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“La agricultura regenerativa es el futuro, hay que sanar el suelo”

Hasta hace treinta años, los agricultores cultivaban un poco de todo en sus campos. Sin embargo, las últimas décadas ha habido una tendencia hacia la especialización, que no es buena. Quien así se pronuncia es Orkatz Pagola, uno de los formadores de los cursos sobre agricultura regenerativa que imparte el organismo EIT Food.

La agricultura regenerativa viene a ser el eslabón superior a la ecológica. Como su nombre indica, se trata de regenerar el suelo, sanarlo para hacerlo más fértil. Su aplicación supone una mejora en el medio ambiente y se traduce en alimentos de más calidad. No obstante, “hay que tener siempre presente que lo primero es no perder la cosecha“, puntualiza Pagola.

Y, al mismo tiempo, no olvidar que el suelo es el capital del agricultor. “Si lo labra, se va la capa fértil, pierde materia orgánica. Hay que darle vida. La agricultura ecológica es de mayor calidad que la normal, eso sí, pero la regenerativa es más sana. Ya ha habido muchos agricultores que han pasado de la convencional a la ecológica. Ahora tenemos que dar el siguiente paso y lo más lógico es que quienes ya practican ecológica evolucionen a regenerativa.

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No nos podemos permitir perder el suelo

El 7 de julio se celebra el Día Internacional de la Conservación del Suelo. Este recurso natural, puede que no luzca tanto como un bosque verde ni parezca tan vital como el agua dulce. Pero lo cierto es que la tierra, a pesar de su aspecto áspero y austero, es igual de esencial para sostener la vida en nuestro planeta.

Los suelos son un recurso natural esencial y no renovable que proporcionan bienes y servicios vitales para los ecosistemas y la vida humana. Son fundamentales para la producción de cultivos, piensos, fibra, combustible y filtran y depuran el agua. Aproximadamente el 95% de los alimentos mundiales se producen en el suelo. Este proporciona nutrientes, agua y minerales para las plantas y los árboles, almacena carbono y es el hogar de miles de millones de insectos, pequeños animales, bacterias y muchos otros microorganismos.

Si queremos asegurar la supervivencia futura de la humanidad, es necesario que lo conservemos, porque sin él no sería posible la producción de alimentos y ¿cómo subsistiría la sociedad?

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Cover Crops Improve Soil Ecosystem

MAGNOLIA, Ill. — Soil health is among the most important foundations for sustaining plants, humans and animals.

Only living things can have “health,” so viewing soil as a living, breathing ecosystem reflects a shift in the way soil is observed and managed.

“We’re really looking at the soil function. Those are things like nutrient cycling, water infiltration and storage, plant protection, preventing erosion and storing carbon within our soils. All of these functions are the things we look at when we talking about soil health,” said Stacy Zuber, Illinois Natural Resources Conservation Service soil health specialist. “So, how we can take advantage of that and use those functions to help us in our systems?”

Zuber was among the speakers at the Nutrient Stewardship Field Day hosted July 6 by the Marshall-Putnam Farm Bureau and partners at a cover crop demonstration site.

There are various tools recommended in the state’s Nutrient Loss Reduction Strategy that focus on preventing phosphorous and nitrogen loss into streams, rivers and eventually the Gulf of Mexico.

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Al compostar estamos devolviéndole suelo a la Tierra

“Otoño es la época que más me dedico al jardín”, es lo primero que comenta al ingresar al zoom. Vive en Bariloche, es ingeniera agrónoma, docente e investigadora del Conicet. Tiene más de 70 artículos científicos publicados, es parte fundadora de la flamante Asociación Argentina de Compostaje (Asacomp). Sabe mucho de suelos, contaminación y tiene mucha vocación de compartirlo. Además, fue directora de la Planta de Compostaje Cloacal de su ciudad, en la que se procesan los efluentes del 70 por ciento de la población y se produce alrededor de 5000 metros cúbicos de enmienda orgánica por año. Material de comprobada eficacia en la regeneración de suelos áridos y degradados.

María Julia Mazzarino proviene de una cuna de agrónomos. Un tío materno fue una de sus mayores inspiraciones, Antonio Prego, que investigaba suelos en el INTA de Castelar. Y desde su infancia en Añatuya (Santiago del Estero) y la colonia piamontesa San Francisco (Córdoba), recibió el legado de su familia por la tierra. Por ese mismo motivo también vivió en Alemania, donde realizó su doctorado sobre suelos acidificados, contaminados con azufre y distintos nitratos. “Quería aprender metodologías para medir»; recuerda.

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Regenerative Farming Is Vital to Ensure Food Security

The past year has shown us the importance of health as the world battles the Covid-19 pandemic. But, it is crucial to also not forget the health of our planet which is in crisis caused by climate change and the collapse of biodiversity as a result of exploitation of our natural resources.

One of the major culprits regardinging biodiversity loss is the agricultural industry. The production of food erodes soil, damages the natural environment and is responsible for 24% of greenhouse gas emissions, according to the Regenerative Agriculture Association of South Africa.

Globally, more than a quarter of the carbon emissions that contribute to climate change come from growing and processing food. Considering that the United Nations predicts the population to increase to 9.7-billion in 2050 from 7.9-billion currently, it is vital that farming practices change, otherwise feeding the world in 30 years will require an 87%  increase in carbon emissions.

Climate change is already wreaking havoc, which also affects the agricultural industry.

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El cuidado del suelo, política central de una nueva cultura regenerativa

Necesitamos un cambio profundo de paradigma en nuestro sistema de producción agropecuaria. Es momento de cuestionar con firmeza los falsos modelos de desarrollo que anteponen las ganancias a corto plazo por encima de la salud de los ecosistemas. Debemos hacer esta transición a nivel global, y pasar de la actual agricultura química, de monocultivo y degradación de suelos, hacia un modelo agrícola holístico y regenerativo como camino de verdadera prosperidad. La mejor manera de garantizar la seguridad alimentaria, lograr erradicar la pobreza y combatir la crisis climática, es apoyando sistemas agropecuarios resilientes que protejan la biodiversidad y fomenten la recarbonización de los suelos. Necesitamos políticas públicas que acompañen a los productores en esta transición y no dejen espacio a prácticas agrícolas insostenibles. En este sentido, me viene a la memoria una gran frase de Franklin D. Roosevelt que dice: “Una nación que destruye a su suelo, se destruye a sí misma”.

Quienes buscamos acelerar una transición hacia una nueva cultura regenerativa debemos ayudar a instalar en el debate público las temáticas que son realmente importantes. Uno de los temas centrales para salir de la crisis socioambiental que atraviesa la humanidad, es comprender el rol que cumplen los suelos en la salud de los ecosistemas y el grave peligro de degradación que sufren hoy, debido a prácticas agrícolas insostenibles. Según la FAO, el 33% del suelo mundial esta degradado.

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Agroecología, la agricultura de la biodiversidad

¿Sabías que los suelos acogen una cuarta parte de la biodiversidad de nuestro planeta? El suelo es uno de los ecosistemas más complejos de la naturaleza y uno de los hábitats más diversos de la Tierra. Cobija infinidad de organismos diferentes que interactúan entre sí y contribuyen a los procesos y ciclos globales que hacen posible la vida.

Sin embargo, el uso que hacemos de él se encuentra entre las actividades humanas que más inciden en el cambio global y climático. Los modelos agrícolas dominantes durante los últimos cien años, junto con el sobrepastoreo y la deforestación, son responsables de un deterioro del suelo que implica la desertificación y la transferencia de grandes cantidades de carbono desde la materia orgánica que se encuentra bajo nuestros pies hacia la atmósfera, lo que contribuye al calentamiento global y, por ende, afecta a la salud de los seres vivos.

¿Es posible un modelo agroalimentario que ayude a regenerar los ecosistemas y que, a su vez, asegure los alimentos y la salud en un planeta con más de 7.700 millones de seres humanos y en pleno cambio climático?

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South Africa’s Potential to Expand Tree Cover as a Climate Mitigation Tool

outh Africa is counting on its tree cover to act as a protected carbon sink that will further drop emissions accelerating climate change.

The policy move is in line with international climate commitments and a 2018 warning from leading scientists that forests are a major requisite in the global fight against catastrophic climate change, thanks to their unparalleled capacity to absorb and store carbon.

The Intergovernmental Panel on Climate Change says that stopping deforestation and restoring damaged forests could provide up to 30% of the climate solution.

Boost to mitigation efforts  

South Africa’s land cover is dominated by open ecosystems in the form of shrublands (covering just less than 40% of the total land area), savanna woodlands (33%) and grasslands (27%).

Both indigenous and exotic forest plantations make up the remainder, with indigenous forests occupying less than 0.3% of South Africa’s land area, according to GeoTerraImage, while exotic forest plantations occupy about 1% of the overall area.

 

‘A Poor Man’s Rainforest’: Why We Need to Stop Treating Soil like Dirt

Hidden under our feet is a miniature landscape made up of tunnels, caves and decaying matter. Soil is where a quarter of the species on our planet are believed to live and in this dark, quiet, damp world, death feeds life. Rotting leaves, fruits, plants and organisms are folded into the soil and burped out as something new.

Good soil structure provides many nooks and crannies that house organisms, which, in turn, create an environment that suits them, directly altering – and improving – the structure of soil. Like a collective of tiny chemists, they keep soils healthy and productive by passing nutrients between them, either by collaborating or killing each other.

Complex food webs move nutrients around the system, generating healthy soils that provide goods and services for humanity. Goods include food, fibre and clean water. Services include regulation of the carbon and nitrogen cycles, nutrient recycling, water storage, regulation of disease and detoxification of pollutants.

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Can Soil Inoculation Accelerate Carbon Sequestration in Forests?

When foresters first tried to plant non-native Pinus radiata in the southern hemisphere, the trees would not grow until someone thought to bring a handful of soil from the native environment. “They didn’t know it then, but they were reintroducing the spores of fungi that these trees need in order to establish,” Colin Averill, ecologist at The Crowther Lab, explains. “When we plant trees, we rarely ‘plant’ the soil microbiome. But if we do, we can really accelerate the process of restoration.”

That process of restoration has become one of humanity’s most urgent missions. In order to slow global warming, we know that we need to decarbonize our economy and start removing carbon from the atmosphere – and we’ve largely been looking at doing so through dreams of negative emissions technologies and schemes of tree-planting.

But only very recently has more attention been turned toward another major potential tool for carbon capture: soil. An astonishing 80 percent of the carbon stored in terrestrial ecosystems is stored underground. According to the 4 per 1000 Initiative, a modest and achievable increase in soil carbon of 0.4 percent could be enough to stop the increase of carbon dioxide in the atmosphere.

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