillas.

El jueves 16 de mayo, participaremos en una mesa titulada “Semillas y resiliencia: aprendizaje, resistencia y construcción a través de la defensa, conservación y producción de semillas”, que contará con oradores del sector público y académico y organizaciones sin fines de lucro.

AFRICA DEL ESTE: Global Soil Week, Nairobi, Kenya, May 27-30, 2019

La Global Soil Week (Semana Mundial del Suelo) reunirá a científicos y profesionales del suelo para deliberar sobre cómo crear entornos que permitan la neutralidad de la degradación de la tierra en África. Precious Phiri, de Regeneration International, se asociará con la Oficina Federal Alemana para la Agricultura y la Alimentación (Viridiana Alcántara) para llevar a cabo una visita al Savory Hub de Kenia en las tierras de Masai Mara. Este evento mostrará el potencial para la regeneración de la salud del suelo en las tierras secas de Kenia. La esperanza es que esto genere interés entre los científicos para asociarse con Savory Hubs en proyectos orientados a la regeneración de los pastizales.

ESTADOS UNIDOS: el Green New Deal enciende la esperanza de un cambio integral en la política agrícola

Desde Regeneration International apoyamos el Green New Deal (GND) o Nuevo Acuerdo Verde, una propuesta de movilización para los próximos 10 años para combatir el cambio climático al tiempo que promueve medidas para reducir la desigualdad económica en Estados Unidos. El GND ofrece una oportunidad sin precedentes para finalmente unir a los activistas de justicia ambiental, climática, alimentaria, laboral y económica en los EE. UU. en torno a una plataforma de políticas que ofrece soluciones para las múltiples crisis que enfrentamos.

En los EE. UU., RI está trabajando tras bambalinas para crear una coalición nacional de agricultores y ganaderos a favor del GND con el objetivo de redactar y generar apoyos para las principales reformas de política agrícola para enfrentar el calentamiento global y otras crisis, como el deterioro de la salud pública y la contaminación del agua, el colapso de las granjas familiares y sus comunidades, la pérdida de la vida silvestre y la biodiversidad, y los bajos salarios de los trabajadores del campo y la industria alimentaria.

Haremos algunos anuncios importantes sobre nuestra asociación con el Movimiento Sunrise en los próximos meses. Por ahora, si vive en los EE. UU., favor de utilizar este formulario para pedir a sus miembros del Congreso que apoyen el Green New Deal.

¿Eres un granjero o ganadero en los Estados Unidos? Por favor firme esta carta al Congreso instando a que se apoye un Green New Deal.


Some Ways to Frame “Regeneration”

I have been working with the Regenerative Communities Network to cultivate bioregional-scale projects that do this very thing. One of our challenges is that most people have not been trained in regenerative design practices — including how we frame regeneration itself.

The purpose of this article is to lay out some of the ways that regeneration can be framed… helping us conceptualize what we are doing and communicate more effectively with our partners in the field. My intention is not so much to be comprehensive as it is to stimulate further discussion. We need to have conversations about the language we use to work together, especially when conflicts arise and it becomes necessary to navigating through diverse points of view.

For starters, to re-generate means there must previously have been processes or mechanisms for generating outcomes in the first place.


Belice: transitando hacia la regeneración

Del 13 al 15 de noviembre de 2018 se realizó en Belmopan Belice, la Primera Conferencia Anual de Agricultura Tropical

Belmopan: “la ciudad Jardín” fue el escenario de la Primera Conferencia Anual de Agricultura Tropical del 13 al 15 de noviembre de 2018, a la que acudieron personas dedicadas a la agroecología, agroforestería, apicultura, ganadería, aves de corral, semillas tradicionales, plantas medicinales, huertos urbanos y rurales, junto con integrantes de la comunidad científica, líderes internacionales de proyectos regenerativos e integrantes del ministerio de agricultura y recursos naturales de Belice.

Diversos actores públicos, privados, de la sociedad civil y academia sumados a los productores de Belice, están intentando que el país sea el primer ejemplo en el continente Americano en lograr una transición Regenerativa.

¿Qué significa regenerativa?

Toda alternativa que contribuya a revertir la degeneración de la tierra, del medio ambiente, del tejido social, de la salud de personas, plantas y animales, la contaminación del agua, el suelo, el uso excesivo de agrotóxicos, la generación de carne de res, aves y lácteos con antibióticos y hormonas y todo tipo de siembras y cultivos bajo sistemas de agricultura industrial.

Es así como la palabra regeneración atrajo durante el primer día a 800 personas y el segundo a 300, provenientes de Belice y de otras naciones como son: Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Estados Unidos, Guatemala y México, quienes asistieron a conferencias magistrales y talleres simultáneos intercambiando información, conocimientos y estrategias en inglés, español y Maya Kekchi .

Los temas abordados por 6 ponentes internacionales y 13 locales giraron en torno a prácticas regenerativas que permitan “secuestrar”el carbono de la atmósfera y devolverlo a los suelos y mares a través de proyectos de apicultura, semillas nativas, plantas medicinales, agroforestería, vainilla, huertos verdes, cítricos, silvipastoreo, aves de corral, agroturismo, biocarbón, entre otras, para concientizar a la población sobre la importancia de producir de forma agroecológica, holística y sana para proteger la biodiversidad, el agua, la madre tierra, la salud y vida humana, animal y de insectos polinizadores, así como el medio ambiente.

¿Cómo surge Regeneration International?

Regeneración Internacional se conformó en junio de 2015 en la Finca Luna Nueva de Costa Rica, al pie del maravilloso volcán el Arenal, que fue testigo de cómo 60 personas de 21 diferentes naciones -integrantes de comunidades campesinas, científicas, organizaciones civiles, instancias educativas y públicas- establecieron el compromiso común de revertir el calentamiento global y la destrucción del medioambiente a través de prácticas y proyectos regenerativos.

A tres años de su creación, RI aglutina a 250 organizaciones de diferentes países y está consolidando alianzas en Estados Unidos, Sudáfrica, India, Canadá, México, Guatemala y Belice, donde se efectuó la más reciente conferencia.

Algunas de las principales acciones de RI en sus tres años de vida han sido posicionar las prácticas regenerativas como una forma de revertir el calentamiento global en los encuentros internacionales sobre cambio climático (COP 21, 22 y 23), en el de biodiversidad (COP 13), así como en diversos foros internacionales; además de sumarse e impulsar la estrategia 4X1000 Iniciativa climática: Suelos por seguridad alimentaria, que busca incrementar anualmente un 0.4% las reservas de carbono a la tierra, lo que permitiría detener la concentración de CO2 en la atmósfera a través de prácticas orgánicas y regenerativas.

Entre las principales actividades de difusión y educación emprendidas por RI se cuentan: el impulso de una campaña global para educar a tomadores de decisiones públicas sobre agricultura regenerativa como una solución al cambio climático; promover proyectos de agricultura regenerativa, iniciativas públicas y la formación y capacitación dirigida a personas consumidoras, agricultoras, empresarias y políticas, acerca de la importancia de sembrar el planeta para restaurar la salud pública, promover la prosperidad y la paz a escala global.

¿Por qué Regeneración Belice?

La primera conferencia anual en Belice fue impulsada desde hace poco más de un año por tres entusiastas mujeres que de Estados Unidos se mudaron a vivir a Belice hace varias décadas, buscando una nueva forma de vida en armonía con el medio ambiente y la madre tierra: Sally Starkey, Dottie Feucht y Beth Roberson, junto con Inna Sánchez, una joven egresada de la Universidad EARTH y directora de investigación agrícola dentro del ministerio de agricultura.

Ellas, en coordinación con Sustainable Harvest International y Organic Consumers Association (organizaciones integrantes de Regeneration International), comenzaron a gestar esta actividad que constituye el primer modelo regenerativo regional integrado por equipos multidisciplinarios que suman sus esfuerzos para trascender hacia una nación regenerativa.

Y lo más importante, lograron el apoyo del Ministro de Agricultura, Pesca, Forestería, Medioambiente, Desarrollo Sustentable e Inmigración de Belice, Senador Godwin Hulse, quien ha sido agricultor y está comprometido a impulsar políticas públicas para que Belice trascienda hacia una nación regenerativa.

Este escalamiento hacia proyectos regenerativos es fundamental en un país como Belice, con aproximadamente 390 mil personas que viven básicamente del turismo, manufactura, pesca y producción agrícola de cultivos como azúcar, plátano y naranja, cultivos en los que se usan altos niveles de agrotóxicos, lo cual no solo ha contaminado sus tierras y aguas, sino también dañado la salud de quienes siembran y consumen esos alimentos.

Además de que al haber optado por monocultivos de exportación, el país importa grandes cantidades de granos básicos, lo cual constituye un déficit económico y no garantiza la calidad de los alimentos.

Cabe señalar que en los años 50 del siglo pasado se establecieron grandes colonias de comunidades menonitas en Belice, invitadas por el gobierno colonial que les brindó tierras y todo tipo de facilidades para producir. Estos grupos han producido alimentos principalmente para el mercado local; no obstante, usan grandes cantidades de agrotóxicos dentro de un sistema industrial , lo cual no solo ha dañado la tierra y contaminado el agua, sino les ha afectado en su salud.

Por ello, la asistencia de integrantes de la comunidad menonita a la Primera Conferencia Anual de Agricultura Tropical en Belmopan abre una puerta de esperanza para que también estas comunidades, tradicionalmente aisladas para preservar su cultura y forma de vida, accedan a prácticas regenerativas.

Los próximos pasos serán impartir talleres técnicos para la producción de biocarbón, cuidado y preservación de semillas, control agroecológico de malezas, plagas, hongos, entre otros, planeados durante el 2019.

La idea es avanzar gradualmente hacia la conformación de un Belice regenerativo, lo cual no sólo dependerá del compromiso de las autoridades locales para instaurar políticas públicas, sino de la suma de todas y todos los actores sociales de Belice relacionados con el campo, lo cual constituirá un ejemplo no sólo para el continente americano sino para el mundo entero.

Publicado con permiso de Consumidores Orgánicos

Making the Most of the ‘UN Decade on Ecosystems Restoration’: Bioregional Regenerative Development as a Deep Adaptation Pathway

Ecosystem Restoration Camps is a non-profit organisation founded by a movement of people who wanted an action-based solution to address accelerating climate change. The camps are a practical, hands on way to restore land degraded by humans. Our mission is to work with local communities and build camps that transform degraded landscapes into lush, abundant, life-giving ecosystems. We are committed to preserving our planet for future generations. (Source)

On a crisp and frosty April morning in the North of Scotland in 2002, at the Findhorn Foundation ecovillage, some 250 activists and landscape restoration practitioners from all over the world declared the 21st Century as the ‘Century for Earth Restoration’. The conference was called by Alan Watson Featherstone who set up Trees for Life, a project that has since planted close to two million native trees to restore Scotland’s great ‘Caledonian Forest’.


Is Climate Change Reversible? Can Regenerative Agriculture Farming Solve the Climate Crisis?

[ English | Español ]

Author: Greg Reitman | Posted on: January 19, 2015 

How to deal with our carbon problem in lieu of climate change was the big question being asked on Monday September 22nd at the Rodale Institute.

We heard from such speakers such as Dr. Vandana Shiva; Ronnie Cummins of the Organic Consumers Association; Mark Smallwood, the head of the Rodale Institute; Andre Leu of IFOAM; Dr. Richard Teague from Texas A&M University; and Tom Newmark, Co-Founder, The Carbon Underground.

Scientists and world leaders of agrarian reform met to discuss how to reverse climate change by bringing excess atmospheric CO2 back home to the soil, where, as soil carbon, it can improve food production, resilience to climate extremes, and water management. And yes, actually, quickly remove the perilous excesses of CO2 that threatens humanity.

Tom Newmark led the presentation with an analogy: imagine a morbidly obese patient going to a physician. Weighing 400 pounds, the patient struggles daily and fears for the future. The physician makes the obvious diagnosis: you’re severely overweight, he tells the patient. You need to go on a diet! So the doctor then maps out a diet that will keep the patient from gaining any more weight, but will keep him at 400 pounds. The patient is bewildered, but that’s all the physician has to offer. Just don’t gain any more weight.


Plants’ Ability to Slow Climate Change Depends on their Fungi

Author: Hayley Dunning

Plants take in carbon dioxide for growth, and in a greenhouse, raising the levels of carbon dioxide can boost their growth. This boost is known as the ‘CO2 fertilisation effect’.

Our paper is… a huge step forward in climate science that will help make more accurate predictions of the effects of CO2 in the future.

– César Terrer

This effect also works on a global scale, with plants currently absorbing about 30 percent of human CO2 emissions. This helps to remove some extra CO2 from the atmosphere, slowing down the rate of climate change.

However, it was not known whether this effect would continue indefinitely, and plants would continue to take up the same percentage of extra CO2 emissions with rising levels. Experiments across the world that increase CO2 levels beyond current levels have given mixed results, with some showing greatly increased plant growth and associated CO2 uptake, and others showing little to no additional growth and uptake.

Now, new research led by scientists from Imperial College London has revealed that fungi are key to understanding how plants will behave. The study is published today in Science, and includes researchers from Northern Arizona University, Indiana University and the University of Antwerp.