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Livestock’s Role in a Changing Climate

Edward Bork’s research surrounding how livestock grazing affects soil carbon has made him a believer in the beneficial role cattle can potentially play in a changing climate.

“Because their grazing contributes to the concentration of carbon in the soil – a helpful process – livestock can be a tool to help reduce atmospheric carbon and thus mitigate climate change,” says Bork, director of the Rangeland Research Institute, University of Alberta.

Cattle critics say otherwise, calling for decreases in numbers or even elimination of ruminants as a means of reducing the greenhouse gases contributing to climate change. They point to the methane cattle emit as a key polluter of the atmosphere. Methane is a potent greenhouse gas that ruminants put out as part of their digestive process.

Bork calls for a balanced view, one that weighs the drawbacks against the benefits.

“Pointing the finger at methane emissions of livestock is a convenient excuse people use,” he says. “It’s a red herring to claim that cattle are destroying the planet and ignores the fact that these grasslands evolved with grazing – and even depend on it to exist.

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Ganadería regenerativa: restaurando la biodiversidad del suelo para combatir el cambio climático

Una pradera sana requiere que el suelo contenga los minerales y microorganismos adecuados para su desarrollo. Para esto es esencial la materia orgánica, que por lo demás, es la principal responsable de la retención de agua en el suelo y proviene de la descomposición de los residuos de plantas, animales y microorganismos del subsuelo y micorriza (ambiente que rodea a las raíces).

Actualmente, casi la mitad de los suelos (49,1%) de Chile presentan erosión, especialmente en la zona centro de nuestro país y de acuerdo con los estudios que existen sobre el tema, el sector agropecuario es uno de los principales emisores de gases de efecto invernadero, que junto con los efectos del uso de tierras, están entre las principales causas del calentamiento global.

Además, la agricultura y la ganadería contribuyen directamente a las emisiones de gases de efecto invernadero por medio de las técnicas empleadas para el cultivo de granos y monocultivos, y la cría de ganado.

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Plant Biodiversity Suffers Without Livestock Grazing, Says Expert

On the back of a recent European Commission-funded report which called for nuance in the livestock vs environment debate, EURACTIV took a look at the importance of EU grasslands and the role of livestock in maintaining them.

The report, published in October, comes amidst increasing debates over the role of livestock and the sustainability of the agricultural sector.

Although it does not shy away from pointing out the significant contribution of the livestock sector to environmental issues, the report highlights that the debate over meat is not a clear cut one, stressing the need to avoid “oversimplification”.

“The study invites the reader to avoid oversimplification of the debate around the livestock sector and its impact,” the executive summary of the report reads, concluding that it is not possible to consider livestock as a whole.

“Livestock plays a key role in land use that can be either positive or negative at local and global level,” it adds.

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Pasar del corral al pastoreo en la pradera

En las praderas de la región de Los Ríos hay vacas que pastan durante todo el año. No se alimentan de concentrados, granos ni hormonas. Rondan por suelos verdes y frondosos, libres de fertilizantes químicos. El ganado pertenece a Carnes Manada. Su cofundador, Cristóbal Gatica, está comprometido con no dañar el terreno a costa de su producción. A él le ha tocado ver de cerca el daño que puede causar la industria ganadera en el suelo.

Cuando aparecen grietas en un terreno, es señal de que está dañado. La erosión es natural, pero las prácticas agrícolas pueden intensificarla. Actualmente, casi la mitad –49.1 por ciento– de los suelos chilenos presentan erosión. Para evitarla, en Manada basan su producción en el manejo regenerativo, que concibe el suelo como un sistema vivo, por lo que procuran restaurar las interacciones biológicas entre sus distintos organismos.

Con el objetivo de aprender más sobre la ganadería regenerativa, la Fundación para la Innovación Agrícola (FIA) del Ministerio de Agricultura impulsó el desarrollo de un centro en Pirque, que busca implementar y evaluar técnicas agropecuarias adaptadas a productores de la zona central.

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El manejo holístico ya muestra sus bondades productivas y ambientales

De a poco, la ganadería se asoma a un nuevo paradigma. Ya no alcanza con producir la carne más rica del mundo, ahora hay que hacerlo reduciendo la huella ambiental: lo piden los consumidores y los mercados. En ese camino hay investigadores y productores de todo el país midiendo, probando y corrigiendo manejos.

En el noreste, por ejemplo, donde los pastizales cubren alrededor del 40 por ciento del área total y están compuestos por especies estivales -en el invierno el crecimiento es muy bajo a nulo-, la gran pregunta es cómo aprovechar mejor esa oferta forrajera despareja para mejorar los índices productivos al tiempo que se mejoran los servicios ecosistémicos.

En ese sentido, el establecimiento “El Rincón de Corrientes” está obteniendo algunos resultados muy interesantes. Pasando una parte de su rodeo del manejo tradicional con pastoreo continuo a lo que llaman un “manejo holístico” lograron aumentar la carga animal y mejorar los índices de destete al tiempo que capturaban más de dos toneladas de carbono por hectárea extra por año.

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Land Restoration, One Paddock at a Time

SISTERS — Regenerative grazing has become a recent buzzword among social media savy ranchers and is seen as an eco-friendly way to produce beef. The Sisters Cattle Co. is out to prove the hype really can help Central Oregon’s grasslands.

Hobbs Magaret, the 34-year-old owner of the fledgling company, is raising beef cattle in Sisters in a way that not only avoids all chemicals, fertilizers and corn, but also leaves the grazing fields in a healthier state compared to when he started, using only cows to improve the land.

As unlikely as that sounds, his method of ranching — regenerative grazing — is becoming more widespread in the U.S. and other countries. After just 18 months in production, Magaret said he has improved 200 acres of land in the Sisters area.

What’s regenerative grazing? It’s a method of raising livestock that not only produces food for people but also regenerates grassland that has been degraded by extractive practices or poor land management.

 

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We Can Partner With Nature To Feed Everybody

Reginaldo Haslett-Marroquin is transforming the food system from the ground up by introducing poultry-powered, planet-cooling, regenerative agriculture. He talks about the need to rebalance humanity’s relationship with nature with Pip Wheaton, Ashoka’s co-lead of Planet & Climate.

Pip Wheaton: Why do you do this work?

Regionaldo Haslett-Marroquin: I came into this because of people’s suffering. I’m an agronomist; I’m passionate about nature. I believe I understand how nature operates, and how we can be partners with nature to feed everybody. The current system isn’t doing that. As a consequence, the way people live, the quality of people’s lives because of the food they eat, is impacted. Consumers are sick from conventional foods; diet related diseases, diabetes, heart disease. Minorities are more severely affected because of the way food reaches minority communities all around the world. Whether it is indigenous communities in Guatemala and Mexico, or African Americans or Hispanic or other minorities in the United States, or minorities in other countries, they’re the ones at the tail end. The people who hoard are normally able to have access to everything, but it is at the expense of the majority having real scarcity.

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A Regenerative Revolution in the Poultry Industry

NORTHFIELD, Minn. ― As a farmer, Reginaldo Haslett-Marroquin would tell you himself that he produces nothing. Nature does all the work.

However what Haslett-Marroquin can be credited for is leading a regional deployment of his patented regenerative poultry system, and managing systems development, infrastructure and farms operating under it.

Haslett-Marroquin and the Tree-Range system have turned southeast Minnesota into the epicenter of a budding movement in regenerative agriculture in the Midwest and beyond. The mission of the system is to deploy regenerative poultry at scale in the bordering region southwestern Wisconsin, northeastern Iowa and southeast Minnesota. Haslett-Marroquin said so far what’s been done is the organization of foundational support for the system and its infrastructure.

Fundamental to that infrastructure is deployment of poultry processing. Haslett-Marroquin said after a few years of work, the first poultry processing facility in Stacyville, Iowa, was purchased and is now in the process of becoming operational, with plans to open for processing next year.

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Livestock: A Powerful Tool

“Everything we humans do is 1,000% dependent on agriculture. Yet if you looked at our world from space you would consider us a desert-making species.”

That blunt observation comes from Allan Savory, a Zimbabwean ecologist, livestock farmer, and president and co-founder of the Savory Institute. He offers a remedy, however, for what he describes as the “desertification” of much of our planet: livestock grazing.

Ganadería carbono positivo: el futuro de la carne verde y la madera

“Un solo árbol aporta el oxígeno necesario que respiran tres personas por día”. Moverse de manera sustentable se ha convertido en el desvelo de toda actividad productiva. Sea industrial, como agropecuaria, como minera o de cualquier tipo, todos están bajo la lupa del cambio climático. Cuánto hacen y cuánto generan, ¿cuánto contaminan? ¿Y qué devuelven a cambio?

“El cambio climático es un tema que nos tiene preocupados, cada año la temperatura de la atmósfera marca récords y en este contexto, los árboles presentan un servicio ambiental indispensable para absorber CO2, una acción positiva que puede verse reflejada en bonos de carbono”, disparó como puntapié inicial, el presidente de la Asociación Forestal Argentina (AFoA), en el seminario sobre captación de carbono como parte del negocio forestal.

Los más de 500 personas que se sumaron a las distintas exposiciones, no sólo de Argentina sino de Latinoamérica y España, reflejan la importancia que tiene este tema para distintos sectores.

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