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El Manzano: Pioneros en un Océano De Pinos

BIO BIO, Chile – Es casi inquietante la forma en que la historia de la comunidad de El Manzano ha reflejado la historia de Chile. En un país habitado en gran parte por los descendientes de inmigrantes europeos de principios del siglo XX, El Manzano ocupa 120 hectáreas de un rancho en la región del Bío Bío de Chile. La tierra fue comprada en 1930 por un inglés, bisabuelo de la cofundadora y codirectora de Manzano, Javiera Carrión.

Como gran parte de Chile, la tierra de El Manzano fue dividida, vendida a grandes compañías madereras, deforestada y luego reemplazada con pinos, lo cual empobreció el suelo. La tierra fue nuevamente dividida a principios de la década de 1970, bajo una iniciativa de reforma agraria a nivel nacional implementada bajo el presidente socialista Salvador Allende.

Ahora, El Manzano está a la vanguardia de una creciente ola chilena de granjas orgánicas y centros educativos para la regeneración eco-social.

“Hace diez o 12 años había muy pocos de nosotros haciendo esto,” dice Carrión. “Hemos sido pioneros, innovadores. Nuestra estrategia principal para sobrevivir en un contexto adverso para la regeneración ha sido hacer alianzas con socios internacionales: Gaia University, Gaia Education, GEN, CASA, Regrarians y recientemente Regeneration International. Y hemos estado activos ofreciendo capacitaciones para nuestro equipo y una red más amplia. ”

Según Carrión, cuando El Manzano se formó en el 2000, no había otras comunidades intencionales de agricultura orgánica en Chile. Pero ahora están empezando a brotar.

“Ha sido increíble este año”, dijo Carrión por teléfono desde El Manzano. “La gente nos ha estado invitando a todas partes todo el tiempo. Antes, teníamos que llegar fuera de Chile para encontrar personas de ideas afines y aprender. Ahora está explotando por todas partes. Hay personas que están transformando sus vidas con lo que hacemos aquí. Nuestras ofertas educativas son muy transformadoras y conducen a la acción “.

Carrión cree que la COP25 de diciembre en Santiago, a 500 kilómetros al norte de Bío Bío, está estimulando el interés en la agricultura regenerativa, y espera que haga aún más para estimular a más de sus compatriotas a iniciar comunidades como El Manzano.

Bajo su misión de organizar el aprendizaje para la regeneración eco-social y catalizar el cambio, El Manzano ha estado ejecutando una incubadora de proyectos regenerativos en Chile y en otras partes de América Latina. La incubadora de 2019 fue financiada por el Ministerio de Economía de Chile para crear un centro regenerativo en Bío Bío.

El Manzano está haciendo todo lo posible para apoyar la COP25, pero la fecha de diciembre cae justo en el medio de la temporada de cultivo de la comunidad en el hemisferio sur, que va de agosto a abril. Aún así, la comunidad espera enviar tres miembros a la COP y apoyará los eventos y asambleas de Regeneration International en la COP.

El Manzano es una comunidad integral de aproximadamente 80 personas, que tiene viviendas, construcción de viviendas, una escuela primaria de un maestro y un centro educativo que enseña permacultura, agricultura orgánica, diseño de ecoaldeas, meditación y yoga, entre otras cosas. Según Carrión, El Manzano es autosuficiente a nivel financiero y se sustenta a través de tres negocios: educación y diseño para la regeneración, tala y molienda de árboles, y agricultura orgánica. Sus cultivos incluyen trigo, centeno, arándanos, trigo sarraceno y quinoa, un grano que se ha cultivado en América del Sur durante milenios.

Pero El Manzano es más que solo mantenerse a sí mismo. Se trata de crear un futuro viable para las próximas generaciones, dentro y fuera de la comunidad. Al igual que muchas áreas rurales en Chile y en toda América Latina, la región alrededor de El Manzano ha perdido gran parte de su generación más joven debido al atractivo de las ciudades con más oportunidades económicas.

“Brindamos servicios básicos para que nuestros jóvenes puedan quedarse aquí y ganarse la vida”, me dijo Carrión. “Este es un proyecto intergeneracional. Queremos crear una pequeña ciudad increíble en un océano de pinos. ” Pero Carrión dice que se necesitará más que solo su pequeña comunidad para proteger y preservar lo que tienen. Un desafío que enfrenta la comunidad es el peligro de incendios forestales.

Al reflejar el pensamiento de los activistas de la agricultura regenerativa en todo el mundo, Carrión dice que El Manzano no puede hacerlo solo. “Podemos hacer lo que queramos con nuestra propiedad, pero necesitamos trabajar con otros para proteger y regenerar toda nuestra área. Necesitamos crear una respuesta regional.”

Hasta ahora, eso parece estar yendo bien, y parece que El Manzano se está adelantando a la historia que ha hecho tanto para dar forma a la comunidad que se está construyendo en los bosques de pinos del centro de Chile.

Lawrence Reichard es periodista independiente. Para mantenerse al día con las noticias y eventos, suscríbase aquí para recibir el boletín Regeneration International.

El Manzano: Pioneers in an Ocean of Pine Trees

BIO BIO, Chile — It’s almost eerie the way the history of the El Manzano (the apple tree) community has mirrored the history of Chile. In a country inhabited largely by the descendants of early 20th-century European immigrants, El Manzano occupies 120 hectares (300 acres) of a ranch in the Bío Bío region of Chile. The land was bought in 1930 by an Englishman, a great-grandfather of Manzano co-founder and co-director Javiera Carrión.

Like much of Chile, El Manzano’s land was divided up, sold to big logging companies, deforested and then replanted with pine trees—all of which impoverished the soil. The land was again broken up in the early 1970s, under a nationwide agrarian reform initiative implemented under socialist President Salvador Allende.

Now, El Manzano is on the cutting edge of a growing Chilean wave of organic farms and educational centers for eco-social regeneration.

“Ten or 12 years ago there were very few of us doing this,” says Carrión. “We’ve been pioneers, innovators. Our main strategy to survive in an adverse context for regeneration has been to make alliances with international partners—Gaia University, Gaia Education, GEN, CASA, Regrarians, and recently Regeneration International. And we have been active in offering trainings for our team and the wider network.”

According to Carrión, when El Manzano was formed in 2000, there were no other intentional organic-agriculture communities in Chile. But now they are starting to sprout up.

“It’s been incredible this year,” Carrión said on the phone from El Manzano. “People have been inviting us everywhere all the time. Before, we had to reach outside of Chile to find like-minded people and to learn. Now it’s exploding all over. There are people transforming their lives with what we do here. Our educational offerings are very transformative and they lead to action.”

Carrión thinks December’s COP25 in Santiago, 500 kilometers north of Bío Bío, is spurring interest in regenerative agriculture, and she hopes it will do even more to spur more of her countrymen to start communities like El Manzano.

Under its mission of organizing learning for eco-social regeneration and catalyzing change, El Manzano has been running an Incubator for Regenerative Projects in Chile and elsewhere in Latin America. The 2019 incubator was funded by the Chilean Ministry of Economy in order to create a regenerative hub in Bío Bío.

El Manzano is doing everything it can to support the COP25, but the December date falls right in the middle of the community’s busy southern hemisphere growing season, which runs from August to April. Still, the community hopes to send three members to the COP and will support the events and assemblies of Regeneration International at the COP.

El Manzano is a comprehensive community of about 80 people, with everything from housing, housing construction, a one-teacher primary school, and an education center that teaches permaculture, organic farming, ecovillage design, meditation and yoga, among other things. According to Carrión, El Manzano is financially self-sufficient, sustaining itself through three businesses: education and design for regeneration, logging and milling trees, and organic agriculture. Its crops include wheat, rye, blueberries, buckwheat and quinoa, a grain that has been cultivated in South America for millenia.

But El Manzano is about more than just sustaining itself. It’s about creating a viable future for the next generations, inside and outside of the community. Like many rural areas in Chile and throughout Latin America, the region around El Manzano has lost much of its younger generation to the lure of cities with more economic opportunities.

“We provide basic services so our young people can stay here and make a living,” Carrión told me. “This is an intergenerational project. We want to create an amazing little town in an ocean of pine trees.” But Carrión says it will take more than just their small community to protect and preserve what they have. One challenge the community faces is the danger of forest fires.

Reflecting the thinking of regenerative agriculture activists around the world, Carrión says El Manzano can’t go it alone. “We can do what we want with our property, but we need to work with others to protect and regenerate our whole area. We need to create a regional response.”

So far, that seems to be going well, and it looks as if El Manzano is getting out in front of the history that has done so much to shape the community it is building in the pine forests of central Chile.

Lawrence Reichard is a freelance journalist. To keep up with news and events, sign up here  for the Regeneration International newsletter.