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Regeneration International, Regenerativa Chile and Other Groups Convene in Lead-Up to COP 25 Climate Summit

SANTIAGO, Chile – To measure Chile’s growing interest in regenerative agriculture one need look no further than a one-day conference held in the Chilean capital of Santiago, where an unexpectedly high turnout filled the venue to capacity—some would-be participants were even turned away.

The overarching message to emerge from the July 1 conference held in the Santiago office of Regenerativa Chile? This: Regenerative agriculture is gaining ground in Chile and throughout South America, but there’s still much work to be done. What’s needed to take the regeneration movement to the next level is greater coordination and cooperation among those involved in this work in these regions.

The event was part of Regenerativa Chile’s IPA—Ideas Para la Accion (Ideas for Action)—sessions. Organizers included Regenerativa Chile; Carnes Manada, a Chilean company that promotes regenerative meat production; the Agronomy Department of the Catholic University of Chile; local regeneration ally El Manzano, an ecological and educational research center for sustainability in Bio Bio, Chile; and Efecto Manada, the Savory Institute’s Global Hub in Chile.

The conference was the first of many events being organized by Regeneration International and local allies in the lead-up to the COP 25 Climate Summit, to be held in Santiago December 2-13.

Conference speakers included Javiera Carrión, co-founder and co-director of El Manzano, a farm of more than 400 acres committed to land stewardship. El Manzano is a GAIA university-Latin America leader and one of the pioneer organizations in Chile offering workshops on permaculture, eco-village design, sustainable land management and human development. Carrión reflected on the many years of her regenerative agriculture work in Chile and the need for larger, more coordinated efforts to make the regenerative agriculture movement stronger and more cohesive.

Conference speaker Cristóbal Gatica, co-founder of Carnes Manada, emphasized the need to create a closer connection between producers and consumers. The movement for regenerative meat in Chile is gaining traction, Gatica said, and Chilean consumers are starting to recognize the importance of eating regenerative meat.

Other speakers included Isidora Molina, founder of Efecto Manada, a Savory Network organization that promotes regenerative meat production (unrelated to Carnes Manada). Molina spoke of the changes she has seen in the past few years and of how Efecto Manada has worked to gain the trust and confidence of its neighbors and nearby farm owners who were initially skeptical of Efecto Manada’s holistic management approach to regenerative meat production.

Ercilia Sahores, Latin American director of Regeneration International, discussed the importance of building a regenerative movement by integrating local regenerators with the support of an international umbrella such as Regeneration International. Sahores also examined recent changes in the international discussion around regeneration. 

Dr Rafael Larraín, professor in the Animal Science, Agronomy and Forestry Department of the Catholic University of Chile, stressed the importance of the collaboration between academic researchers and hands-on practitioners. Larraín also suggested closer collaboration between Regeneration International, the 4 per 1000 initiative, the Catholic University of Chile and the entire regenerative movement.

Finally, the conference’s discussions around the rapidly approaching COP 25 summit made clear the importance of having a robust presence at the official COP 25, and the importance of organizing other, parallel activities to help nourish and strengthen the worldwide Regenerative Agriculture movement.

The conference was moderated by Mauricio Ramos of Regenerativa Chile, who stressed the urgency and commitment of being part of global change—every day.  Ramos also spoke on the importance of reflecting on what we do and how we can all contribute to being part of that change.

Ercilia Sahores is a member of the Regeneration International steering committee and Latin America Director. To keep up with news and events, sign up here for the Regeneration International newsletter.

Regenerando la Historia Humana

Vía Orgánica, en México, restaura el suelo, el agua y la biodiversidad – y las vidas de los campesinos también.

Nota del editor: una de mis tareas más inspiradoras en lo que va del año reunió dos movimientos importantes para la sanación de la Tierra: el primer Campamento de Restauración de Ecosistemas en las Américas y Vía Orgánica, la organización anfitriona. Continué escribiendo sobre ambos para Mongabay Latin America y el nuevo número de Permaculture Magazine. Este artículo es un resumen de Regenerating Agriculture, Regenerating Communities, disponible para los suscriptores de Permaculture Magazine aquí.

SAN MIGUEL DE ALLENDE, México – Al igual que muchos otros niños de familias agrícolas mexicanas, el padre de Azucena Cabrera se mudó a la ciudad para ganarse la vida, convirtiéndose en electricista y fontanero para mantener a su familia, ya que la agricultura se había convertido en un negocio donde se perdía dinero.

Al igual que millones de agricultores de subsistencia en todo México y América Central, los Cabrera ya no podían ganarse la vida con los suelos degradados y el duro clima árido de la región. Sumado a la disminución general de la productividad de los suelos degradados del país, las economías agrícolas rurales de México han sido diezmadas desde el Tratado de Libre Comercio de América del Norte por toneladas de maíz subsidiado barato importado de los Estados Unidos, lo que hace que la agricultura tradicional sea más un ritual ceremonial que un medio de subsistencia.

Pero el padre de Azucena tenía un fuerte compromiso con la tierra de sus padres. «Nací aquí, estas tierras me alimentaron», dijo a sus hijos. «Tengo que recuperar la tierra».

Así que los fines de semana la familia se iba al campo, y aunque Azucena era una niña de la ciudad, creció jugando en la milpa, comiendo tomatitos silvestres y huanzontle, buscando flores y abejas. Cuando era niña, decidió estudiar agronomía, pensando que la pondría de nuevo en contacto con esa naturaleza. Sin embargo, cuando vio las opciones de empleo, comenzó a pensar que había cometido un error.

«Los modelos agrícolas me hicieron pensar: ¿qué haré cuando termine? ¿Trabajar en un agronegocio, vendiendo fertilizantes en una oficina de envenenamiento?”

Afortunadamente para Azucena, descubrió Vía Orgánica. Vía Orgánica, un proyecto de la Asociación de Consumidores Orgánicos americana, es un rancho orgánico regenerativo establecido en 2009 en San Miguel de Allende que sirve de modelo para los campesinos de la región. Ella dice que fue como un sueño hecho realidad. Tomó un taller en el rancho, se inscribió como voluntaria, y desde entonces ha trabajado para convertirse en su coordinadora, maestra e inspiración para miles de visitantes y estudiantes cada año.

Azucena explica el sofisticado sistema de compostaje en el Rancho Vía Orgánica, mientras el cofundador de Vía Orgánica Ronnie Cummins lo traduce para los voluntarios del Campamento de Restauración del Ecosistema, que vienen de Alemania, Colombia, México, Canadá y Estados Unidos. (Foto de Tracy L. Barnett)

“Decidí que no quiero ser agrónoma. Soy una campesina ”, dice con orgullo. “Porque un campesino tiene ese conocimiento, esa sabiduría, este instinto de un ser humano que sabe cómo hacer las cosas. «

Siente una satisfacción especial cuando les dice a sus alumnos: “necesitamos acercarnos al abuelo y preguntarle qué hizo, qué comió, cómo lo supo. Porque hay muchos nuevos conocimientos disponibles, y el instinto se queda dormido, y ahora el conocimiento moderno nos deslumbra. «

Ver la forma en que este trabajo ha transformado la vida de su equipo también la hace feliz. Como el caso de Don Martin Tovar, ahora jefe de mantenimiento, quien emigró a los Estados Unidos a la edad de 14 años, y donde trabajó 12 horas al día en un fábrica procesadora de pollos. Ahora poder vivir bien en su tierra natal y mostrarle a su hijo cómo plantar, cultivar y preparar fertilizantes orgánicos le produce una alegría especial.

Otra historia de éxito es la de Lourdes Guerrero, quien anteriormente trabajó en una operación industrial de pollos. «Fue un error terrible», dice, estremeciéndose al recordar las condiciones de su trabajo anterior. Ahora es la coordinadora de la operación de pollos y la «granja regenerativa», un proyecto en el que las aves circulan libremente, fertilizando los árboles frutales al mismo tiempo que mantienen las plagas bajo control y proporcionan huevos orgánicos.

Durante la última década, Vía Orgánica ha desarrollado un modelo que les ha permitido tener un impacto crítico en la región. Mediante el establecimiento de un restaurante, una tienda y un mercado callejero mensual, y una serie de clases y talleres patrocinados para la comunidad, han contratado a 60 empleados a tiempo completo y proporcionan una vida digna para más de 200 productores que forman parte de su red. Rosana Álvarez, quien administra los contactos con los productores, ha visto muchos cambios en la agricultura que practican y en sus vidas a lo largo de los años. Algunos han dejado de usar agroquímicos; otros, que estaban a punto de usarlos, tomaron la decisión de resistir las ofertas del  «paquete» convencional que ofrece el gobierno que implica el uso de agroquímicos. Algunos han aprendido a hacer composta y a proteger la tierra con cobertura vegetal. La mayoría de ellos han tomado clases y talleres, que son gratuitos para los agricultores.

Campamentos de restauración de ecosistemas

El primer evento de este tipo en América y el segundo en el mundo, el movimiento Ecosystem Restoration Camps (Campamentos de Restauración del Ecosistema) fue fundado en 2017 por el periodista internacional, científico de suelos y cineasta John D. Liu, quien ha dedicado los últimos 25 años al estudio, documentación y promoción de la restauración de ecosistemas a gran escala en todo el mundo. Liu unió fuerzas con Vía Orgánica y la organización sin fines de lucro Regeneration International para producir este campamento intensivo de dos semanas; y estuvo presente con los 30 campistas de siete países que participaron, intercambiando habilidades, conocimientos e ideas sobre la restauración del ecosistema mientras se arremangaban para hacer el trabajo.

Liu, que es conocido como el «Indiana Jones de la degradación y regeneración del paisaje», pasó a la acción después de que fue asignado con la redacción informes sobre la Meseta de Loess de China, la cuna de la civilización china, reducida a lo largo de los siglos a un vasto desierto. Un Liu inicialmente escéptico observó cómo el proyecto de restauración masiva del gobierno transformaba el paisaje en un ecosistema exuberante, biodiverso y productivo. Desde entonces, ha estado promoviendo y documentando la restauración del ecosistema en todo el mundo.

«Es posible restaurar ecosistemas dañados a gran escala. Entonces, si podemos restaurar ecosistemas dañados a gran escala, ¿por qué no lo hacemos? «, dice Liu en su galardonado documental «Green Gold «. En 2017, fundó los Ecosystem Restoration Camps como una forma de poner en práctica lo que estaba aprendiendo, al mismo tiempo que brindaba a personas de todo el mundo la oportunidad de unirse al esfuerzo. El primer campamento se estableció en Murcia, España. Vía Orgánica es la segunda.

Los altiplanos del sureste de España y del centro de México tienen mucho en común con las regiones que Liu documentó. «Los sistemas disfuncionales se concentran realmente en las cunas de la civilización humana, donde comenzó la agricultura», dijo. «Ahí es donde se centran los grandes desiertos. Ahí es donde el suelo está tan degradado que nada puede crecer «.

Algo sobre la forma en que se ha practicado la agricultura desde su inicio claramente no está funcionando, dice Liu. Él cree que la respuesta es un esfuerzo concentrado para restaurar la biomasa, la biodiversidad y la materia orgánica acumulada en el ecosistema. Los centros de agricultura regenerativa como Via Orgánica están restaurando tierras degradadas y creando modelos replicables para reparar ecosistemas enteros, literalmente desde cero. Y ahora, al asociarse con John Liu y Regeneration International para adoptar el modelo de campamento de regeneración del ecosistema, estos métodos se están extendiendo como semillas para germinar en otras regiones del mundo.

De vuelta en el rancho, Rosana ha visto un cambio en cada agricultor que ha pasado por este proceso. “Están entendiendo más, sus ojos están más abiertos, son más brillantes, son más felices. Están haciendo lo que aman, solo necesitaban una forma de mantener su economía en marcha «.

Este aspecto económico es una parte importante del cambio, y esa economía ha florecido con el crecimiento del restaurante y tienda Vía Orgánica, y la apertura de varios tianguis o mercados callejeros de productos orgánicos y artesanales. Al mismo tiempo, el paisaje de ese árido altiplano está cambiando gradualmente.

El Dr. Narciso Barrera Bassols, de la Universidad Nacional Autónoma de México, coordina un proyecto de agroecología en la Universidad Autónoma de Querétaro, y conoce muy bien la experiencia de Vía Orgánica. «Lo que tienen es magnífico», dijo. «Creo que es uno de los proyectos de transición agroecológica más importantes del país, no solo por su valor ecológico y social, sino también como un centro de educación y difusión de la innovación».

Una tarde en el rancho, el esposo de Rosana, Roger Jones, observó mientras Azucena y otro personal enseñaban a voluntarios como el científico del suelo Cedric Mason de Nueva York, el químico farmacéutico Leonor Rojas de Quintana Roo y el agricultor orgánico Eric Bourdon de Quebec cómo preparar y luego aplicar té de composta fermentado a un huerto de olivos.

«Sabes, lo realmente maravilloso de esto es que no se trata solo de la agricultura regenerativa», dijo. «Se trata de regenerar la historia humana; se trata de regenerar la forma en que consideramos la salud, la alimentación, la economía, las relaciones humanas, incluso nuestra propia historia «.

Para los visitantes con conciencia ecológica que llegan al pintoresco San Miguel de Allende, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Vía Orgánica es una parada imperdible en el itinerario, como mínimo, una visita al colorido y deliciosamente aromático mercado y restaurante orgánico, que se encuentra en el centro histórico de la ciudad. Rancho Vía Orgánica ofrece excursiones de un día, paseos a caballo, clases y oportunidades de voluntariado, y organizará cuatro campamentos de restauración de ecosistemas cada año. Estén atentos para más información.

Publicado con permiso de Esperanza Project

(Spanish ) Japan’s Ministry of Ag Acknowledges Role of Regenerative Farming in Climate Solution

A breakthrough conference on agriculture and climate change took place May 13-15 in Japan, and Regeneration International was there.

While the content and interaction of the “Agriculture Is the Solution to Climate Change” conference in Otsu, Japan, was dynamic and important, perhaps the most important takeaway from the conference was who organized the event in the first place.

The conference was co-sponsored by Japan’s Ministry of Agriculture, Forestry and Fisheries in what could be interpreted as a tacit recognition by the world’s third largest economy that agriculture must play a key role in climate-change mitigation.  

The conference was also sponsored by the 4 per 1000 Initiative, and was supported by the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), United Nations Food and Agriculture Organization (UNFAO), the World Bank, the World Business Council for Sustainable Development (WBCSD), Rothamsted Research, and the governments of France and Germany, among others – and it took place just one day after IPCC wrapped up its 49th session in Kyoto, just 13 kilometers from Otsu.

Key speakers from 4 per 1000 and the major supporting organizations and governments all upheld the importance of building soil heath to fight climate change. It was the first-ever international conference in Asia about changing agriculture by adopting management systems that increase soil organic matter as a drawdown and adaptation solution to the climate crisis.

Rice is the most important staple crop in Asia, and RI’s international director Andre Leu gave a keynote presentation on Systems of Rice Intensification (SRI).

SRI can double rice yields, and massively reduce methane emissions, thanks to its lower water usage – and when combined with cover crops, SRI can result in significant soil sequestration of carbon. SRI is a powerful solution for rice farmers all around the world faced with increasing threats of drought, typhoon and coastal storm surge.

A number of RI partners, such as the Biodynamic Association of India and the League of Organic Municipalities and Cities of the Philippines, also took part in the conference, and gave presentations on best practices for mitigating the natural carbon increase in farmland soils.

During an interview with Regeneration International, Paul Luu, Executive Secretary of 4 per 1000, said policymakers and farmers are putting more and more emphasis on agroecology.  Luu spoke about the strong need for more research to be carried out on agroecology, biodynamic farming and regenerative agriculture – for it to be useful in advising transitioning conventional farmers in accordance to their requirements.

Despite there being no mention of climate change in the G7 meeting of agriculture ministers held a few days earlier in nearby Tokyo (because of abstention by the United States government), the Japanese government is working with 4 per 1000 Initiative to include 4 per 1000’s framework in the Koronivia Joint Work on Agriculture (KJWA). KJWA is a decision reached at the UN Climate Conference (COP23) in November 2017, to officially acknowledge the significance of the agriculture sectors in adapting to and mitigating climate change.

The implementation of KJWA is supported by the UNFAO in partnership with other actors at national and international levels. Under this decision the United Nations Food and Agriculture Organization (UNFAO) supports countries providing technical support to adapt to and mitigate climate change, working in close collaboration with United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) and other partners.

Regeneration International will showcase the progress made by the 4 per 1000 Initiative to encourage countries to come on board with a Soil Health Revolution in agriculture (dubbed the Brown Revolution) at its next General Assembly in Chile in December 2019, to be held in conjunction with the United Nations Framework Convention on Climate Change COP 25 summit in Santiago de Chile December 2-13.

Oliver Gardiner is the Organic Consumers Association and Regeneration International’s roving reporter.To keep up with news and events, sign up here for the Regeneration International newsletter.